Concepto de
Palanca

Te explicamos qué es una palanca, para qué sirve y cómo está compuesta. Además, las fuerzas que utiliza y su clasificación.

Palanca
Una palanca es capaz de modificar o generar una fuerza y transmitir desplazamiento.

¿Qué es una palanca?

Por palanca nos referimos a una máquina simple, es decir, a un dispositivo capaz de modificar o generar una fuerza y transmitir desplazamiento, compuesta por una barra rígida de algún material medianamente resistente, que gira libremente sobre un punto de apoyo denominado fulcro.

Una palanca puede usarse para maximizar la fuerza mecánica aplicada sobre un objeto, incrementar su velocidad o la distancia que recorre, a través de la aplicación de una cantidad proporcionalmente menor de fuerza.

Así, dependiendo de la proximidad o lejanía del fulcro respecto al cuerpo a mover, se requerirá de más o menos fuerza aplicada y se logrará un efecto mayor o menor.

Sobre una palanca actúan simultáneamente tres fuerzas:

  • Potencia (P): La fuerza aplicada voluntariamente en el extremo de la palanca, con el deseo de generar una reacción. Puede ejecutarse manualmente o mediante un peso, o incluso motores eléctricos o de vapor.
  • Resistencia (R): La fuerza a vencer por la potencia, esto es, el peso que ejerce sobre la palanca el cuerpo que deseamos mover y que será equivalente, por la Ley de acción y reacción, a la que ejerza sobre él la palanca.
  • Fuerza de apoyo: La fuerza que ejerce el fulcro sobre la palanca, opuesta a las dos anteriores, ya que la barra se sostiene sin desplazarse sobre el punto de apoyo.

A su vez, existen otras dos variables a considerar en el caso:

  • Brazo de potencia (Bp): Se llama así a la distancia entre el fulcro y el punto de aplicación de la potencia.
  • Brazo de resistencia (Br): Lógicamente, es la distancia entre el fulcro y la carga o el cuerpo a movilizar.

Todo lo anterior se relaciona a través de la siguiente fórmula:

P x Bp = R x Br, la potencia por su brazo es igual a la resistencia por el suyo.

La palanca se inventó en la prehistoria humana, y existen registros ya en la antigüedad mesopotámica de su utilización para cigoñales de riego. La primera mención por escrito de una palanca proviene de Pappus de Alejandría en su Colección matemática (340), donde aparece la tan célebre cita del griego Arquímedes: “Dadme una palanca y moveré al mundo”.

  1. Tipos de palanca

Palanca
En las palancas de primer grado el fulcro se halla entre la potencia y la resistencia.

Existen tres tipos de palanca, dependiendo de la posición relativa del punto de resistencia, el de potencia y el fulcro. Cada una tiene características diferentes y tendrá un efecto relativamente distinto.

  • Palanca de primer grado. El fulcro se halla entre la potencia y la resistencia, logrando que la potencia aplicada pueda ser mucho menor que la resistencia a vencer, es decir, maximiza la potencia. Sin embargo, se sacrificaría la velocidad transmitida y la distancia recorrida por el cuerpo.
  • Palanca de segundo grado. La resistencia se halla entre la potencia y el fulcro, por lo que la potencia será siempre menor que la resistencia, aunque no logre mayor desplazamiento ni distancia recorrida. Pero dicho ahorro de energía es sumamente útil.
  • Palanca de tercer grado. La potencia ejercida se encuentra entre el punto de apoyo, en un extremo, y la resistencia, del otro. La fuerza aplicada, así, es mayor que la resultante (disminuye), pero se logra ampliar la velocidad transmitida o la distancia recorrida por el cuerpo.
  1. Ejemplos

Algunos ejemplos cotidianos de palanca pueden ser:

  • De primer grado: el balancín, las tijeras, las tenazas, los alicates, las catapultas con que se asediaban castillos en la Edad Media.
  • De segundo grado: la carretilla, el cascanueces, una embarcación a remos, una camilla de enfermería, una máquina de hacer ejercicios por levantamiento.
  • De tercer grado: una caña de pescar, un quitagrapas, una pinza de cejas o la articulación témporo-mandibular del cuerpo humano.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Palanca". Recuperado de: https://concepto.de/palanca/


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Citado APA: (A. 2018,09. Concepto de Palanca. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,11, de https://concepto.de/palanca/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,09. Concepto de Palanca. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.