Concepto de
Economía de Escala

¿Qué es Economía de escala?

El concepto de economía de escala tiene su origen en la microeconomía, y refiere a la situación en la que el aumento en el tamaño de la empresa provoca un aumento en sus beneficios.

La microeconomía determinó la existencia de tres tipos de costos principales:

  • Costos fijos: Son aquellos que a cualquier nivel de producción representan el mismo gasto (como el alquiler de un depósito).
  • Costos variables: Son aquellos que a cualquier nivel de producción representan diferente gasto (como las materias primas para la fabricación de un producto).
  • Costos semifijos: Aquellos que se comportan de forma escalonada (como las máquinas, que al incorporar una nueva, la producción aumenta pero no linealmente; no es fija ni variable).

Luego, también podemos encontrar el:

  • Costo total: Es la suma de los costos fijos, costos semifijos y costos variables.
  • Costo medio: Si al costo total lo dividimos por el nivel de producción, obtenemos el costo medio. Es también llamado costo por unidad.

La economía de escala nos dice que en la medida que el costo fijo permanece estático y el variable crece proporcionalmente a la cantidad, tiene sentido que el costo por unidad, es decir, el costo medio, se vuelva cada vez más chico al aumentar la producción.

Por ejemplo: Si una planta de tornillos produjera un solo tornillo, esa unidad debería absorber el costo de la materia prima efectivamente gastada en él, pero también el de todas las máquinas, el del alquiler de la planta y el de los empleados necesarios para producirla (lo cual haría que ese tornillo resultara exorbitantemente caro). Si crece el nivel de producción, todos esos costos se reparten entre todas las unidades y baja entonces el costo de cada unidad (costo medio).

(Economías de escala. Gráfica.)

Una clasificación entre las economías de escala se hace de acuerdo con su origen: el peso relativo de los costos variables no es el único motivo por el que disminuyen los costos a medida que aumenta el nivel de producción. También las bonificaciones recibidas por la compra de grandes cantidades de materias primas, la especialización en los trabajadores y en las máquinas, la optimización en las técnicas de producción y el aprendizaje y la experiencia que el personal gana logran reducir los costos unitarios a la larga.

  • Las economías de escala internas son las que se vinculan hacia dentro de la empresa; la motivación de esta a expandirse podrá ser la sola ampliación del capital o alguna técnica nueva por experimentar.
  • Las economías de escala externas, por el contrario, son las que abarcan a toda una industria, como pudo haber significado la expansión de Internet para todo el rubro de las telecomunicaciones.

La idea de economía de escala, se asocia en muchos casos con la ley de los rendimientos marginales decrecientes. Este es también un principio que muestra cómo se comporta la producción de una empresa, y afirma que de mantener constantes todos los factores de producción menos uno y agregar una unidad más de aquel, la producción aumentará. Si se repite el proceso aumentará, pero menos que la vez anterior, y así sucesivamente hasta que llegaría un punto en el que ni siquiera aumentaría.

Solo en ciertos casos sucede que la economía de escala no se cumple, a esos se los llama deseconomía de escala. Eso podría ocurrir si, por ejemplo, una empresa quisiera duplicar su producción pero para ello necesitara más que duplicar sus costos (tal vez por la adquisición de un nuevo local, o de una maquinaria circunstancialmente muy cara). Y desde ya, hay que considerar que el beneficio de la organización siempre está sujeto a que los productos encuentren un mercado.

Ver además: Economía.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Economía de Escala". Recuperado de: https://concepto.de/economia-de-escala/


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Citado APA: (A. 2018,02. Concepto de Economía de Escala. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,07, de https://concepto.de/economia-de-escala/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,02. Concepto de Economía de Escala. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.