Concepto de
Densidad de la materia

Te explicamos qué es la densidad y qué tipos de densidad existen. Ejemplos de la densidad absoluta de distintas sustancias.

densidad
Puesto que el hielo es menos denso que el agua, flota en la parte superior.

¿Qué es la densidad de la materia?

La densidad es una magnitud escalar, de uso frecuente en la física y la química, que se refiere a la cantidad de masa presente en un cuerpo o una sustancia determinados. Suele representarse mediante el símbolo ρ.

Dos cuerpos del mismo exacto tamaño y proporciones pueden presentar densidades distintas, y esto se mide a través de la densidad media: la relación entre la masa de un cuerpo y el volumen que ocupa, de acuerdo a la siguiente fórmula:

ρ = m/V, donde m es la masa y V el volumen, por lo que la unidad de medición de la densidad en el Sistema Internacional será el kilogramo por metro cúbico (kg/m3) o medidas similares. Las variaciones de temperatura y presión inciden sobre la medición de la densidad de una sustancia.

La densidad de la materia se asocia a menudo con la historia del filósofo griego Arquímedes, a quien supuestamente encargaron la tarea de determinar si la corona del rey había sido forjada usando oro puro o si había sido diluida con otros metales.

Durante un baño de inmersión, Arquímedes se dio cuenta de que podía calcular el volumen de la corona sumergiéndola en agua y midiendo el desplazamiento del líquido, sin tener que fundirla o romperla; y que conociendo la densidad del oro, que es una constante, podía luego pesar la corona y determinar, usando la fórmula que arriba detallamos, si se trataba de oro puro o de una aleación, pues la densidad del oro habría variado al mezclarlo con otros metales.

Tipos de densidad

Existen varios tipos de densidad de la materia:

  • Densidad absoluta. Por lo general hablamos de densidad absoluta cuando empleamos el término densidad, y es una magnitud intensiva calculada, como dijimos arriba, a partir del volumen y la masa, y mensurada en el SI en kg/m3.
  • Densidad relativa. Este otro tipo, en cambio, surge de la comparación entre la densidad de la sustancia en cuestión y alguna otra que le sirve de referente, por lo que se trata de una magnitud adimensional (sin unidades). Para los líquidos y sólidos, se emplea la densidad del agua como referente (a 1atm y 4 °C), mientras que para los gases se emplea la del aire (a 1atm y 0 °C).
  • Densidad aparente. Se aplica a materiales heterogéneos, así como a los porosos, cuya mezcla incide en la densidad (siendo menor que si se compactase cada elemento por separado). De allí que este tipo de densidad no dependa de la naturaleza de la materia, sino del modo en que se encuentre dispuesta.

Ejemplos

Algunos ejemplos de la densidad absoluta de distintos elementos y sustancias (expresados en sus unidades apropiadas) pueden ser:

  1. Magnesio (Mg): 1,738 gr.cm-3
  2. Calcio (Ca): 1,54 gr.cm-3
  3. Hierro (Fe): 7,874 gr.cm-3
  4. Molibdeno (Mo): 10,22 gr.cm-3
  5. Plata (Ag): 10,5 gr.cm-3
  6. Oro (Au): 19,3 gr.cm-3
  7. Iridio (Ir): 22,562 gr.cm-3
  8. Dubnio (Db): 29,3 gr.cm-3
  9. Bohrio (Bh): 37,1 gr.cm-3
  10. Agua (H2O): 1 g/cm3
  11. Aceite: 0,92 g/cm3
  12. Aire: 1,225 kg/m3

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Densidad de la materia". Recuperado de: https://concepto.de/densidad-de-la-materia/


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Citado APA: (A. 2018,02. Concepto de Densidad de la materia. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,10, de https://concepto.de/densidad-de-la-materia/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,02. Concepto de Densidad de la materia. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.