Sánscrito

Te explicamos qué es el sánscrito, sus características y ejemplos de palabras en sánscrito. Además, te contamos cómo fue su origen y su historia.

Antiguo libro de la India escrito en sánscrito.
El sánscrito es la lengua litúrgica de la religión hinduista, en que están escritos sus mantras e himnos.

¿Qué es el sánscrito?

El sánscrito es una de las lenguas ancestrales de la India y una de las lenguas indoeuropeas más antiguas que se conocen. Es, además, la lengua litúrgica de la religión hinduista, en que están escritos sus mantras e himnos, así como los antiguos textos filosóficos de la cultura del Valle del Indo. El sánscrito es uno de los 22 idiomas oficiales de la India contemporánea, a pesar de que ya no tenga ningún hablante nativo.

El nombre de este idioma proviene del término sámskrta, que en sánscrito significa “perfecto”, “refinado”, “adornado” o “cultivado”, dado que se trata del lenguaje culto o literario de los tiempos clásicos de la antigua cultura de la India, alrededor del año 2000 a. C. De hecho, la gramática del sánscrito más antigua que sobrevive data del siglo VI o V a. C. y se conoce como el Aṣṭādhyāyī (“Los ocho capítulos”). Aun así, el sánscrito convivió durante siglos con numerosas lenguas populares y dialectos (llamados prácritos).

Se suelen distinguir dos variantes históricas del sánscrito, una más antigua y otra más joven, cuya diferencia es equivalente a la que existe entre el griego homérico y el griego clásico. Dichas variantes son:

  • Sánscrito védico o arcaico. El más antiguo de los dos, es el idioma en que están escritos los Vedas de la antigua cultura del Valle del Indo (compilados entre 2.000 y 1.000 a. C.), textos de gran importancia religiosa y cultural en la región. A pesar de ser una lengua de importancia ritual y literaria, originalmente carecía de escritura y se transmitía oralmente a lo largo de las generaciones.
  • Sánscrito clásico o refinado. Surgido a partir de la publicación del Aṣṭādhyāyī, es una versión enriquecida del védico, con notorias diferencias formales. En esta variante están escritos los textos en sánscrito posteriores a los siglos IV y III a. C., como el Vākyapadīya (“Tratado sobre la oración y la palabra”) escrito por Bhartrhari (570-651 aprox.).

A pesar de ser tan antiguo, el sánscrito no es exactamente una lengua muerta. Se estima que alrededor de 50.000 personas en el mundo pueden hablarlo de manera fluida. Se trata de una lengua indoaria, hablada en la actualidad por menos del 1 % de la población de la India, pero que cuenta con una importante presencia en textos, inscripciones y manuscritos provenientes de prácticamente toda Asia: China, Tíbet, Birmania, Indonesia, Camboya, Laos, Vietnam, Tailandia y Malasia, entre otros países.

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Características del sánscrito

El sánscrito, en general, se caracteriza por lo siguiente:

  • Aunque no es exactamente una lengua muerta, carece de hablantes nativos en el mundo. Aun así, es uno de los idiomas oficiales de la India actual y una lengua litúrgica para casi todas las religiones de Oriente.
  • Es una lengua ancestral asociada a la cultura, la religión y la literatura, pero no es precursora de las lenguas actuales de la India.
  • Gramaticalmente, presenta semejanzas con otras lenguas clásicas indoeuropeas, como el griego antiguo o el latín clásico. Presenta, por ejemplo, procesos de flexión, y distingue tres géneros de palabras (masculino, femenino y neutro), tres números verbales (singular, dual y plural), tres tiempos verbales (pasado, futuro y aoristo) y siete modos verbales (nominativo, acusativo, instrumental, dativo, ablativo, genitivo y locativo).
  • Originalmente carecía de un sistema propio de escritura, por lo que a lo largo de los siglos se recurrió a otros métodos de grafía para representarlo.
  • El sánscrito clásico continúa siendo usado en India dentro del sistema educativo formal, en medios de comunicación masiva y obras literarias.

Origen del sánscrito

Un texto en sánscrito está escrito en la piedra.
El sánscrito surgió del contacto con la lengua indoaria.

El sánscrito es la más antigua de las lenguas indoeuropeas: su texto más antiguo conocido, el Rigveda, fue escrito alrededor de los años 1500 y 1000 a. C. Sin embargo, se estima que la lengua sánscrita se originó alrededor del 2000 a. C., cuando la llegada de los pueblos indoarios al norte del subcontinente revitalizó la civilización del Valle del Indo que se hallaba en decadencia.

Este idioma surgió del contacto con la lengua indoaria, hasta alcanzar su forma arcaica o védica, en la que fueron escritos los antiguos textos religiosos brahmánicos. Sin embargo, varios siglos de estudio gramático tomaron forma en la gramática de Panini, la Vākyapadīya, que introdujo cambios y modificaciones en el idioma, que engendraron el sánscrito clásico u oficial.

Rápidamente se convirtió en una lengua de gran utilidad entre los distintos pueblos de la región, cada uno de los cuales hablaba un dialecto diferente, permitiendo así la unificación de la India como un mismo pueblo dotado de tradiciones propias.

Ejemplos de palabras en sánscrito

Los siguientes son algunos ejemplos de palabras en sánscrito, con su respectivo significado en español:

Palabras en sánscrito Significado en español
Abhishêka Coronación, iniciación
Adma Alimento
Agâra Casa
Bala Fuerza
Bhatta Médico, sanador
Bhur El suelo, la tierra
Chakra Rueda, centro energético del cuerpo
Deva Dios
Dhôti Vestido, vestimenta
Ekaggatâ Individualidad
Gir Voz
Gôtra Familia
Hricchaya Amor
Jana Criatura, persona
Karma Deber, obligación, obra
Klêsa Error, equivocación
Lajjâvant Modesto, casto
Lôkah Mundo
Mamsa Carne
Mudrâ Sello, figura, postura
Nirvâna Extinción
Odanah Arroz
Paramânu Partícula, átomo
Prâjñâ Sabio
Rakta Sangre
Samhitas Tratados
Saphala Fértil

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Referencias

¿Cómo citar?

"Sánscrito". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/sanscrito/. Última edición: 6 de marzo de 2023. Consultado: 18 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 6 marzo, 2023

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