Concepto de
Erosión Hídrica

Te explicamos qué es la erosión hídrica, qué la provoca y qué factores la aceleran. Además, la erosión pluvial y fluvial.

erosion hidrica
En sus movimientos y cambios de estado, el agua erosiona lentamente la roca.
  1. ¿Qué es la erosión hídrica?

La erosión hídrica es el tipo de desgaste que sobre los materiales duros de la superficie terrestre ejerce el agua en sus diversas formas de desplazamiento, movimiento o flujo. Es un proceso de desgaste, transporte y deposición de las partículas que integran la roca, los minerales y las diversas estructuras físicas que componen la capa superficial de la litósfera.

A lo largo de su ciclo hidrológico, el agua que compone dos tercios de nuestro planeta cambia numerosas veces de forma, pasando de su estado líquido al gaseoso y al sólido, para luego recuperar su liquidez en los mares, océanos, ríos y lagos.

En estos cambios y movimientos, genera una cuota de desgaste en los materiales que encuentra a su paso, ya sea en las rocas que impacta la lluvia, las que detienen la embestida de la ola, las que surca el río en su continuo fluir, etc.

Esta erosión hídrica tiene como consecuencia la lenta descomposición de la superficie de las rocas, el transporte de dichos sedimentos hacia otras regiones, la destrucción de los suelos, y la posterior deposición o acumulación de sedimentos en nuevas regiones de la superficie del planeta.

Ver también: Erosión

  1. Causas de la erosión hídrica

La erosión hídrica es un fenómeno natural que se da en nuestro planeta. Sus causas son tan simples como la lluvia, el correr de los ríos, el sube y baja de las mareas, el constante impacto de las olas, o incluso el goteo ocasional sobre una superficie dura.

Cualquier desplazamiento del agua, o incluso su sucesivo endurecimiento y derretimiento en cuerpos de hielo en lo alto de las montañas, causan un cambio lento pero constante en la superficie del planeta.

  1. Tipos de erosión hídrica

La erosión hídrica puede darse según los siguientes tipos:

Erosión laminar. La menos perceptible de las formas de la erosión hídrica, a pesar de ser la más extendida, consiste en el filtrado del agua y las partículas más livianas del suelo, dejando atrás las más gruesas, desprovistas de nutrientes esenciales como el limo y la materia orgánica.

Erosión por arroyamiento. Se produce cuando el agua forma canales erosivos que surcan el suelo, y que pueden ser:

  • Regueros, de menor tamaño.
  • Cárcavas, que fluyen conforme a la pendiente del terreno y provienen de la acumulación del agua en un mismo punto.
  • Surcos, pequeños rastros de agua que remueven el suelo o las piedras a su paso.

Coladas de lodo. Formas de derrumbe o de desplazamiento de suelos en forma de fluido viscoso, dado que la tierra ha superado su capacidad de absorción de agua y es removida como si de arcilla fresca se tratara.

  1. Erosión fluvial

erosion hidrica fluvial
La erosión fluvial dibuja el cause del río en el terreno.

Se entiende por erosión fluvial a una forma de la erosión hídrica, que se debe a la acción exclusiva de los ríos. Éstos nacen en lo alto de las montañas y fluyen hacia el mar, arrastrando a su paso todo tipo de materiales duros.

Al fluir no sólo se llevan minerales, piedras, troncos, sino también la capa superficial de la tierra, o incluso la de las rocas más resistentes. Es por eso que, al secarse, los ríos dejan el surco que revela su trayectoria, llamado cauce.

Más en: Erosión fluvial

  1. Erosión pluvial

erosion hidrica pluvial
La erosión pluvial origina formas muy particulares.

Similarmente, se conoce como erosión pluvial a una forma de la erosión hídrica causada por la lluvia. Las gotas de agua en su trayectoria descendente impactan al suelo y arrancan partículas, generando una forma minúscula de erosión laminar.

Este fenómeno suele darse en suelos delgados, y también en regiones de mucha y continua precipitación, sobre las rocas o materiales sólidos más expuestos a la caída del agua y en especial a su escurrimiento.

  1. Factores que aceleran la erosión hídrica

erosion hidrica relieve
Los accidentes geográficos aumentan el efecto de la erosión hídrica.

La erosión causada por el agua puede verse incrementada por los siguientes factores:

  • Deforestación, dado que la capa de vida vegetal presente en muchas regiones del planeta protege el suelo y ayuda a absorber el agua, evitando que anegue los suelos.
  • Sobreexplotación agrícola, ya que el maltrato y empobrecimiento de la capa superior del suelo la hace más vulnerable a la acción de las aguas.
  • Accidentes del relieve, o sea, en las regiones en que hay mayores caídas de agua, acumulaciones de la misma o escurrimientos, se produce una mayor erosión que en los demás.
  1. Otros tipos de erosión

erosion hidrica eolica
La erosión del viento se hace acumulativa y crea formas en el terreno.

Además de la causada por el agua, existen otras formas de erosión:

  • Erosión eólica, ocasionada por la fuerza del viento y sobre todo por las partículas sólidas que es capaz de levantar y desplazar, estrellándolas contra la superficie terrestre.
  • Erosión gravitacional, ocasionada por la caída de cuerpos y salientes del terreno por causa de la fuerza de gravedad.

Sigue con: Erosión del suelo

Referencias:

Última edición: 5 de noviembre de 2019. Cómo citar: "Erosión Hídrica". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/erosion-hidrica/. Consultado: 18 de noviembre de 2019.