Concepto de
Sonido

Te explicamos qué es el sonido, sus propiedades y cómo se propagan estas ondas. Además, sus características y estudios al respecto.

Sonido
El sonido son las ondas originadas por la vibración de un cuerpo a través de un medio.

¿Qué es el sonido?

Cuando hablamos de sonido, nos referimos a la propagación de las ondas mecánicas originadas por la vibración de un cuerpo a través de un fluido o un medio elástico. Dichas ondas pueden o no ser percibidas por los seres vivos, de acuerdo a las características de las ondas transmitidas, y a la afectación que sobre ellas ejerce el medio por el cual se transmiten.

Existen sonidos audibles por el oído humano y otros que sólo perciben ciertas especies de animales. En cualquier caso, se componen de ondas acústicas debidas a la oscilación de la presión del aire, que son percibidas por el oído y transmitidas al cerebro para ser interpretadas. En el caso del ser humano, este proceso es esencial para la comunicación hablada.

El sonido puede propagarse también en otros elementos y sustancias, líquidos, sólidos o gaseosos, pero a menudo sufriendo ciertas modificaciones. En cualquier caso se trata de un transporte de energía sin transporte de materia, y al contrario de las ondas electromagnéticas de la luz o la radiación, no puede propagarse en el vacío.

Estos fenómenos son estudiados por la acústica, una rama de la física y de la ingeniería que busca entender lo más posible la ciencia del sonido. También es de sumo interés para la fonética, rama de la lingüística especializada en la comunicación oral de los seres humanos en sus distintos idiomas.

  1. Características

Sonido
El sonido puede rebotar en distintas superficies logrando efectos de eco o distorsión.

El sonido se produce cuando un cuerpo vibra rápidamente, y transmite dichas vibraciones al medio circundante en forma de ondas sonoras. Éstas se desplazan expansivamente, a una velocidad promedio (en aire) de 331,5 m/s, y pueden reverberar (“rebotar”) en distintos tipos de superficies, logrando distintos efectos de eco o de distorsión, que a menudo magnifican su potencia (como en las cajas de resonancia o los parlantes).

Sea cual sea su origen, el sonido presenta las siguientes características físicas:

  • Frecuencia (f): el número de vibraciones completas por segundo que efectúa la fuente del sonido y que se transmite en las ondas. Un sonido audible por los seres humanos tendrá una frecuencia de entre 20 y 20.000 Hz. Por encima de ese rango será un ultrasonido perceptible a lo sumo por algunos animales.
  • Amplitud: Se relaciona con el volumen y la intensidad (potencia acústica), y tiene que ver con la cantidad de energía transmitida en las ondas.
  • Longitud de onda (λ): La distancia que recorre una onda en un período determinado de tiempo, es decir, el tamaño de la onda.
  • Potencia acústica (W): Es la cantidad de energía emitida en las ondas por unidad de tiempo determinada. Se mide en vatios y depende directamente de la amplitud de onda.
  • Espectro de frecuencia: La distribución de la energía acústica en las diversas ondas que componen el sonido.
  1. ¿Cómo se propaga el sonido?

El sonido se propaga en líquidos, sólidos y gases, pero lo hace con mayor rapidez en los dos primeros. Esto se debe a que la compresibilidad y la densidad de la materia tienen efectos sobre la transmisión de las ondas: a menor densidad o mayor compresibilidad del medio, menor será la velocidad de transmisión del sonido. La temperatura también puede influir en el asunto.

Así, la propagación del sonido no puede darse si no existe un medio material cuyas moléculas puedan vibrar. Es por ello que una explosión en el espacio exterior no podría ser percibida auditivamente, mientras que en los rieles metálicos del tren puede percibirse su venida mucho antes de que su sonido nos alcance a través del aire.

  1. Propiedades

Sonido
Los instrumentos pueden ejecutar las mismas notas, pero cada uno con su respectivo timbre.

A grandes rasgos, el sonido tiene cuatro grandes propiedades:

  • Altura o tono. De acuerdo a su frecuencia, los sonidos se clasifican en agudos (alta frecuencia), medios (frecuencia media) y graves (baja frecuencia). La frecuencia es lo que distingue las notas musicales entre sí.
  • Duración. Tiempo durante el cual un sonido vibra. Existen sonidos largos, cortos o muy cortos, por ejemplo.
  • Intensidad. La cantidad de energía contenida en un sonido, es decir, su fuerza, que tienen que ver con su amplitud y su potencia acústica, se miden en decibeles (db) y distingue entre sonidos fuertes y débiles. Un sonido es audible por encima de los 0 db y produce dolor al ser humano por encima de los 130.
  • Timbre. Tipificación del sonido en base a su origen, es decir, la naturaleza del sonido conforme a su origen. Los distintos instrumentos musicales pueden ejecutar las mismas notas, pero cada uno con su respectivo timbre sonoro.
  1. Sonido musical

La música es el conjunto rítmico y ordenado de sonidos, por lo general los provenientes de los instrumentos musicales y de la voz humana (canto). La distinción entre música y ruido es convencional, vale decir, de origen cultural, y tiene que ver con las consideraciones de armonía y belleza de la época.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Sonido". Recuperado de: https://concepto.de/sonido/


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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,10. Concepto de Sonido. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.