Cuáles son los
Animales de la Costa

Te explicamos cuáles son los animales de la costa y te damos ejemplos de las costas de México, Perú, Ecuador y el mar Mediterráneo.

animales de la costa tortuga carey
La tortuga carey es una de las tortugas marinas en peligro de extinción.

¿Cuáles son los animales de la costa?

La costa es la parte de un continente o de una isla, que limita con el mar, océano u otra masa acuática de gran extensión. Presenta paisajes variados que pueden ser rocosos o arenosos y que pueden sufrir modificaciones por diversos factores como el clima, el viento, el oleaje, la marea, la actividad biológica y la actividad humana.

Respecto a este último factor, en 1988 se creó la Ley de Costas española con el fin de preservar este tipo de espacios únicos y naturales, de la sobreexplotación por parte del humano.

El hábitat costero oscila entre el aire libre y el fondo del mar, donde existen numerosas especies de animales terrestres y marinas. Algunos animales viven en el mar y solo van a tierra firme para poner sus huevos (como la tortuga carey).

Dependiendo de la latitud y la zona en la que se despliegan las costas, habitan diferentes tipos de animales como gaviotas, delfines, ballenas, iguanas, pericos, loros, monos aulladores y pingüinos.

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Animales de la costa mexicana

animales de la costa mexicana manati
El manatí es nocturno y se alimenta de plantas acuáticas.

La costa mexicana se extiende sobre el oeste del país junto con numerosas islas del océano Pacífico y, por el este, sobre el océano Atlántico y la región del Golfo de México (donde se forma una cuenca contenida entre los litorales de México, Estados Unidos y Cuba).

Por su ubicación cercana a la línea del Ecuador, México tiene un clima tropical y templado, lo que permite que habiten especies numerosas y variadas en sus costas, como el flamenco, la iguana, la tortuga, el calamar, el ocelote, la tarántula y el tiburón. Se destaca, en especial, la gran biodiversidad en el área del Golfo.

Entre otros animales que habitan la costa mexicana se destacan:

  • El cochito. También llamado “vaquita de mar”, es un cetáceo pariente de la ballena y del delfín, que puede alcanzar un metro y medio de largo y pesar hasta 50 kilogramos. Se alimenta de peces y camarones. Es una de las especies más amenazadas del mundo, que está en peligro de extinción.
  • El lobo fino de Guadalupe. Es un mamífero que habita solamente en la isla de Guadalupe. Su pelaje es grueso y marrón oscuro. Alrededor del 1900 se lo creía extinto como consecuencia de la caza ilegal de pieles. A partir de 1928 el gobierno mexicano implementó medidas para protegerlo que resultaron esenciales para salvarlo.
  • El manatí. También conocido como “vaca marina”, es parecido a la ballena, pero más pequeño. Su piel es de color gris, su cola tiene forma de cuchara y tiene bigotes en el hocico. Es nocturno y se alimenta de plantas del agua. Tiene muy buen sentido de la vista y del olfato.
  • El mono araña. Su nombre se debe al largo de sus extremidades. Es diurno y duerme sobre las ramas de los árboles, que selecciona con cuidado para no ser atrapado por posibles depredadores, como las serpientes. Es capaz de emitir una gran variedad de sonidos parecidos a los ladridos de un perro.
  • El pavón unicornio. Es una especie de ave galliforme que habita los bosques húmedos del sur. Puede medir hasta 85 centímetros de alto y se caracteriza por tener un cuerno rojo en su cabeza. Su plumaje es negro azulado y brillante, con una franja blanca en la mitad de la cola. Se alimenta de frutos y hojas.

Animales de la costa peruana

animales de la costa peruana guanay
El guanay forma colonias en las islas de la costa peruana.

La costa peruana se extiende sobre el océano Pacífico, en el hemisferio sur de América, y se divide en tres partes:

  • La costa norte. Presenta un clima semi-tropical con una temperatura promedio de 24 grados.
  • La costa central. Presenta un clima subtropical con una temperatura promedio de 19 grados.
  • La costa sur. Presenta una temperatura promedio de 17 grados.

Dependiendo de las variaciones del clima a lo largo de toda la costa peruana, habitan diferentes animales. Por ejemplo, en el norte vive la garza negra, la garza blanca, la tijereta (un ave que sobrevuela los esteros de Tumbes, en Lima), la iguana, el cocodrilo americano (que se encuentra en peligro de extinción), la culebra, la viuda negra y el escorpión.

En la zona central y sur de la costa peruana, viven la paloma, la tórtola, el gorrión, el zorzal, el perico, el papagayo, el gavilán y el pelícano.

