Concepto de
Selva Tropical

Te explicamos qué es la selva tropical y qué tipo de animales habitan allí. Además, cómo es su flora y las características de la selva tropical.

Selva tropical
La mitad de la selva tropical ha sido arrasada, dañada o aislada por el hombre.
  1. ¿Qué es la selva tropical?

También llamada bosque tropical, la selva tropical es un cinturón verde que se encuentra ubicado sobre la línea del Ecuador. Entre sus cualidades principales se identifican sus elevadas temperaturas medias, así como también por sus abundantes precipitaciones, que son constantes a lo largo de los meses, que pueden alcanzar los 5000 mm en un solo año, además de contar con una densa vegetación. Ecuador, Brasil, Colombia, México, Australia, China, Perú, India, Filipinas o Madagascar son algunos de los países que cuentan con este bioma.

Si bien es cierto que no ocupan buena parte de la superficie terrestre –se calcula que representan cerca del 5 por ciento del total-, la selva tropical cumple varias funciones que son clave para el planeta. En primer lugar, este cinturón verde, que se encuentra sobre todo en la cuenca del Congo, la Amazonía y el sudeste asiático, es el hábitat de millones de especies, tanto animales como vegetales, que se encuentran en enormes cantidades.

Además, la importancia de la selva tropical tiene que ver con la cantidad de carbono que logra almacenar, lo cual resulta indispensable para evitar la erosión de los suelos. Y, por último, este cinturón verde ayuda al equilibrio del clima y al hídrico.

Expertos en medio ambiente tienen los ojos bien puestos en este bioma por una sencilla razón: más de la mitad de él ha sido arrasado, dañado o aislado como consecuencia de la intervención del ser humano. Y esto no solo pone en riesgo la vida de los cientos de miles de plantas y animales que lo habitan, sino que también, la selva tropical es una fuente de materias primas esenciales para los seres humanos, como alimentos, madera o incluso, se trata del suelo en donde viven cerca de 60 millones de personas y que, por tanto, precisan que estas sigan en pie para poder subsistir.

Ver también: Sabana.

  1. Animales de la selva tropical

Selva tropical
En la selva tropical se encuentran anfibios como salamandras, sapos o tritones.

Buena parte de la fauna que habita los suelos tropicales se caracteriza por ser invertebrada, esto es: sin columna vertebral ni esqueleto articulado. En cambio, sí abundan los arácnidos, insectos y gusanos. Uno de los insectos más comunes son los escarabajos. De hecho, buena parte de los 500.000 escarabajos que han sido identificados en el mundo se encuentran allí, en los bosques tropicales.

Los anfibios y reptiles también habitan los suelos tropicales. Allí, se pueden encontrar reptiles como cocodrilos, tortugas, serpientes o caimanes o anfibios como salamandras, sapos o tritones.

También, los bosques tropicales cuentan con arroyos, lagos y ríos que son el hábitat de distintos peces, y de las especies más variadas. Por poner un ejemplo, en el río Amazonas se han identificado cerca de 3000 especies diferentes.

Por último, en este hábitat también hay mamíferos de distintos tamaños. Algunos pequeños, como es el caso de los roedores, pero también, otros de mayor tamaño, como pueden ser los tigres o elefantes.

  1. Plantas de la selva tropical

Selva tropical
En una hectárea de selva tropical pueden llegar a convivir 200 tipos diferentes de plantas.

A diferencia de lo que suele retratarse, el suelo de la selva tropical no cuenta con una enorme cantidad de vegetación enmarañada sino que, por el contrario, se encuentra bastante despejado. La explicación es muy simple: allí casi no llega la luz del sol.

Por todo esto es que, al poner un pie en el bosque tropical ya se observan troncos largos, que son el resultado de los árboles que intentan alcanzar el contacto de la luz del sol. Y a esto hay que sumarle que muchas plantas crecen en estos troncos. Pueden llegar a vivir, según dicen los expertos, unas 2000 plantas epífitas adheridas a un mismo árbol.

Por otra parte, en los bosques tropicales abunda la diversidad de especies. En una sola hectárea pueden llegar a convivir 200 tipos diferentes. Y, además de epífitas en los bosques tropicales también hay lianas, hemiepífitas y saprófitos.

  1. Características de las selvas

Selva tropical
Se estima que solo un 2% de la luz solar llega a los suelos de la selva tropical.

Además de las abundantes precipitaciones, que se dan a lo largo de todo el año de manera constante, otro factor que caracteriza a las selvas tropicales son sus temperaturas de entre 19 y 28° C. De todas formas, hay bosques con temperaturas más bajas, como consecuencia de sus elevadas alturas. En este tipo de bosques, además, es muy común que haya niebla.

Las selvas tropicales tienen cuatro tipos de capas:

  • Suelo. como ya se mencionó previamente, el suelo tiene muy poca luz, se estima que un 2% es apenas lo que le llega. Esto hace que sea una zona oscura, pero también húmeda. Esto hace que sea un terreno poco propicio para el desarrollo de la vida vegetal. En cambio, es el lugar en donde se descomponen los restos animales y vegetales. Los suelos se caracterizan por ser poco profundos, esto hace que no sea útil para las actividades agrícolas.
  • Sotobosque. esta capa, por encima del suelo, recibe algo más de luz solar, aunque de forma escaza. Es en esta segunda capa en donde se desarrollan plantas de baja estatura y los arbustos. Aquí también se registra humedad.
  • Dosel. en esta tercera capa es en donde chocan las ramas de los distintos árboles que conviven en un mismo bosque tropical. Es allí, además, en donde buena parte de la fauna vive.
  • Emergente. por último, se encuentra esta capa, que es la que se encuentra por encima de todo. Es allí a donde llega la mayor parte de la luz solar, que es recibida por la copa de los altos árboles. A diferencia de lo que ocurre en el sotobosque, en donde la humedad hace que las hojas sean de gran tamaño, en esta capa son más pequeñas.

Los bosques tropicales son uno de los biomas que cuentan con mayor diversidad. La mitad de las especies que existen en el mundo se estima que habitan allí. Y, vale aclarar que los expertos en el tema saben que aún queda mucho por descubrir allí.

Si hablamos de plantas, específicamente, se estima que allí se encuentran las dos terceras partes del total.

Referencias:

Última edición: 14 de marzo de 2019. Cómo citar: "Selva Tropical". Autor: María Estela Raffino. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/selva-tropical/. Consultado: 21 de mayo de 2019.

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