Países que hablan inglés

Te explicamos qué países hablan inglés y qué características tiene esta lengua. Además, te contamos la historia del idioma inglés.

Países que hablan inglés
El inglés es el idioma más hablado en la actualidad.

¿Qué países hablan inglés?

El inglés es una lengua europea de origen germánico, propia de los pueblos anglosajones del norte de dicho continente, y es la lengua más hablada en la actualidad, con alrededor de 1.352 millones de hablantes en el mundo, de los cuales 373 millones son hablantes nativos. Esto la ubica en el tercer puesto, luego del chino mandarín y el español, entre las lenguas con más hablantes nativos del planeta.

La predominancia del inglés en el mundo se debe a la enorme influencia económica, política, militar y cultural que el Reino Unido de Gran Bretaña, y posteriormente Estados Unidos, han ejercido desde el siglo XVIII sobre el resto de las naciones. A esto se debe que sea el idioma más estudiado del mundo, ya que se considera lingua franca o lengua común entre las naciones, y es el idioma en que se realizan la mayoría de los negocios internacionales en la actualidad.

El inglés es la lengua oficial de los países que integran (o integraron) la mancomunidad (Commonwealth) del Imperio británico, incluida su antigua colonia americana, los Estados Unidos de América. Sin embargo, y a diferencia de otros idiomas como el español, carece de una autoridad única central sobre la lengua, por lo que resulta un idioma muy propenso a la incorporación de extranjerismos y a la generación de variantes regionales, entre las cuales destacan:

  • El inglés británico
  • El inglés estadounidense o americano
  • El inglés canadiense
  • El inglés sudafricano
  • El inglés australiano
  • El inglés neozelandés
  • El inglés de la India
  • El inglés caribeño
  • El inglés de las Islas Malvinas

Cada una de estas variantes tiene, a su vez, diferentes formas y distintos acentos locales, lo cual resulta en un panorama lingüístico muy amplio y diverso.

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Historia del idioma inglés

ingles historia-idioma
El inglés es el resultado de cambios provenientes del contacto con numerosos pueblos.

El inglés moderno proviene del anglosajón antiguo, un idioma de ciertas tribus germánicas oriundas de las costas del mar Báltico, en lo que hoy en día llamamos Alemania, Países Bajos y Dinamarca.

Estas tribus estaban compuestas por los anglos, los sajones, los jutos y los frisones, y juntas migraron a las islas de la actual Gran Bretaña alrededor del siglo V. Allí hicieron frente a los pueblos celtas tradicionalmente establecidos en la región, como los britanos y los pictos, muchos de los cuales habían logrado resistir exitosamente las invasiones del Imperio romano.

La lengua de los invasores germánicos pronto se impuso a la lengua celta local, y florecieron cuatro dialectos antiguos, conocidos como mercio, northumbrio, kéntico y sajón occidental. Cada uno era el idioma de uno de los reinos germánicos establecidos en la región, pero el último, el sajón occidental, cobró mayor predominancia sobre el resto, y se habló hasta los alrededores del siglo XII o XIII.

Este “inglés antiguo”, sin embargo, sufrió una fuerte influencia de los idiomas nórdicos (norse) que los pueblos vikingos llevaron consigo durante las invasiones de los siglos VIII y IX. Dichos pueblos colonizaron el noreste de Gran Bretaña y eventualmente se incorporaron a la naciente nación británica.

Lo mismo ocurrió con la lengua que hablaban los conquistadores normandos del siglo XI, entre ellos bretones y flamencos. Un rol mucho menor, pero no descartable, jugaron las lenguas celtas sobrevivientes en algunas regiones de Escocia, Gales y Cornualles.

A partir del siglo XI y de la invasión normanda, el inglés se vio fuertemente influido por la langue d’oïl de los invasores, una lengua románica precursora del francés, y dio origen al anglonormando, una suerte de lingua franca que contribuyó a la formación del llamado inglés medio. Esta última es una lengua difícil de delimitar y comprender, pues estaba sujeta a rápidos y violentos cambios, propios de la fuerte variedad lingüística de la época.

Hasta que, a finales del siglo XIV, una variante culta y escrita del inglés londinense se abrió paso gracias al surgimiento de una burocracia nacional y al nacionalismo despertado por la Guerra de los Cien Años (1337-1453) entre Inglaterra y Francia, que revivió el inglés como lengua patriótica. Esta variante londinense, conocida como “Estándar de la Cancillería” (Chancery Standard) pronto se convirtió en la norma culta de la época y permitió el desarrollo de una variante renacentista del inglés.

Así, entre los siglos XVI y XVIII, se impuso el uso del inglés moderno temprano (Early Modern English), al cual se incorporaron numerosas palabras latinas y griegas. Este fue el idioma cultivado profusamente por William Shakespeare y en el que se publicó en 1604 el primer diccionario en inglés, el Table Alphabeticall.