A lo largo de toda la costa peruana pueden verse los siguientes animales:

  • La vizcacha peruana. También conocida como “vizcacha norteña”, es uno de los roedores más comunes de la Reserva Nacional de Pampa Galeras, en Lima. Suele habitar en zonas rocosas y de poca vegetación. Es muy ágil y puede saltar de roca en roca.
  • El zorro de Sechura. Es el más pequeño de los zorros sudamericanos y habita la zona de bosque seco y el desierto de Sechura. Es un cánido nocturno y solitario. Su cabeza es relativamente pequeña y tiene orejas largas. Se alimenta de frutos, roedores, pequeños reptiles y aves.
  • El guanay. Es un ave que habita las islas de la costa peruana, formando colonias y en convivencia con otras especies animales. Puede alcanzar una altura de hasta 80 centímetros. Su plumaje es negro, excepto en el área de la garganta y del pecho, que tiene plumas blancas.
  • El gallinazo cabecirojo. Es una variedad de buitre que habita en zonas boscosas, de desierto y de montaña. Puede alcanzar los 70 centímetros de altura y 1,80 metros de longitud con sus alas desplegadas. Su plumaje es negro y su cabeza es roja (de allí surge su nombre). Se alimentan de carroña.
  • El león marino. Es una especie endémica de América del Sur y se alimentan de peces y calamares. Los machos son de color grisáceo durante su juventud y, con el paso de los años, su piel se oscurece y les crece una melena. Pueden llegar a pesar 350 kilogramos. Las hembras son de color pardo amarillento y pueden alcanzar un peso de 150 kilogramos
  • La tortuga de mar. Es uno de los reptiles más valiosos de la biodiversidad de Perú porque en sus costas viven 5 de las 7 especies de tortugas marinas del mundo: la “verde” (posee el caparazón más grande), la “cabezona” (su cabeza es de mayor tamaño en proporción a su cuerpo), la “dorso de cuero” (es la tortuga marina más grande que existe), la “pico de loro” (posee un caparazón circular) y la “carey” (está en peligro de extinción).
  • La iguana verde. Es un reptil que suele habitar los bosques de las zonas costeras y se sube a las copas de los árboles a tomar sol. Tiene un sentido de la vista muy desarrollado, puede medir hasta 2 metros de largo y pesar más de 15 kilogramos. Se alimenta de vegetales, a excepción de algunos insectos pequeños que pueden ingerir durante su etapa de juventud.
  • La boa constrictora. Es una de las serpientes más típicas de la región, que se caracteriza por ser nocturna y solitaria. Suele vivir 20 años y puede alcanzar un peso de 40 kilogramos. Es buena nadadora y, a pesar de no tener buen sentido de la vista, es capaz de detectar a sus presas por el calor.
  • La anchoveta. Es un tipo de pez que habita en la corriente de Humboldt y resulta muy valioso para la biodiversidad del mar peruano porque cientos de otras especies de peces, mamíferos y aves, dependen de él para su alimentación. Se alienta de plantas y animales microscópicos (plancton) y de larvas de otros peces.
  • El atún. Es un pez que habita costas de agua cálida. Se caracteriza por ser un rápido nadador que puede alcanzar hasta los 70 kilómetros por hora, puede sumergirse hasta 400 metros de profundidad y medir hasta 8 metros de largo. Se alimenta de otros peces más pequeños, crustáceos y moluscos.

Animales de la costa ecuatoriana

animales de la costa ecuatoriana iguana marina galapagos
La iguana marina es el único lagarto que depende del agua del mar.

La costa ecuatoriana se extiende sobre el océano Pacífico y parte de la cordillera de los Andes. Es un área protegida por el gobierno de Ecuador por ser uno de los ecosistemas más frágiles del mundo con una fauna y flora únicas.

Cada vez son más las especies que se encuentran en peligro de extinción, como el tucán andino, el armadillo gigante, el delfín rosado, el águila harpía, el jaguar y el oso de anteojos.

Entre otros animales que habitan la costa ecuatoriana se destacan:

  • El lobo marino de Galápagos. Es un mamífero que solo habita en la región de las islas Galápagos. Se diferencia del león marino de California por su mayor tamaño y el hocico más alargado. Su tipo de alimentación es carnívora y, en especial, come sardinas y algunos crustáceos.
  • La iguana marina. Es un reptil endémico de las islas Galápagos y el único lagarto que depende del agua del mar, ya que se alimenta de algas. El macho tiene la capacidad de nadar mientras que la hembra y las crías permanecen en las rocas y esperan a que suba la marea para poder comer. Su piel es de coloración oscura, lo que permite se camufle entre las piedras.
  • El mono aullador. Es propio de las regiones tropicales y uno de los más grandes de la selva tropical latinoamericana, que puede alcanzar una altura de un metro y su cola puede llegar a medir lo mismo. Su nombre se debe a que emite fuertes vocalizaciones que parecen aullidos.
  • El mono cara blanca. También conocido con el nombre de “capuchino”, habita en zonas de bosques de las tierras bajas del Caribe y pasa gran parte del día sobre los árboles. Su característica principal es el pelaje oscuro combinado con blanco en parte del pecho y en la cara.
  • El pelícano pardo de las Galápagos. Es una variedad de pelícano endémica de las islas Galápagos. Su pelaje es de color gris oscuro y marrón, su pico gris claro y su cabeza blanca. En época de reproducción su pico se torna rosado y su cabeza, blanca.
  • La ballena jorobada. Suele verse en la costa ecuatoriana entre los meses de junio y septiembre. Puede medir hasta 16 metros de largo y pesar 40 toneladas. Realiza sonidos o cantos que tendrían relación con la época de apareamiento.
  • La víbora macanchi. Es una serpiente venenosa de color grisáceo y marrón, con manchas. Es nocturna y durante el día permanece oculta debajo de troncos secos o húmedos, entre hojas y la vegetación. Se alimenta de reptiles, como lagartijas, o mamíferos pequeños.
  • La gaviota tijereta. Es un ave endémica de las islas Galápagos y la única gaviota de tipo nocturna del mundo. Su plumaje es de color gris claro, excepto en la cabeza que es gris oscuro y tiene un pico de tres colores: blanco, gris y negro. Se alimenta, en mayor medida, de calamares que suelen subir a la superficie durante la noche.
  • El pingüino de agua cálida. Es una de las especies más pequeñas, que puede alcanzar una altura de 20 centímetros y solo habita en esta región. Su pelaje se caracteriza por tener blanco en la zona de los ojos, la garganta y la panza. Suelen vivir en pareja, con la misma compañía durante toda su vida.
  • La tortuga galápagos. Es la mayor de las especies de tortugas terrestres y puede medir hasta 2 metros de largo y pesar 400 kilogramos. Se destaca, también, por ser uno de los animales más longevos: puede superar los 150 años de edad.

