Alfabeto

Te explicamos qué es un alfabeto, su historia, signos y sus variantes según los idiomas. Además, el alfabeto braille y el morse.

alfabeto
El alfabeto representa el total de los sonidos de la lengua.

¿Qué es un alfabeto?

Un alfabeto es el conjunto total de caracteres gráficos o escritos empleados para representar convencionalmente los sonidos de la lengua. Dicho en otras palabras, se trata del total de los sonidos de la lengua, expresados gráficamente de manera organizada y secuencial.

En ello se distingue de otros métodos de representación gráfica de ideas, como los ideogramas o jeroglíficos, que no representan los sonidos de la lengua, sino directamente el referente o la idea en que se piensa.

La palabra alfabeto proviene del griego alphábeton, término en el que se reúnen las dos primeras letras griegas (alfa y beta). Éstas, a su vez, derivan de las dos primeras letras del alfabeto fenicio: ‘alp (“buey”) y bêt (“casa”), ya que la civilización fenicia fue la primera en la historia en crear un alfabeto funcional completo y organizado, alrededor del siglo XIII a. C.

De ese alfabeto provienen tanto el alfabeto griego y latino, como el hebreo y el árabe. Similarmente, en español y otras lenguas derivadas del latín solemos llamar al alfabeto “abecedario” dado que inicia con las cuatro primeras letras: a, b, c y d.

Otro alfabeto históricamente relevante fue el semita, perteneciente a los pueblos hebreos del Mar Rojo, de tipo silábico, en el que se representaba con signos únicamente las consonantes. Además existieron los proto-alfabetos de los cananeos del 3500 a. C., y ciertas aproximaciones egipcias a la representación de sus consonantes mediante jeoglíficos específicos en el 2700 a. C.

Sin embargo, los alfabetos griego y latino fueron los que definieron la manera occidental de representar el lenguaje hasta el día de hoy, debido a la importancia histórica y política de sus naciones.

En los alfabetos suele representarse visualmente el total de los sonidos de la lengua, pero también suelen incluirse signos diacríticos, y es una de las principales herramientas de enseñanza lingüística de los niños. En la actualidad, cada idioma posee su propio alfabeto, con coincidencias y diferencias respecto de otras lenguas con las que se encuentra emparentado.

Ver además: Escritura

Otros alfabetos

alfabeto morse
Los alfabetos braille y morse no resultaron de un proceso histórico-lingüístico espontáneo.

En épocas modernas, el desarrollo de nuevos métodos de comunicación dio origen a alfabetos “artificiales”, es decir, surgidos por convención y no como resultado de un proceso histórico-lingüístico espontáneo. Obviamente, todos los alfabetos son artificiales, es decir, son una tecnología, pero en este caso nos referimos a casos como el de:

  • El alfabeto braille, desarrollado a partir de una matriz de puntos táctiles, para permitir la lecto-escritura de las personas invidentes. Fue una invención de Louis Braille (1809-1852) a mediados del siglo XIX.
  • El alfabeto morse, también conocido como código morse o clave morse, representa las letras y los números del alfabeto tradicional a través de señales o impulsos emitidos de modo intermitente, ya sea mediante electricidad, luz o sonido. Fue inventado por Samuel Morse (1791-1872) y Alfred Vail (1807-1859) para la utilización del telégrafo.

Sigue con: Lectura

Referencias

¿Cómo citar?

"Alfabeto". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/alfabeto/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 21 de octubre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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