Concepto de
Distancia

Te explicamos qué es la distancia en física y matemáticas, y cómo se mide. Además, la relación entre distancia y desplazamiento.

distancia
La distancia equivale a la longitud de una recta que une dos puntos.

¿Qué es la distancia?

La distancia, en física y matemáticas, es una magnitud escalar que se mide en unidades de longitud, y que se puede entender como el camino entre un punto de origen A y un punto de destino B. Dicho trayecto normalmente equivale a la longitud de una recta que une dos puntos, estando en un plano euclídeo.

La palabra distancia proviene del latín distantia, conformado por el prefijo dis- (“divergencia” o “alejamiento”) y el verbo stare (“estar”). Por eso suele usarse en el lenguaje cotidiano para señalar, literal o metafóricamente, el espacio o el tiempo que separa a dos sucesos o dos objetos.

La distancia se mide, de acuerdo al Sistema Internacional (SI) de pesos y medidas, en unidades de longitud llamadas kilómetros (km), o bien en sus unidades derivadas: metros (m), centímetros (cm), milímetros (mm), etc.

Puede servirte: Escala gráfica

Distancia y desplazamiento

No hay que confundir la distancia con el desplazamiento. La primera es una magnitud escalar, para cuya medición bastan las unidades de longitud, mientras que el desplazamiento es una magnitud vectorial. Esta diferencia significa que su medición, a diferencia de la distancia, involucra también una dirección, es decir, un sentido.

Ambos conceptos pueden diferenciarse si pensamos que la distancia entre un punto A y un punto B es la longitud total recorrida al ir de uno a otro, mientras que el desplazamiento sólo tomará en cuenta la distancia en línea recta entre uno y otro.

Es decir: supongamos que entre el punto A y el punto B hay 10 kilómetros de separación, pero que decidimos recorrerlos dando varias vueltas, aproximándonos a punto C y luego a otro D, en lugar de ir en línea recta, habremos recorrido una cantidad total de kilómetros muy superior a los 10 que habría supuesto caminar en línea recta. Esa es nuestra distancia recorrida.

Sin embargo, nos habremos desplazado únicamente 10 kilómetros, pues para el cálculo del desplazamiento no interesa el recorrido, sino los puntos de inicio y de final.

Más en: Desplazamiento

Referencias:

¿Cómo citar?

"Distancia". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/distancia/. Última edición: 9 de febrero de 2021. Consultado: 02 de agosto de 2021.