Concepto de
Grafema

Te explicamos qué es un grafema, su relación con el significado y con la escritura en sí. Además, qué son los fonemas.

grafema
Los grafemas componen un sistema limitado, cerrado y estático.

¿Qué es un grafema?

En lingüística, se denomina grafema a la unidad mínima e indivisible de la escritura de cualquier lengua natural, es decir, al conjunto mínimo de signos alfabéticos y diacríticos que se emplean para representar por escrito un idioma. Para distinguirlos de otros tipos de representación de la lengua, los grafemas suelen escribirse entre paréntesis angulares o antilambdas (<grafema>).

Los grafemas son abstracciones hechas a partir de los signos escritos, que se pueden corresponder o no con un sonido de la lengua, dependiendo de si se trata de un idioma cuyo sistema de escritura es de representación fonética (o sea, cada signo representa un sonido, como el alfabeto latino) o si más bien consiste en ideogramas de algún tipo (o sea, signos que representan ideas, como en el caso del mandarín).

La relación existente entre los grafemas y su significado suele ser arbitraria, especialmente en las lenguas de alfabeto fonético, ya que no hay ningún tipo de relación natural entre un signo (<a>) y su sonido asociado (/a/). En otros métodos de escritura pictográfica pueden sobrevivir en cambio residuos miméticos o imitativos de la realidad.

Debemos notar, sin embargo, que los grafemas no son la escritura misma, sino una abstracción realizada a partir de ella, de modo que los grafemas componen un sistema limitado, cerrado y estático de representación del idioma.

Así, a las distintas variantes de realización (de materialización) de un mismo grafema se las conoce como glifos: por ejemplo, “A” y “a” son glifos del grafema <a>, tanto como lo son “g” y “g” del grafema <g>, dado que son apenas variantes tipográficas.

Ver también: Lenguaje

Grafemas y fonemas

La relación entre grafemas (escritos) y fonemas (sonidos) es, como dijimos antes, arbitraria, pues no hay relación estable entre un signo escrito y un único sonido de la lengua. Por ejemplo, en español el fonema /b/ se corresponde con dos formas de representación escrita: <b> y <v>, mientras que el grafema <h> es mudo, o sea, no se corresponde con fonema alguno.

Así, cuando a un mismo fonema le corresponden dos grafemas se le llama dígrafo; cuando son tres, trígrafo. En algunos tipos de escritura, como la que emplea pictogramas, dicha relación es todavía más lejana.

Más en: Fonema

Referencias:

¿Cómo citar?

"Grafema". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/grafema/. Última edición: 11 de noviembre de 2020. Consultado: 28 de julio de 2021.