Concepto de
Erosión

Te explicamos qué es la erosión, su proceso y consecuencias. Además, los tipos de erosión que existen, como la eólica y la hídrica.

Erosión
La erosión desgasta suelos y rocas, entre otros materiales.

¿Qué es la erosión?

Se llama erosión al desgaste que ejercen a lo largo del tiempo los distintos procesos físicos de la superficie terrestre sobre los suelos, las rocas y los materiales que pudieran ejercerles resistencia. Los principales agentes erosivos son el viento, el agua, el hielo y los cambios de temperatura.

La erosión no equivale a la meteorización, proceso de alteración o disgregación de las rocas. Para que exista erosión se requiere un transporte de materia o un movimiento de la misma, cuyo paso repetido genera fricción y desgaste en los materiales, produciendo el relieve, por ejemplo, de valles, cañones, cavernas, mesetas y otras estructuras en cuya formación no interviene la mano del hombre.

Sin embargo, determinadas actividades humanas pueden propiciar o incluso acelerar la erosión. Por ejemplo, la tala con fines agrícolas retira la capa vegetal del suelo, dejándolo descubierto para la acción de la lluvia o del viento, lo cual a la larga puede conducir a la infertilidad del suelo por pérdida de nutrientes.

De hecho, en condiciones propicias, la erosión puede ser una fuerza intensa en la desertificación de los suelos, lo cual contribuiría con la expansión del 35% de la superficie terrestre que ya se considera desértica.

Por otro lado, la acción del viento o del agua puede producir monumentos naturales interesantes: arcos naturales o formaciones rocosas peculiares, como las que existen en el Salar de Uyuni, en Bolivia, o en el Valle de la Luna de San Juan, Argentina.

  1. Erosión eólica

erosión eólica
La erosión eólica es producto de la acción continua del viento a lo largo de los años.

Se llama así a la erosión producto de la acción constante del viento a lo largo de los años, transportando partículas diminutas de arena o roca que, en contante fricción contra suelos, piedras y montañas, van reduciendo sus capas exteriores, tallándolas.

La erosión eólica en zonas desérticas es la responsable de perfilar las dunas de arena, de desplazarlas, o de formar los desiertos de piedra, llamados “erg”. En las zonas húmedas, en cambio, suele producir relieves planos o ligeramente ondulados, debido al transporte de materiales mucho más finos, como los depósitos sedimentarios de arcilla.

  1. Erosión hídrica

erosión hídrica
La erosión hídrica logra redondear las piedrecillas de la arena y de los ríos.

La erosión hídrica es la que se debe a la acción de las múltiples formas del agua, desde la lluvia, los ríos, los mares y sus cambios de fase de acuerdo a las estaciones climáticas. Así, los embates constantes de las olas sobre la arena de la orilla reducen y redondean las piedrecillas que conforman la arena, dándoles su finura y redondez característica, cosa que también ocurre con las piedras de río.

En cambio, los peñascos de mayor tamaño resisten el impacto del agua sin moverse, pero perdiendo paulatinamente partículas de su capa externa, adquiriendo así la redondez y lisura que suele caracterizarlas, o los agujeros y cráteres en los que caen sin cesar las gotas de agua.

Los acantilados, igualmente, o rasas mareales, son producto de la acción del mar a lo largo de los siglos, tal y como ocurre con los cauces de los ríos, en los que se erosiona y sedimenta a la vez la materia del suelo. Otro tanto ocurre en las regiones glaciales, en las que el movimiento del hielo, o incluso su constante formación y derretimiento, tienen un impacto sobre los materiales alrededor, produciendo asimismo su desgaste.

Referencias:

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Erosión". Recuperado de: https://concepto.de/erosion/


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Citado APA: (A. 2018,08. Concepto de Erosión. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,09, de https://concepto.de/erosion/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,08. Concepto de Erosión. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.