Concepto de
Sierra

Te explicamos qué es una sierra, sus características, diferencias con las cordilleras y ejemplos de sierras en todo el mundo.

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Formaciones como la Sierra Madre se extienden por cientos de kilómetros.
  1. ¿Qué es una sierra?

Una sierra o serranía es un conjunto de montañas cuyas cumbres presentan una apariencia quebrada o aserrada (de allí su nombre, por semejanza con el instrumento), y que forman parte de otro conjunto mayor de montañas, como una cordillera.

Las sierras suelen ser más largas que altas. Pueden extenderse a lo largo de cientos de kilómetros, dando origen al mismo tiempo a macizos y otros tipos de formaciones orográficas.

El vocablo “sierra” proviene del latín serra, y en algunos países suele dar pie a derivados, como “serranía”, empleado a veces para sierras de mayor tamaño, o “serrezuela” para aquellas de poco tamaño. Asimismo, a los individuos que habitan en las montañas se les suele llamar “serranos”.

Ver también: Animales de la sierra

  1. Sierra y cordillera

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Aunque las sierras tienen menor altura, el Cerro Champaquí alcanza 2.884 msnm.

Las cordilleras son conjuntos montañosos mucho más complejos que las sierras, a punto tal que estas últimas suelen estar insertas siempre en una cordillera. Sin embargo, existen notorias diferencias estructurales entre ambas cosas: las sierras tienden a ser más largas y angostas, alcanzando además menores alturas y teniendo, por lo tanto, menor importancia geográfica.

De hecho, los valles que pueden hallarse en una sierra tienden a ser mucho más pequeños que los de una cadena montañosa ordinaria. Por su parte, las cordilleras pueden en cambio alcanzar enormes alturas, extenderse por miles de kilómetros y constituir formaciones mucho más imponentes que las sierras.

Más en: Cordillera

  1. Ejemplos de sierras

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Sierra Nevada de Santa Marta es el sistema montañoso litoral más elevado.

Las principales sierras y serranías del mundo son:

  • La Sierra Madre Oriental. De aproximadamente 1.350 kilómetros de longitud y orientada en dirección noroeste-suroeste, se ubica en territorio mexicano desde el río Bravo hasta el eje neovolcánico, atravesando los estados de Coahuila, Nueva León, Tamaulipas, Texas, San Luis Potosí, Hidalgo, Puebla, Querétaro, Tlaxcala y Veracruz.
  • La Sierra Madre Occidental. Otra cadena montañosa mexicana, que abarca todo el oeste de su territorio y asciende hacia los Estados Unidos, cuenta con 1.500 kilómetros de largo y una anchura promedio de 150 km, atravesando el territorio de los estados de Arizona, Chihuahua, Sonora, Sinaloa, Durango, Aguascalientes, Zacatecas, Jalisco, Nayarit y luego uniéndose al Eje Volcánico Transversal Mexicano.
  • La Sierra Madre del Sur. Extendiéndose a lo largo de 1.200 kilómetros, la serranía sureña mexicana se encuentra entre los estados de Jalisco y Oaxaca, corriendo paralela al Océano Pacífico y al Eje Neovolcánico. Posee una altitud media de 2.000 msnm y es un lugar de enorme biodiversidad.
  • La Sierra Nevada de Santa Marta. Ubicada al norte de Colombia, en un sistema aislado de Los Andes, esta serranía se eleva desde el Mar Caribe hasta alcanzar alturas cercanas a los 5.700 msnm, siendo su punto más alto el Pico Cristóbal Colón. Es el sistema montañoso litoral más elevado del mundo.
  • La Sierra Nevada de Mérida. Ubicado entre los estados de Mérida y Barinas, en el oeste de Venezuela, forma parte del Parque Nacional del mismo nombre, fundado en 1952. Posee importantes alturas, como las del Pico Bolívar, Pico Humboldt y Pico Bonpland, los más altos del país, y hasta 2018 presentaba importantes reservas glaciales (alrededor de 10 km2) en sus cumbres, pero el calentamiento global las ha reducido a menos de 0,1 km2 en la actualidad.
  • La Sierra Morena. Ubicada en el Sur de España y alcanzando los 400 km de longitud, constituye una frontera geográfica natural entre Andalucía y Castilla, y tiene una importante presencia en la cultura local, como escenario de algunos capítulos de la célebre novela de Miguel de Cervantes, Don Quijote de la Mancha.
  • Las Sierras de Córdoba. Ubicada en la provincia argentina de Córdoba, en la frontera con la provincia de San Luis, en el centro de la nación, son formaciones montañosas de mediana altura, cuyo pico más alto alcanza los 2.884 msnm (Cerro Champaquí). Son un importante punto turístico de la región y constituyen el extremo sur de las Sierras Pampeanas.
  • Las Sierras Pampeanas. Con un área aproximada de 300.000 km2 en el noroeste de la nación argentina, comprende un conjunto de serranías, mesetas y penillanuras que surcan casi siete provincias: Tucumán, Catamarca, La Rioja, Santiago del Estero, San Juan, Córdoba y San Luis. Su máxima altura corresponde al Cerro General Belgrano, que se halla a 6250 msnm.

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Referencias:

Última edición: 27 de febrero de 2020. Cómo citar: "Sierra". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/sierra/. Consultado: 12 de agosto de 2020.

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