Cordillera de Los Andes

Te explicamos qué es la cordillera de Los Andes, sus características y ubicación. Además, cómo se formó y cómo es su flora y fauna.

Los cóndores vuelan cerca del monte Fitz Roy en la cordillera de los Andes.
La cordillera de Los Andes está compuesta por planicies elevadas y picos aún más altos.

¿Qué es la cordillera de Los Andes?

La cordillera de Los Andes es una formación montañosa que atraviesa Sudamérica desde el occidente venezolano hasta la isla de Tierra del Fuego y que forma parte de la geología del llamado Cinturón de Fuego del Pacífico. Está compuesta por una serie de planicies elevadas y de picos aún más altos, entre los cuales figuran los volcanes más elevados del hemisferio occidental.

Su nombre proviene del vocablo anti de la lengua quechua, con el que los pueblos incaicos de la región llamaban al oriente geográfico. Según el Inca Garcilaso de la Vega (1539-1616), en el antiguo imperio incaico (llamado Tahuantinsuyo, que significa “los cuatro rincones de la Tierra”) se le decía antisuyu a la provincia oriental del imperio y anti a la cordillera nevada que la atravesaba.

La cordillera de Los Andes no es totalmente homogénea, sino que comprende varios conjuntos de valles, planicies y picos, a lo largo de tres regiones geográficamente diferenciadas, que son:

Los Andes septentrionales. Se extienden desde la depresión de Barquisimeto-Carora en el occidente de Venezuela hasta el nudo de Pasco o meseta de Bombón en Perú. Este conjunto, a su vez, se divide en tres cordilleras:

  • La cordillera oriental nace en Venezuela y termina en el sur colombiano, y en la frontera entre ambos países se ramifica en la cordillera de Mérida y la Serranía del Perijá.
  • La cordillera central, separada de la cordillera oriental por unos 400 km, se encuentra enteramente en Colombia, desde el nudo de Almaguer o macizo colombiano, hasta la serranía de San Lucas. Los ríos Cauca y Magdalena la bordean al oeste y este respectivamente.
  • La cordillera occidental se extiende hacia el sureste desde el nudo de Pastos, en Colombia, hasta el nudo de Paramillo, donde se ramifica en diversas serranías: Ayapel, San Jerónimo y Abibe. Esta cordillera constituye un solo bloque de montañas con la región noreste de Ecuador.

Los Andes centrales. Se extienden desde el territorio peruano hasta el nevado Tres Cruces, en la frontera entre Chile y Argentina. Se trata de la región de mayor envergadura de todo el conjunto orográfico, con una elevación constante y continua, sin pasos de montaña por debajo de los 4.000 metros de altura. Al ingresar a territorio boliviano, Los Andes de esta región se ramifican en dos cordilleras distintas, en medio de las cuales se encuentra el altiplano boliviano:

  • La cordillera occidental o volcánica, caracterizada por la presencia de volcanes, se extiende desde el nudo Jucuri hasta el volcán Licancabur, y hace de frontera natural entre Bolivia y Chile.
  • La cordillera central o real se extiende desde el nevado Chaupi Orco en el norte boliviano hasta el cerro Zapaleri entre Bolivia, Chile y Argentina. En esta región abundan los glaciares, los picos de más de 6.000 metros y las nieves de altura.

Los Andes australes o meridionales. Se extienden desde el cerro Tres Cruces hasta la Tierra del Fuego, a lo largo de la Patagonia del Cono Sur, haciendo las veces de frontera natural entre Chile y Argentina. A lo largo de su recorrido, se ramifica en tres subregiones, que son:

  • Los Andes áridos se extienden hasta Paso de Pino Hinchado, en el centro-sur de la cordillera, y presentan picos elevados e importantes, como el Aconcagua, así como pasos secos, difíciles y escarpados, vecinos a la región desértica de Atacama.
  • Los Andes patagónicos se extienden al sur de Paso de Pino Hinchado y presentan un marcado descenso de las elevaciones, debido a la acción erosiva de los glaciares en la región y a la subducción tectónica de las placas. Presenta bosques patagónicos de altura y numerosos pasos montañosos que permiten el tránsito del viento húmedo del Pacífico. Abundan, además, los lagos, glaciares y volcanes.
  • Los Andes fueguinos son la continuación de la cordillera en la Tierra del Fuego, en el sector austral de Chile y Argentina. Se encuentran inmediatamente al sur del estrecho de Magallanes, extendiéndose hasta la Isla de los Estados, en territorio argentino.

