Relieve de Europa

Te explicamos cómo es el relieve de Europa y las características de sus regiones geográficas. Además, sus picos más altos.

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Los Alpes son una cordillera de montañas jóvenes ubicadas en el centro de Europa.

¿Cómo es el relieve de Europa?

El continente europeo, región occidental del gran bloque continental que es Eurasia, es uno de los continentes más pequeños del mundo con 10.530.751 km2 de superficie. Se extiende desde el océano Atlántico (oeste), océano Ártico (norte) y mar Mediterráneo (sur), hasta las cadenas montañosas de los Urales y del Cáucaso, el mar Caspio, el mar Negro y los estrechos del Bósforo y de Dardanelos (este), elementos geográficos que separan a Europa de Asia.

Sin embargo, el relieve de Europa es relativamente sencillo. A grandes rasgos, consiste en una gran llanura central que abarca el 66% del territorio europeo, sin superar los 200 metros de altura, salpicada de montañas de poca altura, algunas viejas y erosionadas, y otras jóvenes y más elevadas. Sus puntos de mayor altura son el Elbrus (5.633 msnm), el Mont Blanc (4.807 msnm) y el Mulhacén (3.478 msnm).

La presencia del mar en el continente, en cambio, es constante: Europa posee más de 43.000 km de costas, en las que abundan las penínsulas (Jutlandia, Italia, Escandinavia, etc.), los cabos (Finisterre, Matapan, San Vicente, Norte, etc.), golfos (Finlandia, León, Génova, Venecia, Vizcaya, etc.), estrechos (de Gibraltar, Canal de la Mancha, Bósforo, etc.) y fiordos.

Las cosas que se pueden clasificar en dos: las costas del mar Báltico y mar del Norte, y las costas mediterráneas que separan a Europa del norte de África. Estas últimas han tenido una importancia histórica singular en el desarrollo de las civilizaciones antiguas de la región.

El relieve de Europa se suele organizar en torno a varias grandes regiones o conjuntos fisiográficos, que son:

La Gran Llanura europea. Libre de elevaciones excepto por algunas pequeñas en su interior, este accidente geográfico se extiende desde los Pirineos y las costas del océano Atlántico norte, hasta los montes Urales en el este. Es relativamente estrecha en la región occidental (alrededor de 300 km), mientras que hacia el norte se ensancha, especialmente hacia la Rusia oriental.

Esta inmensa planicie está surcada por distintos ríos como el Loira, el Rin, el Vístula, el Dvina Septentrional, el Daugava, el Volga, el Don y el Dniéper, y comúnmente se la divide en dos subconjuntos: la llanura del norte de Europa y la llanura de Europa oriental, aunque dicha división responde más a un criterio histórico y cultural, que geomorfológico.

  • La llanura nordeuropea. También conocida como la llanura central europea, se encuentra al sur de los mares del Norte y Báltico, ambos separados por la península de Jutlandia. No supera en elevación los 200 metros, y es compartida por los territorios de Bélgica, Países Bajos, Alemania, Dinamarca, Polonia, República Checa y algunas regiones de Inglaterra que formaron parte del conjunto antiguamente.
  • La llanura europea oriental. También conocida como la llanura rusa, se extiende por 4 millones de kilómetros cuadrados con una altura media de 170 msnm. Abarca el territorio de Rusia, Estonia, Letonia, Lituania, Bielorrusia, Ucrania, Polonia, Moldavia, Armenia y parte de Kazajistán.

Los macizos hercinianos y caledonianos. Se trata de algunas de las estructuras más antiguas de Europa, como los escudos del oeste y del norte del continente, los cuales emergieron durante el Precámbrico. En ellos abundan los materiales duros y las formas redondeadas, erosionadas. Algunos ejemplos de estos macizos son el Macizo Central Francés, el Macizo Ibérico y el Escudo Escandinavo.

Los arcos alpinos. Los Alpes son una cordillera de montañas jóvenes ubicadas en el centro de Europa, entre las que se hallan elevaciones de importancia, como el Mont Blanc. Se suele dividir en tres regiones:

  • Los Alpes occidentales, que van desde el Mediterráneo hasta el Valais.
  • Los Alpes centrales, que van desde el Valais hasta los Grisones.
  • Los Alpes orientales, que abarcan la cordillera restante, extendiéndose hacia el este y hacia el sur, hasta llegar a los Cárpatos.

Las cadenas montañosas del este. Este conjunto abarca dos distintas formaciones montañosas independientes, cada una de las cuales pone fin al continente europeo y sirven de lindero. Nos referimos a:

  • Los Montes Urales, una larga y poco elevada cordillera montañosa que hace de frontera natural entre Europa y Asia, extendiéndose unos 2.500 km en dirección norte-sur, hasta culminar en el monte Naródnaya (1.895 msnm). Los Urales son algunas de las montañas más antiguas del planeta Tierra, cuyo origen se remonta a hace 250 a 300 millones de años.
  • Los Montes Cárpatos, ubicados en Europa oriental y formando un arco de 1.600 km de extensión y 150 km de anchura media, es la segunda cordillera más larga del continente, luego de los Alpes escandinavos. La cordillera se extiende por las fronteras de Austria, República Checa, Eslovaquia, Polonia, Ucrania, Rumania, Serbia y parte de Hungría. Su pico más alto supera los 2.600 metros de altura.

Las llanuras mediterráneas. Interrumpidas por los Alpes y por el macizo Ibérico y francés, se trata de llanuras estrechas y muy acotadas que lindan con la costa europea sobre el mar Mediterráneo. Tienen presencia en la región italiana, española, francesa, griega y portuguesa.

La Europa insular. Dada su abundancia marítima, en el continente europeo abundan las islas de gran tamaño, tales como Gran Bretaña (más de 218.000 km2), Islandia (más de 103.000 km2), Irlanda (con más de 84.000 km2), Sicilia (más de 25.000 km2) y Cerdeña (más de 24.000 km2), entre otras.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Relieve de Europa". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/relieve-de-europa/. Última edición: 27 de octubre de 2020. Consultado: 26 de octubre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 27 octubre, 2020

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