Pero recién en 1755, cuando Samuel Johnson (1709-1784) publicó su diccionario del inglés moderno, titulado A Dictionary of the English Language (“Un diccionario del idioma inglés”), el idioma anglosajón propiamente moderno entró en escena.

Desde entonces, el inglés se convirtió en la lengua de la Revolución Industrial, y rápidamente extendió su influencia en el mundo entero, gracias al Imperio colonial británico. A lo largo de su historia moderna, el inglés se disputó con el francés y el español el estatus de lengua de predominancia internacional, cosa que lograría tras la Segunda Guerra Mundial, cuando los Estados Unidos pasaron a ocupar el lugar de potencia central de Occidente.

Características del inglés

A grandes rasgos, la lengua inglesa se caracteriza por lo siguiente:

  • Es un idioma indoeuropeo y occidental, de la familia de las lenguas germánicas, asociado a los pueblos anglosajones del norte de Europa.
  • Su nombre proviene del principal de los pueblos germánicos que invadieron y colonizaron Gran Bretaña alrededor del siglo V: los anglos, quienes llamaban a su idioma englisc y a sus tierras recién adquiridas England (Inglaterra).
  • Cuenta con numerosos dialectos y variantes regionales, fruto de su enorme expansión durante las épocas coloniales británicas. Además, debido a su recorrido histórico, tiene un léxico sumamente amplio: el Diccionario de Oxford contiene más de 250.000 palabras distintas en su haber.
  • Tiene 25 letras en su alfabeto (algunas variantes pueden llegar a las 27) y una gramática relativamente simple, con muchos rasgos compartidos con las lenguas romances, y a la vez aspectos mucho más simples, como la ausencia de género y caso en las palabras.
  • Su léxico está compuesto mayoritariamente por vocablos de inglés antiguo, francés, latín y nórdico antiguo.

Países que hablan inglés

Países que hablan inglés mapa
El inglés es idioma oficial de numerosas naciones, incluyendo antiguas colonias inglesas.

El inglés es considerado idioma oficial de numerosas naciones, entre las que figuran antiguas colonias inglesas y otros territorios pertenecientes al Commonwealth británico. Además, es el idioma con más hablantes instrumentales del mundo, hablado minoritariamente en decenas de países distintos.

País % de angloparlantes Cantidad total de angloparlantes Estatus de la lengua
Reino Unido 97,3 % 65.400.000 hab. Lengua oficial
Irlanda 98,4 % 4.915.000 hab. Lengua cooficial
Estados Unidos 82,1 % 270.506.000 hab. Lengua oficial
Australia 76,8 % 19.728.000 hab. Lengua oficial
Canadá 58,7 % 22.309.000 hab. Lengua cooficial
Sudáfrica 9,6 % 5.694.000 hab. Lengua cooficial
Nueva Zelanda 72,6 % 3.691.000 hab. Lengua cooficial
Islas Malvinas 89 % 3.000 hab. Lengua oficial
Trinidad y Tobago 93,5 % 1.309.000 hab. Lengua oficial
Gibraltar 88,9 % 30.000 hab. Lengua oficial
Nigeria 53 % 79.000.000 hab. Lengua cooficial
India 12 % 125.344.736 hab. Lengua cooficial
Filipinas 52 % 43.994.000 hab. Lengua cooficial
Pakistán 49 % 88.690.000 hab. Lengua cooficial
Jamaica 46,6 % 200.000 hab. Lengua oficial
Guyana 90,5 % 707.903 hab. Lengua oficial
Belice 62,9 % 7.946 hab. Lengua oficial
Islas Cook 42,7 % 4.000 hab. Lengua cooficial

Por otro lado, el inglés es la lengua principal de Anguila, Antigua y Barbuda, las Bahamas, Barbados, Bermudas, Islas Vírgenes Británicas, Islas Caimán, Dominica, Jersey, Granada, Guam, Guernsey, Isla de Man, Montserrat, Nauru, Islas Pitcairn, Santa Helena, Ascensión y Tristán da Cunha, San Cristóbal y Nieves, San Vicente y las Granadinas, Santa Lucía, Singapur, Islas Georgia y Sandwich del Sur, las islas Turcas y Caicos, entre otras naciones.

¿Por qué es importante hablar inglés hoy en día?

Desde mediados del siglo XX, la lengua inglesa ha consolidado su importancia como lengua global. Esto quiere decir que es una lengua hablada prácticamente en todo el mundo, por lo que es la lengua preferida a la hora de hacer turismo, negocios o acuerdos entre personas de muy distintas nacionalidades.

En consecuencia, se la conoce como el “idioma de los negocios” o como el “idioma del mundo”, y que se convierta en la lengua más estudiada del planeta. Todo ello acusa la importancia de conocerla, incluso de manera rudimentaria.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Países que hablan inglés". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/paises-que-hablan-ingles/. Última edición: 31 de octubre de 2022. Consultado: 01 de febrero de 2023

Sobre el autor

Última edición: 31 octubre, 2022

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