Información sobre el
Relieve de México

Te explicamos cómo es el relieve de México, las características de cada una de sus regiones geológicas y principales accidentes geográficos.

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Con 5.650 m de altura, el Pico de Orizaba se considera el más alto de México.

¿Cómo es el relieve de México?

Como sabemos, México es una nación latinoamericana ubicada en la región sur de Norteamérica, colindando con los Estados Unidos al norte, y con Guatemala y Belice al sur. Su territorio comprende un área superficial de 1.964.375 km2, que hace de este país el quinto más grande de toda América, con costas tanto en el mar Caribe como en el Océano Pacífico, y algunas islas en ambos cuerpos de agua.

A lo largo y ancho de dicho territorio, el relieve de México está compuesto en un 85% por un relieve montañoso: picos, valles, mesetas y volcanes, a excepción de sus llanuras costeras (ubicadas al este y al oeste) y de la península de Yucatán. Menos del 35% del territorio se halla por debajo de los 500 metros sobre el nivel del mar, mientras que más de la mitad del mismo supera los 1000 msnm.

Dado que cinco placas tectónicas distintas convergen en su territorio, México posee una de las mayores diversidades geológicas y topográficas del planeta entero, haciéndolo de especial interés para geólogos y geógrafos en general.

El territorio mexicano se clasifica en regiones geológicas o fisiográficas, o sea, en segmentos que comparten un mismo origen, que poseen paisajes similares y un mismo tipo de rocas predominantes. Dichas regiones geológicas son quince:

