Byte

Te explicamos qué es un byte, el origen del término y para qué sirve. Además, algunas características y su escala de medidas.

Byte - Informática
Un byte necesita 8 bits para representar una letra en el código binario.

¿Qué es un byte?

Se conoce como byte a la unidad básica de información empleada en la informática y las telecomunicaciones, equivalente a un conjunto ordenado y regular de bits (código binario), generalmente estipulado en 8. Es decir: 8 bits equivalen a un byte, pero dicha cantidad puede alterarse, así que un byte es equivalente en realidad a n bits ordenados. Esta unidad no tiene un símbolo convencional de representación, pero en algunos países se emplea la letra B.

El origen de este término se supone en el acrónimo en inglés de Binary Tuple o Tupla binaria, lo que equivale a una secuencia ordenada de elementos binarios.

Sin embargo, la semejanza fonética de byte con bite (“morder” o “mordida” en inglés) supuso también su uso a partir de que era la cantidad mínima de datos que podían alimentarse a un sistema por vez (la cantidad mínima que podía “morder”).

En cuanto a la cantidad de información que un byte representa, considérese que se necesita aproximadamente 8 bits para representar una letra en el código binario de la mayoría de los sistemas comerciales de computación de hoy en día, es decir: un byte equivale a una letra, por lo que un párrafo entero podrá superar los 100 B, y un texto brevísimo alcanzará la unidad inmediatamente superior, el kilobyte (1024 B = 1 kB).

A partir de entonces se inicia toda una escala de medida de cantidad de información digital, de la siguiente manera (conforme a la norma ISO/IEC 80000-13):

  • 1024 B = 1 kB (un kilobyte, equivalente a un texto brevísimo)
  • 1024 kB = 1 mB (un megabyte, equivalente a una novela completa)
  • 1024 mB = 1 gB (un gigabyte, equivalente a un anaquel entero de biblioteca lleno de libros)
  • 1024 gB = 1 tB (un terabyte, equivalente a una biblioteca completa de poco tamaño)
  • 1024 tB = 1 pB (un petabyte, equivalente a la cantidad de datos manejado por Google por hora en el mundo)
  • 1024 pB = 1 eB (un exabyte, equivalente al peso de toda la información de Internet para finales del año 2001).

Los bytes y sus medidas superiores suelen también emplearse para medir la capacidad de almacenamiento de los dispositivos de memoria digital, o las tasas de transferencia de datos a través de redes informáticas de diverso tipo.

Ver también: Base de datos

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"Byte". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/byte/. Última edición: 19 de noviembre de 2023. Consultado: 21 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 19 noviembre, 2023

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