Concepto de
Prefijos

Te explicamos qué son los prefijos, su clasificación por su efecto, sus tipos y cuáles son los principales. Además, qué son los sufijos.

prefijos sub
Un prefijo produce una variación del sentido de la raíz, como “submarino”.

¿Qué son los prefijos?

Se conoce como prefijos a un tipo de partícula morfológica que, al unirse con una palabra (o raíz léxica), añade o altera su significado, aportándole una carga propia de sentido. Al igual que los sufijos y los infijos, los prefijos son un tipo de afijo, o sea, de partícula que interviene en la formación de palabras y vocablos.

El procedimiento de añadir prefijos a una palabra, conocido como prefijación, es relativamente común entre los idiomas del mundo. Permite la creación de nuevos términos (neologismos) o de sentidos divergentes de manera rápida y expedita. El prefijo siempre precede a la raíz léxica.

En el caso del español, los prefijos consisten en vocablos provenientes en su mayoría del latín y el griego. Al añadirse a una palabra jamás cambian su acentuación, ni producen alejamientos muy radicales del sentido original de la palabra, sino variaciones del mismo.

Así, por ejemplo, teniendo la palabra “fijo”, podemos obtener “pre-fijo” añadiendo esta partícula, lo cual simplemente indica que la cosa fija debe ir antes; pero si añadimos “su-fijo”, indicamos que la partícula fija debe ir después. En ningún caso alteramos el significado léxico (el que sale en el diccionario) de la palabra “fijo”, simplemente lo contextualizamos.

En términos muy generales, los prefijos se pueden clasificar según el efecto que ocasionan en la palabra a la cual se adhieren:

  • Prefijos derivativos. Aquellos que alteran el significado léxico de una palabra, o sea, la convierten en otra palabra con otro significado.
  • Prefijos flexivos. Aquellos que al unirse a una palabra, cambian su categoría gramatical, es decir, convierten un tipo de palabra en otro: sustantivos en verbos, etc.

Pero en el caso de la lengua española todos los prefijos son siempre de tipo derivativo. En otros idiomas existe la posibilidad de prefijos flexivos, aunque son siempre los menos frecuentes.

Ver además: Palabras compuestas

Tipos de prefijos en español

Los prefijos del español se clasifican según el tipo de significado propio que contengan y que añaden a la palabra, de la siguiente manera:

  • Prefijos negativos. Niegan o contradicen el significado de la raíz léxica.
  • Prefijos locativos. Señalan una ubicación o localización dentro del sentido original de la palabra.
  • Prefijos temporales. Denotan una relación de tiempo o causa-efecto respecto del sentido original de la palabra.
  • Prefijos de cantidad y tamaño. Señalan un número o una proporción dentro del sentido original de la palabra.
  • Prefijos de intensidad. Determinan una relación de potencia o intensidad de aquello que la palabra esté significando.
  • Prefijos sustantivos. Determinan otro tipo de condiciones del ser, de la cosa misma, de lo que la palabra significa.

En la lista a continuación veremos ejemplos de cada uno de estos prefijos.

Lista de prefijos

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Los prefijos de negación producen el significado opuesto, como “invisible”.

A continuación, presentamos una lista de los principales prefijos del español, cuya grafía es siempre fija y única, ya que, como explicamos, constituyen herencias de lenguas muertas previas a la existencia del español. Téngase en cuenta que no deben escribirse los prefijos con guion: lo haremos en la lista sólo para resaltarlo.

Prefijo Significado Ejemplos
anti- Negación (en contra de) anti-biótico, anti-higiénico
a- Negación (falto de) a-moral, a-sintomático
contra- Negación (en contra de) contra-ataque, contra-cepción
in- Negación (falto de) in-maculada, in-visibles
ex- Negación (falto de) ex-presidente, ex-temporáneo
post- Temporal (posterior a) post-operatorio, post-parto
pre- Temporal (anterior a) pre-quirúrgico, pre-historia
ante- Temporal (previo a) ante-diluviano, ante-meridiam (A.M.)
ante- Locativo (antes de) ante-ojos, ante-brazo
entre- Locativo (en medio de) entre-pierna, entre-telones
sub- Locativo (debajo de) sub-terráneo, sub-marino
infra- Locativo (debajo de) infra-rojo, infra-dotado
trans- Locativo (más allá de) tran-sexual, trans-portador
tele- Locativo (a distancia de) tele-comunicaciones, tele-visión
sobre- Locativo (encima de) sobre-saliente, sobre-todo
vice- Locativo (en lugar de) vice-ministro, vice-presidente
ultra- Locación (al final de) ultra-violeta, ultra-tumba
proto- Locación (el primero de) proto-tipo, proto-plasma
extra- Locación (por fuera de) extra-terrestre, extra-muros
hiper- De intensidad (mucho) hiper-activo, hiper-bárico
super- De intensidad (superior) super-hombre, super-sónico
re- De intensidad (de nuevo) re-vivir, re-escribir
bi- De cantidad (dos) bi-polar, bi-tonal
multi- De cantidad (muchos) multi-factorial, multi-disciplinario
mono- De cantidad (uno) mono-neuronal, mono-corde
poli- De cantidad (varios) poli-morfo, poli-técnico
semi- De tamaño (a medias) semi-dios, semi-círculo
maxi- De tamaño (máximo) maxi-proceso, maxi-precio
zoo- Sustantivo (animal) zoo-filia, zoo-lógico
fito- Sustantivo (plantas) fito-plancton, fito-grafía
foto- Sustantivo (luz) foto-fobia, foto-grafía
biblio- Sustantivo (libro) biblio-grafía, biblio-filia
crono- Sustantivo (tiempo) crono-lógico, crono-metro
aero- Sustantivo (aire) aero-plano, aero-puerto

Prefijos y sufijos

Los sufijos y los prefijos son los principales tipos de afijos que existen. Como ya vimos, se diferencian el uno del otro en el lugar que ocupan respecto de la raíz léxica: los prefijos delante y los sufijos detrás.

Por otro lado, los prefijos poseen una mayor carga léxica, o sea, mayor cuota de significado propio, mientras que los sufijos carecen de ella y sólo poseen sentido gramatical, o sea, adquieren sentido dentro del contexto de la lengua. Por ejemplo, el sufijo “-ción”, por sí solo, no significa nada, solamente le confiere rango de sustantivo a la raíz con la que se una.

Más en: Nomenclatura química

Referencias:

Última edición: 17 de septiembre de 2020. Cómo citar: "Prefijos". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/prefijos/. Consultado: 26 de octubre de 2020.