Diversidad lingüística

Te explicamos qué es la diversidad lingüística, sus características, importancia y ejemplos. Además, la diversidad lingüística en México.

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Las zonas de mayor diversidad lingüística suelen estar lejos de los centros de poder.

¿Qué es la diversidad lingüística?

Se entiende por diversidad lingüística la proporción de lenguas diferentes que se hablan dentro de un territorio determinado, que puede ser un país o una región geográfica. O sea, que un lugar en el que conviven numerosas lenguas tendrá una mayor diversidad lingüística o riqueza lingüística que otro en el que se habla una sola.

En el mundo existen regiones muy diversas lingüísticamente, o sea, en las que se hablan numerosas lenguas distintas, y generalmente se trata de regiones muy amplias geográficamente o muy remotas en relación a los grandes centros históricos de poder y de intercambio comercial.

Esta distribución se debe a que en los grandes imperios solía imponerse la lengua única de los conquistadores, y en las regiones de intenso intercambio comercial y cultural surgían lenguas francas (lenguas comunes) que acabaron imponiéndose dada su importancia económica.

De hecho, las regiones con mayor diversidad lingüística, a inicios del siglo XXI, son Papúa Nueva Guinea (832 lenguas habladas), Indonesia (731), Nigeria (513), India (400), México (295), Camerún (286), Australia (268) y Brasil (264), aunque la gran mayoría de ellas cuenta por desgracia con muy pocos hablantes en la actualidad. Según Unesco, de las 7000 lenguas habladas en el planeta, el 50% se halla en riesgo próximo de desaparición.

La diversidad lingüística suele ir de la mano con la diversidad cultural, es decir, con la convivencia de culturas distintas o tradiciones culturales en un mismo territorio, y es un rasgo que en general se busca preservar lo más posible, para no empobrecer el legado lingüístico de los pobladores de un territorio. El idioma es historia viva, después de todo.

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Características de la diversidad lingüística

Las características de la diversidad lingüística son las siguientes:

  • En un mismo territorio se hablan numerosas lenguas diferentes, es decir, idiomas distintos (y no dialectos de un mismo idioma).
  • En general se considera un signo de riqueza y diversidad cultural, dado que los idiomas forman parte del legado cultural de los pueblos.
  • Con el tiempo tiende a desaparecer, en la medida en que una lengua única se va imponiendo por motivos prácticos, y también debido a las dinámicas de poder que se ejercen en torno al idioma, por ejemplo, confieren poder a un idioma el ser enseñado en las escuelas, o usado para el papeleo formal.
  • A pesar de que consiste en la convivencia de varias lenguas, generalmente uno de los idiomas tiene predominancia en los asuntos oficiales (del Estado), o un mayor prestigio histórico (sobre todo en las antiguas colonias imperiales).

Importancia de la diversidad lingüística

Como hemos dicho antes, la diversidad lingüística es un síntoma de pluralidad y complejidad cultural, o sea, de riqueza cultural y de un importante legado. Por esta razón se considera un bagaje histórico digno de preservarse, y ello sólo puede suceder manteniendo vivas las lenguas y confiriéndoles igual importancia para el día a día y para los asuntos burocráticos y de prestigio.

La pérdida de la diversidad lingüística significa también la pérdida de un punto de vista único del universo y una tradición oral e imaginaria únicas, de modo que siempre es mucho más que el mero hecho de un código para comunicarse.

Ejemplos de diversidad lingüística

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La India es una de las unidades geográficas con mayor diversidad cultural y lingüística.

Son algunos ejemplos de regiones ricas en diversidad lingüística las siguientes:

  • Papúa Nueva Guinea. Uno de los países megadiversos del planeta, y el país en el que más lenguas se hablan del mundo entero (más de 800), la mayoría de las cuales se clasifican en el conjunto de las lenguas papúes, propias del Océano Pacífico occidental, abarcando un conjunto diverso de familias lingüísticas únicas. También es hogar del inglés, lengua heredada por motivos históricos coloniales, y otros idiomas híbridos entre inglés, alemán y lenguas nativas, conocidos como el unserdeutsch (“nuestroalemán”) y el Tok pisin.
  • Nigeria. Una de las naciones más grandes e importantes del África occidental y una antigua colonia británica, Nigeria es un país de gran diversidad lingüística, con más de 500 lenguas distintas, la enorme mayoría de las cuales sigue viva. La mayoría de ellas son lenguas del grupo Níger-Congo, como el yoruba o el igbo, o afroasiáticas como el hausa, o nilo-saharianas como el kanuri. También se maneja el inglés pidgin o “broken”, lengua criolla derivada del inglés, y para los asuntos oficiales y académicos, el inglés británico.
  • India. Este es uno de los países más extensos y poblados del planeta, y también una de las cunas de la civilización, donde surgió la cultura del Valle del Indo. Luego del continente africano todo, se considera la unidad geográfica con mayor diversidad cultural, lingüística y genética del planeta. Es hogar de dos gigantescas familias de lenguas propias: las indoarias (74% de la población) y las drávidas (24% de la población), así como de otras lenguas provenientes de las familias austroasiáticas y tibetano-birmanas.

Diversidad lingüística en México

México, antigua cuna de la civilización mesoamericana, es también un buen ejemplo de enorme diversidad lingüística. Como el resto de las antiguas colonias hispanas en América, maneja el español como su lengua oficial y mayoritaria, pero al mismo tiempo conserva y reivindica sus lenguas precolombinas sobrevivientes.

Entre las lenguas nativas aún en uso se encuentran el náhuatl (hablado por un millón 725 mil personas), el maya (más de 859 mil), el tseltal (556 mil), el mixteco (517 mil), el tsotsil (487 mil), el zapoteco (479 mil) o el otomí (307 mil), por mencionar sólo las más predominantes.

Las lenguas indígenas de México están desapareciendo, a pesar de los esfuerzos por preservarlas y por conservar su legado, independiente de la cultura española impuesta durante cinco siglos y único en el mundo entero. Con ese fin se ha invertido en la educación bilingüe para los ciudadanos indígenas y se llevan a cabo continuas campañas de concientización del riesgo trágico que la pérdida de estas lenguas representaría para la humanidad.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Diversidad lingüística". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/diversidad-linguistica/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 23 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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