Concepto de
Selva Peruana

Te explicamos qué es la selva peruana, o Amazonía peruana, su historia, ubicación, relieve, flora y fauna. Además, ejemplos de otras selvas.

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La selva peruana ocupa 782.880 km2.
  1. ¿Qué es la selva peruana?

Se conoce como selva peruana o, más correctamente, Amazonía peruana a la porción del territorio del Perú que se encuentra ocupado por largas extensiones de bioma selvático perteneciente a la Amazonía sudamericana. Es una extensión vegetal frondosa, húmeda y de altura, en la cual se halla la mayor cuota de biodiversidad y endemismos del mundo continental.

La Amazonía es la mayor selva del planeta, y se extiende en parte de los territorios de Perú, Colombia, Ecuador, Brasil y Venezuela. En Perú ocupa 782.880 km2 de superficie territorial, correspondientes a un 62% del territorio del país y a un 13% del total del continente, y el segundo más grande luego de Brasil.

Es la región menos densamente poblada (8%) de este país. Sin embargo, goza de la mayor diversidad humana, ya que distintas etnias aborígenes hacen vida en ella. La selva peruana es una región ecológicamente muy importante, dada la gigantesca biodiversidad que alberga, bastante a salvo de las intromisiones de la humanidad.

Junto con el resto de la Amazonía, constituye uno de los grandes pulmones vegetales del planeta, encargados de la generación de oxígeno y la fijación de carbono necesarias para mantener estable la temperatura planetaria y sostener los márgenes de la vida animal.

Ver también: Selva

  1. Ubicación de la selva peruana

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Esta selva se extiende desde los Andes hasta los límites con Brasil, Colombia y Ecuador.

La selva peruana inicia en las estribaciones orientales de la Cordillera Andina, y se extiende hasta las fronteras políticas peruanas con Brasil, Colombia y Ecuador, en el territorio de los departamentos peruanos de Loreto, Amazonas, San Martín, Ucayali y Madre de Dios. Todo ello, claro está, en el centro-oeste del subcontinente sudamericano.

Se divide en selva de montaña o selva alta (en la cordillera) y selva tropical o selva baja (en la llanura y el piedemonte)

  1. Historia de la selva peruana

El origen de la selva amazónica comenzó hace 20 millones de años, cuando los movimientos tectónicos de la región produjeron el levantamiento paulatino de la Cordillera de los Andes, ocasionando que la cuenca amazónica deviniera en un sistema de lagos.

Aunque luego de este movimiento la zona estaba cubierta de agua, comenzó a secarse hace 10 millones de años. Así, las especies animales y vegetales de la región pudieron colonizar el nuevo y fértil territorio, para luego expandirse y diversificarse rápidamente, sentando las bases del panorama biológico que existe hoy en día.

Durante el período de la conquista y colonización española de América, este territorio se asoció a los mitos indígenas de El Dorado y el País de la Canela. Durante principios del siglo XX fue una región de intensa explotación del árbol de caucho.

  1. Relieve de la selva peruana

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Se extiende hasta lo alto de las montañas, como en Machu Picchu.

La selva peruana posee la particularidad de cubrir un territorio con varios pisos altitudinales, es decir, con un relieve diverso, lo cual propicia su enorme biodiversidad.

Generalmente, se dividen, como hemos dicho ya, en selva alta (la que se aproxima y se extiende sobre la cordillera andina) y selva baja (la que se extiende en las llanuras), y variando así sus condiciones climáticas y de lluviosidad.

  • Selva alta. La selva de montaña se encuentra en una altura promedio entre 800 y 3000 metros sobre el nivel del mar, exhibiendo temperaturas cálidas en la base y cada vez más frías a medida que se asciende, así como los niveles de pluviosidad más altos de todo el país, con hasta 5.000 mm anuales. Su relieve es montañoso y complejo, con quebradas profundas y valles angostos, todo cubierto de selva impenetrable.
  • Selva baja. Entre los 800 y 80 metros sobre el nivel del mar se extiende la llanura amazónica, un bosque tropical sumamente cálido (medias anuales de 28 °C) y una altísima humedad relativa (por encima del 75%), dadas sus frecuentes precipitaciones. Es una región de suelos heterogéneos y abundantes ríos.
  1. Fauna de la selva peruana

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La fauna de la selva peruana incluye 2.500 especies de mariposas y 180 de reptiles.

La fauna de la selva peruana es de las más biodiversas del planeta entero. De hecho, luego de Colombia, el Perú es el segundo país con mayor cantidad de especies de aves que existe, y el tercero en materia de mamíferos.

En esta selva se conocen al menos 262 especies de anfibios, 806 de aves, 293 de mamíferos, 697 de peces continentales, 180 de reptiles y la increíble cifra de 2.500 especies de mariposas diurnas. Muchas de estas especies animales son endémicas de esta región, o sea, que no existen en ninguna otra del mundo.

  1. Flora de la selva peruana

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En la selva peruana aún no se han descubierto todas las especies de plantas.

Al igual que la fauna, la flora de la selva peruana es abundante, vigorosa y sumamente diversa, a punto tal que muchas de las especies botánicas que habitan en esta región se encuentran todavía por descubrir y clasificar.

Solamente en plantas con flor (Fanerógamas) existen en esta región 7.372 especies distintas conocidas (7% de todas las especies del mundo) y unas 700 especies de helechos (10% de las especies del mundo).

  1. Otras selvas del mundo

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La Selva Paranaense contiene las Cataratas del Iguazú.

Aparte de la Amazonía peruana, las principales selvas del mundo pueden resumirse en:

  • El resto de la Amazonía, entre Brasil, Colombia, Ecuador, Bolivia y Venezuela.
  • La Selva del Darién, entre Colombia y Panamá.
  • La Selva Lacandora, entre México y Guatemala.
  • La Selva Paranaense (del río Paraná) entre Argentina, Paraguay y Brasil.
  • Las Yungas en el norte Argentino, Bolivia y parte del Perú.
  • La Selva del Congo en África Central.
  • La Selva Guineana (occidental y oriental) en África.
  • La Selva de Borneo.
  • La Selva de Madagascar.

Referencias:

Última edición: 12 de julio de 2019. Cómo citar: "Selva Peruana". Autor: María Estela Raffino. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/selva-peruana/. Consultado: 22 de julio de 2019.