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¿Dónde se encuentra la cordillera de Los Andes?

Un mapa muestra la cordillera de los Andes que
Los Andes atraviesan los territorios Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia, Chile y Argentina.

La cordillera andina se encuentra en América del Sur. Allí abarca buena parte de la región, desde Venezuela hasta la Tierra del Fuego, bordeando la costa pacífica del continente. En su recorrido, atraviesa los territorios de siete países: Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia, Chile y Argentina.

¿Cómo se formó la cordillera de Los Andes?

La cordillera de Los Andes se formó en la era mesozoica, específicamente en el período Cretácico tardío (entre 100,5 y 66 millones de años atrás), debido a la convergencia de dos placas tectónicas: la placa de Nazca y la placa suramericana. La cordillera forma parte del llamado Cinturón de fuego del Pacífico, como lo evidencia la presencia de importantes volcanes en su recorrido, especialmente en las regiones colombiano-ecuatoriana, boliviana y chilena.

Características de la cordillera de Los Andes

Santiago de Chile se encuentra en la cordillera de Los Andes.
Actualmente Santiago de Chile es una de las ciudades más grandes en la cordillera andina.

Las características generales de la cordillera de Los Andes son:

  • Se extiende a lo largo de 8500 kilómetros, surcando el territorio de siete países. Su anchura oscila entre los 250 y los 750 kilómetros, y ocupa una superficie aproximada de 2.870.000 km2.
  • Es la cadena montañosa principal de Sudamérica, la más extensa de los cinco continentes y alberga los volcanes más altos del planeta, que forman parte del Cinturón de fuego del Pacífico.
  • Su altura promedio oscila entre los 3000 y 5000 metros de altura, pero cuenta con numerosos picos que superan esa medición. Sus tres puntos de máxima altura son el Aconcagua (en Argentina) con 6962 metros de altura, el Nevado Ojos del Salado (entre Chile y Argentina) con 6891 metros de altura y el Monte Pissis (Argentina) con 6795 metros de altura.
  • Comenzó a formarse hace 450 y 250 millones de años, a través de la acumulación de sedimentos provenientes del macizo brasileño, produciendo una depresión de la corteza terrestre que, hace 170 millones de años, comenzó a elevarse debido a la subsunción de la placa de Nazca por debajo de la placa sudamericana.
  • Hay evidencia de presencia humana en la región desde hace al menos 12.000 años, poco después de la llegada del ser humano al continente americano. Actualmente las ciudades más grandes emplazadas en la cordillera andina son Bogotá y Medellín (Colombia), Santiago (Chile) y La Paz (Bolivia).

Flora y fauna de la cordillera de Los Andes

El cóndor andino vuelta sobre la cordillera de Los Andes.
El cóndor andino actualmente se encuentra en peligro de extinción.

La vida en la cordillera de Los Andes varía dependiendo de la altura y la humedad que presenta cada subregión del conjunto montañoso. En aquellas regiones más elevadas y secas, la presencia vegetal es minoritaria, predominan los pastizales y arbustos pequeños, dicotiledóneas rastreras y escasean los árboles.

En cuanto a la fauna local, existen distintas especies endémicas de importancia, como los camélidos (guanacos, llamas o vicuñas) y el cóndor andino, actualmente en riesgo de extinción, único de estas regiones y célebre por su gran tamaño. Existen también depredadores como el puma y el zorro colorado, y presas de buen tamaño como la vizcacha. Existen aves e insectos endémicos, especialmente mariposas. Además, hacia las regiones lacustres y los humedales la biodiversidad aumenta considerablemente.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Cordillera de Los Andes". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/cordillera-de-los-andes/. Última edición: 20 de noviembre de 2023. Consultado: 15 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 20 noviembre, 2023

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