Concepto de
Escala Gráfica

Te explicamos qué es una escala gráfica, para qué sirve y diversos ejemplos. Además, las diferencias con una escala numérica.

escala grafica
Una escala gráfica muestra la relación entre una distancia real y su representación.
  1. ¿Qué es una escala gráfica?

Una escala gráfica es línea recta graduada, dividida en partes iguales. Las unidades de la escala representan la relación entre la longitud real de un objeto y la equivalente en unidades de dibujo.

Suele usarse en mapas, cartas náuticas, planos y otras formas de representación espacial con escala unidad por unidad, es decir, en los que cada unidad dibujada representa un conjunto de unidades reales de medición. No debe confundirse con la escala numérica, si bien ambos son casos de escala.

La escala gráfica se empleó por primera vez en la Carta pisana de finales del siglo XIII, un documento hallado en Pisa, Italia. Es un mapa los mares Mediterráneo, Negro y parte del Océano Atlántico. Su escala gráfica aparece como un círculo cuyo radio está dividido en tres partes iguales, cada una de las cuales representa (no numéricamente) una distancia del mapa a escala.

Dicho diseño cambió desde entonces hacia la forma de la línea recta, ubicada generalmente en las orillas de los mapas de manera vertical u horizontal, y conocido marítimamente como Tronco de leguas.

Ver además: Escala

  1. ¿Para qué sirve una escala gráfica?

Las escalas gráficas brindan a quien consulta un mapa información respecto a la escala de su dibujo. Es decir que explica cómo la representación se vincula con las distancias reales del segmento de la superficie terrestre que describe.

Puede realizarlo sin la necesidad de acudir a números o relaciones numéricas, sino mediante una convención de tipo gráfico o visual, de acuerdo a lo establecido por las diversas ciencias cartográficas.

  1. Ejemplos de escala gráfica

escala grafica ejemplo mapa antiguo
Los mapas antiguos comenzaron a tener escalas gráficas desde el siglo XIII.
escala grafica ejemplo km latinoamerica
Esta escala gráfica muestra al mismo tiempo la distancia en kilómetros y en millas.
escala grafica ejemplo dibujo tecnico
En dibujo técnico debe explicitarse qué representa cada medida.
escala grafica ejemplo millas ciudad
Los planos de ciudades también requieren una escala gráfica.
  1. Escala gráfica y escala numérica

A diferencia de la escala gráfica, que representa la escala mediante proporciones visuales, una escala numérica es aquella que cumple la misma función, es decir, la de informarnos de qué manera se han representado en un plano o documento las proporciones de la realidad, pero expresa la proporción mediante un conjunto de números.

Por ejemplo, una escala de 1:20 significa que cada unidad de la representación equivale a 20 de la vida real, dependiendo de las unidades en que se expresen. Así, es común ver escalas de 1/50.000 o 5/500, dependiendo de qué tan abstracto es el dibujo para poder presentar objetos enormes o longitudes masivas, en una pantalla pequeña o un recorte de papel.

Tanto la escala numérica como la escala gráfica son comunes en mapas, planos, obras de dibujo técnico, proyecciones arquitectónicas, etc.

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Referencias:

Última edición: 12 de febrero de 2020. Cómo citar: "Escala Gráfica". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/escala-grafica/. Consultado: 23 de febrero de 2020.