Concepto de
Capas del Suelo

Te explicamos qué son y cuáles son las distintas capas del suelo. Además, qué tipos de suelos existen y qué es la erosión del suelo.

capas del suelo
Cada capa del suelo tiene una composición específica.
  1. ¿Qué son las capas del suelo?

El suelo es la capa superficial de la corteza terrestre. Debajo de él se encuentran varias capas, que se diferencian entre sí por su aspecto, textura y los materiales que las componen.

El suelo está conformado por tres capas:

  • Inferior. Está compuesta por rocas.
  • Intermedia. Está compuesta por agua, arcilla, piedras y arena.
  • Superior. Está compuesta por mantillo (conformado por arena, minerales, plantas y animales muertos), aire y agua.

La edafología es la ciencia que se encarga del estudio del suelo y su relación con los vegetales.

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  1. ¿Qué es el suelo?

El suelo es la capa que recubre la superficie del planeta Tierra. En él se desarrolla la vida de las plantas y animales.

Está compuesto por restos de seres vivos, arena, minerales, sales, rocas, agua, aire, plantas y animales pequeños. Los organismos que mueren sobre el suelo son descompuestos por microorganismos, que los convierten en materia orgánica y los integran al mismo suelo.

El suelo es una capa muy delgada que se conformó a lo largo de los siglos, a partir de las rocas que fueron desintegrándose por el roce con el agua, los vientos y las temperaturas. Es un recurso no renovable por los extensos períodos que necesita para su conformación.

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  1. Estratos del suelo

capas del suelo estratos
Además de las capas principales, el suelo puede tener hasta seis estratos u horizontes.

Además de las tres capas ya mencionadas, más específicamente se identifican cinco horizontes que conforman al suelo:

  • Horizonte 0. Es la capa superior del suelo. Se compone de materia orgánica desprendida de las plantas, como hojas y ramas. Allí viven insectos y animales.
  • Horizonte A. Es la capa más fértil. De color oscuro, se compone de órganos descompuestos o humus y minerales.
  • Horizonte B. Su color es más claro, y en ella se depositan hidróxidos metálicos, arcilla, sales y óxidos que se arrastran del horizonte A.
  • Horizonte C. Aquí no existen depósitos de materiales ni hay remoción, tampoco se acumula materia orgánica.
  • Horizonte D. Es la capa más profunda del suelo y la que le da origen. Está compuesta por rocas que no sufrieron alteraciones.
  • Horizonte E. Esta capa se encuentra en algunas ocasiones. Tiene poco desarrollo luminar y es de color claro.
  1. Tipos de suelo

capas del suelo tipos calcarea
El suelo calizo no es apropiado para la agricultura.

Se pueden identificar distintos tipos de suelo, de acuerdo a sus características:

  • Calizos. Están compuestos por minerales como arcilla, hematita, carbonato de calcio y de magnesio. Se trata de un suelo árido y seco, por lo que no es una buena alternativa para el cultivo.
  • Arenosos. Son secos, ásperos y no retienen bien el agua, por lo que ésta drena con mayor velocidad. Por su falta de nutrientes, no se destacan por ser los adecuados para la agricultura. Se caracterizan por retener la temperatura y por contar con partículas más grandes que el resto de los suelos.
  • Limosos. Están compuestos por arena y arcilla. Son de color marrón oscuro y, a diferencia de los arenosos, en estos suelos las partículas son de menor tamaño y más suaves. Además, logran retener los nutrientes y el agua durante más tiempo. Gracias a sus nutrientes y humedad, se trata de suelos fértiles aptos para el cultivo y en él se desarrollan casi todas las especies vegetales, excepto las que necesitan un hábitat seco.
  • Arcillosos. Están compuestos por granos finos amarillentos. La mitad de ellos es arcilla, lo que hace que retengan mucho el agua y los nutrientes. Como su porosidad es escasa, no se airean sino que conforman charcos y hasta pueden pudrirse, por lo que no son una buena opción para la agricultura.
  • Pedregosos. Se caracterizan por estar compuestos por pequeñas piedras que los vuelven semi impermeables, lo que impide la entrada del agua y dificulta la agricultura.
  • Salinos. Son suelos propios de las zonas secas y no tienen buen drenaje. Su elevado contenido de sales dificulta el crecimiento de las especies vegetales.
  • Humíferos. Son buenos para el cultivo ya que su material orgánico descompuesto los vuelve muy fértiles. Su color es muy oscuro ya que absorben mucha agua y cuentan con un gran porcentaje de organismos en descomposición.
  • De turba. Son porosos y retienen la humedad incluso en épocas secas, por lo que son ideales para el cultivo. De color negro o marrón muy oscuro, logran proteger las raíces en épocas de bajas temperaturas. Además, gracias a su pH ácido controlan las plagas del suelo.
  1. Erosión del suelo

Erosión
La costa se encuentra constantemente sometida a la acción erosiva del mar.

La erosión del suelo se produce a partir de factores como el viento o el paso del agua. La erosión perjudica la fertilidad del suelo ya que genera una reducción de materia orgánica y minerales.

Existen distintos tipos de erosión del suelo:

  • Erosión geológica. Se produce como consecuencia del calor, frío, vientos, nieve o lluvia y demora millones de años.
  • Erosión eólica. Es un proceso muy lento que se produce como consecuencia de los choques entre el terreno y las partículas que transporta el viento.
  • Erosión hídrica. Se produce como consecuencia del choque de las gotas de lluvia en el suelo. Mientras más intensa es la lluvia, mayor será el desprendimiento y el arrastre de masas y partículas del suelo. Además, ell mar también erosiona los relieves costeros.
  • Erosión por acción antrópica. Se produce como consecuencia de la presencia del ser humano y de sus actividades (la tecnología, por ejemplo).
  • Erosión por salpicadura. Se produce en el suelo como consecuencia del impacto de las gotas de lluvia. El impacto variará de acuerdo al tamaño y forma de las gotas.

Más en: Erosión del suelo

Referencias:

Última edición: 11 de octubre de 2019. Cómo citar: "Capas del Suelo". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/capas-del-suelo/. Consultado: 11 de noviembre de 2019.