Concepto de
Altitud

Te explicamos qué es la altitud, cómo se mide y cómo influye en el clima. Además, cuál es la diferencia entre latitud y altitud.

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La altitud se mide verticalmente con respecto al nivel del mar.
  1. ¿Qué es la altitud?

En geografía, se denomina altitud a la medición de la distancia vertical entre cualquier punto determinado de la Tierra en relación con el nivel del mar. Dicha medición se expresa mediante una cifra y la unidad de distancia, que puede ser de metros sobre el nivel del mar (m.s.n.m.) o de pies sobre el nivel del mar, en los países que no emplean el sistema métrico.

La medición de la altitud es importante para disciplinas como la meteorología, la geografía, aeronáutica e incluso la arquitectura, pues a mayor altitud las condiciones de presión atmosférica y de temperatura varían. También lo hace la concentración de oxígeno en el aire, razón por la cual sea común sufrir de mareos o “mal de páramo” al ascender de golpe a regiones muy elevadas.

La altitud, junto a la latitud y longitud, son algunas de las mediciones más comunes en mapas y/o sistemas de posicionamiento global estilo GPS.

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  1. ¿Cómo se mide la altitud?

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Los aviones cuentan con un altímetro para medir la altitud.

La altitud, como dijimos, se mide en metros sobre el nivel del mar (m.s.n.m.) o en otras medidas similares. Para su cálculo se emplea un altímetro. Es frecuente hallar altímetros en vehículos aeronáuticos, deportivos, e incluso se los puede tener incorporados en teléfonos celulares y otros artefactos electrónicos.

  1. Altitud sobre el nivel del mar

La altitud se mide en comparación con el nivel del mar, dado que éste es siempre recto y lo que se encuentra por debajo está sumergido. Sin embargo, no existe una altura uniforme del mar en todo el planeta, y cada país emplea un nivel del mar determinado como convención para medir sus altitudes. Pero esta diferencia de niveles es tan diminuta que es casi insignificante.

El problema del nivel del mar es que con el paso del tiempo ha ido cambiando. A medida que el calentamiento global derrite los polos y añade más agua, se incrementa en milímetros el nivel del mar. Por otro lado, el mar se ve afectado por las mareas, así como por movimientos tectónicos que generan costas de emersión (salen del agua) y de sumersión (se sumergen en ella).

  1. Altitud y latitud

Estos dos conceptos suelen nombrarse a menudo, pero no significan lo mismo. Mientras la altitud tiene que ver con la altura sobre el nivel del mar de un lugar, su latitud hace alusión a la ubicación geográfica en el globo terrestre, tomando como referente la línea imaginaria del ecuador, que divide al globo en dos hemisferios.

Así, existen dos latitudes distintas: la norte (hemisferio norte) y la sur (hemisferio sur), medidos en grados (°), siendo el ecuador la latitud cero (0°) y los polos norte y sur +90° y -90° respectivamente.

La latitud, además, permite dividir el mundo en regiones climáticas: los trópicos, las regiones templadas y las zonas circumpolares, dado que a medida que avanzamos hacia los polos, la luz solar impacta de manera menos directa y el clima es más frío.

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  1. ¿Cómo influye la altitud en el clima?

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A mayor altitud encontramos menor presión atmosférica y menor temperatura.

La altitud, como dijimos antes, influye de manera directa en la temperatura y la presión, y por ende en el clima también. Así, es posible establecer una serie de pisos térmicos a medida que ascendemos en la altitud de algún relieve específico: “pisos” porque, como los pisos de un ascensor, se suceden unos a otros conforme se asciende.

En las regiones intertropicales del globo, por ejemplo, por cada 1,8 metros de altura la temperatura descenderá en 1 °C respecto de la que presente el nivel del mar.

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Referencias:

Última edición: 23 de julio de 2019. Cómo citar: "Altitud". Autor: María Estela Raffino. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/altitud/. Consultado: 24 de agosto de 2019.