  • La península de la Baja California. Correspondiente al territorio de los estados de Baja California y Baja California Sur, se trata de una faja angosta de terreno dispuesta paralelamente a la costa litoral del Pacífico, a lo largo de 1.200 km de extensión. Es una región muy disímil al resto del país, que presenta características propias de una isla, a pesar de contar con distintas cadenas montañosas (Sierra de Juárez, Sierra de San Pedro Mártir, Sierra La Giganta y Sierra La Laguna), que suelen ser abruptas y descender hacia el Mar de Cortés, y cuyas cumbres sobrepasan a menudo los 3.000 metros de altura. Esta región también presenta llanuras repentinas: los Llanos de Magdalena, el Desierto de Sebastián Vizcaíno y la Región del Cabo.
  • La llanura sonorense. Correspondiente a los estados de Nayarit y Sonora, incluyendo la desembocadura del Río Colorado, consiste en un conjunto de amplias llanuras que tienden hacia la costa, atravesadas por los ríos Sonoyta y Concepción. Dichas llanuras separan dos conjuntos de serranías paralelas, con orientadas en dirección nor-noreste y sur-sureste, colindantes con la Gran Sierra Madre. Al Oriente del Río Colorado hay una importante discontinuidad fisiográfica: el desierto de dunas que se extiende hasta la Sierra del Picanate, cuyo volcán El Picanate se eleva a los 1.600 metros de altura.
  • La Sierra Madre Occidental. Extendiéndose a lo largo de mil kilómetros desde la región fronteriza con los Estados Unidos (Arizona), hasta el río Santiago en Nayarit, esta enorme cadena montañosa atraviesa también los territorios de Sonora, Chihuahua, Durango, Sinaloa y Zacatecas, hasta conectarse con el Eje volcánico transversal. Es el mayor y más continuo sistema montañoso del país, con una altitud máxima de entre 2.000 y 2.800 msnm, y una anchura promedio de más de 200 kilómetros. En su región oriental comprende también un conjunto importante de mesetas.
  • La Sierra Madre Oriental. La segunda de las grandes extensiones montañosas de México, atraviesa el territorio de los estados de Chihuaha, Coahuila, Nuevo León, San Luis Potosí, Querétaro, Tamaulipas, Hidalgo, Puebla y Veracruz, alcanzando alturas de entre 2.000 y 3.000 msnm en sus cumbres orientales, aunque en el resto de la serranía las alturas son moderadas y rara vez sobrepasan loso 1.500 metros de altura. Comprende importantes cumbres como el Cerro Potosí (3.724 msnm) o el San Antonio Peña Nevada (3.450 msnm).
  • Las sierras y altiplanos norteños. Entre la Sierra Madre Occidental y la Oriental, en los estados de Chihuahua y Coahuila, existe un conjunto de montañas menores, o sea, de altiplanicies, producidas a raíz de la erosión de las grandes montañas vecinas. De clima árido y semiárido, se extienden hacia los Estados Unidos, conformando desiertos de dunas (Samalayuca) y atravesando la cuenca del río Concho y del Bolsón de Mapimí.
  • Las Grandes Llanuras de Norteamérica. Esta es una de las grandes unidades geológicas del continente, que se extiende desde los estados mexicanos de Coahuila, Tamaulipas y Nuevo León, continuamente hasta Canadá, y consiste en un extenso conjunto de planicies y pequeñas lomas, de relieve suave, con presencia importante de lutitas y areniscas.
  • La llanura costera del Pacífico. Como su nombre lo indica, se trata de una llanura costeña y angosta orientada hacia el litoral del Pacífico, como continuación de la llanura sonorense y abarcando parcialmente los estados de Sonora, Sinaloa y Nayarit. Allí forman deltas las desembocaduras de los ríos Yaqui, Fuerte y Grande de Santiago.
  • La llanura costera del Golfo Norte. Orientada hacia el Golfo de México, en el mar Caribe, en parte del territorio de los estados de Nuevo México, Veracruz y Tamaulipas, esta llanura se extiende hacia los Estados Unidos y se ensancha a medida que se acerca al río Bravo. La interrumpen algunas serranías aisladas del lado mexicano, y hacia el noroeste desencadena en un lomerío. También tienen presencia en este sistema un conjunto de lagunas costeras, como la Laguna Madre, la Laguna de Catemaco y la Laguna de San Andrés.
  • La meseta central o altiplanicie mexicana. Ocupando alrededor de la cuarta parte del territorio mexicano, esta meseta se encuentra entre las dos Sierras Madres (occidental y oriental) y por encima del Eje volcánico transversal, en parte del territorio de los estados de Zacatecas, Querétaro, Aguascalientes, Jalisco, Guanajuato y San Luis Potosí. Se trata de una secuencia ininterrumpida de elevaciones planas, rondando los 2.000 metros de altura, e interrumpidas únicamente por la Sierra de Guanajuato y la Sierra de Cuatralba.
  • Eje volcánico transversal o el eje neovolcánico. Uniendo las dos Sierras Madres (occidental y oriental) y atravesando parte del territorio de los estados de Nayarit, Jalisco, Colima, Michoacán, Morelos, México, Puebla, Veracruz, Tlaxcala y el DF (Distrito Federal), esta cordillera rocosa consiste en un conjunto de rocas volcánicas, derrames de magma y otros fenómenos volcánicos que datan del Cenozoico. Posee una longitud de 900 kilómetros (del Golfo de México hasta la costa del Pacífico) y una anchura promedio de 130 kilómetros, con alturas promedio de 2.500 msnm. En la región nacen dos de los más grandes ríos del país, como son el Lerma y el Mezcala, y se encuentran algunos de los volcanes activos más famosos del mundo, muchos de los cuales alcanzan alturas muy importantes, tales como el Pico de Orizaba (5.650 msnm), el Popocatépetl (5.450 msnm), el Iztaccíhuatl (5.280 msnm), el Nevado de Toluca (4.560 msnm) o la Malinche (4.460 msnm), por citar sólo algunos.
  • La Península de Yucatán. Ubicada en el sur del país, y conteniendo los estados de Yucatán, Quintana Roo y Campeche, consiste en una plataforma de rocas submarinas emergidas hace millones de años. Es una región relativamente plana, con la excepción de la Sierra de Tucul, de poca altura, y su característica topográfica más notable es el conjunto de cavernas subterráneas a través de las cuales el agua fluye hacia el norte. En dicha red de drenaje subterráneo abundan los cenotes, las uvalas y las hoyas, explotadas turísticamente. La región contiene los ríos El Palizada, El Candelaria, El Champotón y el río Hondo, así como las extensas lagunas de Bacalar y Chinchancanab.
  • La Sierra Madre del Sur. Extendiéndose por los estados de Jalisco, Colima, Michoacán, Guerrero y Oaxaca, este sistema montañoso es mucho más complejo que los dos grandes que existen más arriba (occidental y oriental), dado que sus rocas poseen una proveniencia geológica muy diversa, con edades desde los 600 millones de años, hasta rocas más “jóvenes” de un millón de años. Además, abundan rocas de los tres tipos: ígneas, sedimentarias y metamórficas. Hacia el norte, presenta una importante depresión, conocida como el Valle de Oaxaca y la depresión de Balsas. Además, está limitada al norte por el Eje volcánico transversal y al este por el Istmo de Tehuantepec.
  • La llanura costera del Golfo sur. Abarcando las costas de Veracruz y Tabasco, y próxima a la Sierra Madre Oriental, esta llanura de suelos profundos presencia la desembocadura de los ríos Grijalva, Usumacinta, Papaloapan y Coatzacoalcos, de los más caudalosos de México. Hacia el noreste presentan tierras inundables con pantanos permanentes, y hacia la costa una serranía conocida como la Sierra de los Tuxtlas, que interrumpe el paisaje.
  • La Sierra de Chiapas y Oaxaca. Extendiéndose por el norte de Chiapas y el sur de Tabasco, se trata de un conjunto de montañas que comúnmente se divide en dos sistemas separados pero similares geológicamente:
    • La Sierra Madre de Chiapas, de poca extensión (280 km), pero importante altura (2.500 msnm), presenta planicies y depresiones hacia la frontera con Guatemala, en donde se ubica el volcán Tacaná. Muchas de sus llanuras están regadas por el río Chiapas.
    • La Sierra Madre de Oaxaca, ubicado enteramente en dicho estado, se considera una prolongación de la Sierra Madre Oriental que ocupa alrededor de 300 km entre el Pico de Orizaba y el Istmo de Tehuantepec.
  • La Cordillera Centroamericana. Ocupando parte de Chiapas y de Oaxaca, esta cadena montañosa se extiende hacia las naciones centroamericanas, en donde alcanza mayores alturas y complejidades. En México, sus elevaciones varían entre los 900 y los 2.000 msnm, elevándose especialmente en la región del volcán de Tacaná (4.117 msnm), mientras que hacia la costa se dan discontinuidades marcadas por la presencia de albuferas, o sea, lagunas costeras separadas del mar.

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Referencias:

Última edición: 27 de octubre de 2020. Cómo citar: "Relieve de México". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/relieve-de-mexico/. Consultado: 01 de diciembre de 2020.