Animales de la costa mediterránea

animales de la costa mediterranea delfin gris
El delfín gris se caracteriza por las marcas alargadas en su piel.

El mar mediterráneo abarca las cosas de varios países de Europa, del norte de África y parte de Asia. Representa el hogar para la fauna marina más diversa del mundo.

Entre otros animales que habitan la costa ecuatoriana se destacan:

  • La paloma torcaz. Es la variedad de paloma más típica de Europa, que se caracteriza por ser robusta con alas largas, pudiendo alcanzar los 80 centímetros al desplegarlas, por sus manchas blancas a ambos lados del cuello y su plumaje color gris azulado en la cabeza.
  • Mochuelo. Es un búho pequeño que con sus alas desplegadas, que puede alcanzar los 50 centímetros de longitud. Su plumaje es de color gris pardo y sus ojos color amarillo intenso. Se alimenta de insectos durante el día y en la oscuridad suele cazar alondras y ratones.
  • Rorcual común. Es el segundo animal más grande del mundo, después de la ballena azul. Puede medir hasta 27 metros de largo y pesar hasta 70 toneladas. Su piel es de color gris oscuro y blanco en la parte inferior. Se alimenta de krill, pequeños crustáceos, calamares y peces.
  • Delfín gris. También conocido como “calderón gris” es una especie de cetáceo odontoceto. Puede alcanzar una longitud de 3,5 metros y pesar 350 kilogramos. Se caracteriza por su piel gris y abundantes marcas alargadas blancas que parecen cicatrices. Se alimenta de calamares y pequeños peces. Es sociable y anda en grupos entre 5 y 30 delfines.
  • Zifio de Cuvier. También llamado “ballenato de Cuvier” es un cetáceo de tamaño medio que puede alcanzar los 7 metros de longitud. Tiene un hocico corto en comparación a otras especies, su cabeza es blanca y el resto de su cuerpo es gris oscuro. Es el mamífero que mayor profundidad y tiempo puede estar sumergido (se registró un record de 137 minutos debajo del agua).
  • Salamenca común. Es un reptil que puede medir 16 centímetros de longitud. Su piel es de color gris pardo y su cola tiene escamas espinosas. Sus dedos son aplanados y le permiten trepar con facilidad al adherirse a las diferentes superficies verticales, incluso puede caminar boca abajo por los techos. Se alimenta de insectos y arácnidos.
  • Culebra bastarda. Es la mayor serpiente venenosa de la Península, que puede alcanzar los 2,5 metros de longitud, aunque los efectos del veneno resultan peligrosos para el humano. Su piel es de color gris pardo y verde oliva. Su cabeza es alargada y con hocico puntiagudo, y su cola es delgada. Se alimenta de insectos, lagartijas, lagartos, otras culebras y roedores.
  • Holoturia. También llamado “pepino de mar” es un animal marino de tipo equinodermo que pertenece al grupo de los erizos de mar, a pesar de no tener simetría pentarradial sino que su cuerpo alargado y blando. Suelen alcanzar una longitud de 25 centímetros. Su boca está rodeada de pequeños tentáculos que utiliza para alimentarse de detritos, algas y plancton.
  • Coquina. Es un molusco bivalvo pequeño de concha ovalada, que puede alcanzar los 4 centímetros de longitud. Es de tipo unisexual y tiene fecundación externa. Se alimenta de restos orgánicos que se encuentran suspendidos en el agua.
  • Meloncillo. También conocida como “mangosta” es un mamífero de la familia de las suricatas, de cuerpo alargado y patas cortas con pezuñas que no se retraen. Puede medir hasta 45 centímetros de longitud. Es un animal diurno y carnívoro que se alimenta de insectos, roedores y pequeños reptiles.

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Referencias:

Última edición: 20 de septiembre de 2020. Cómo citar: "Animales de la Costa". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/animales-de-la-costa/. Consultado: 03 de diciembre de 2020.