Concepto de
Latitud y Longitud

Te explicamos qué son latitud y longitud, cómo se utilizan y se representan. Además, ejemplos de coordenadas de diferentes ciudades.

LATITUD y longitud
Parelelos y meridianos permiten calcular las coordenadas de latitud y longitud.
  1. ¿Qué son latitud y longitud?

Latitud y longitud son los dos tipos de coordenadas geográficas angulares que conforman el sistema de referencia planetario con el cual podemos ubicar un punto cualquiera en la superficie del planeta Tierra. Este sistema es el empleado por tecnologías como el GPS (Global Positioning System).

El sistema de coordenadas que componen la latitud y longitud, conocido como Sistema de Coordenadas Geográficas, posee como centro imaginario el centro de la Tierra y expresa sus valores en grados sexagesimales, acompañados de una letra que indica la orientación cardinal dentro del globo: Norte, Sur, Este u Oeste.

Así, la latitud es el ángulo imaginario que un punto ocupa respecto del ecuador (la línea imaginaria que divide el mundo en dos hemisferios: Norte y Sur), si trazamos una línea desde su ubicación hacia el centro de la Tierra. La latitud se simboliza con la letra griega phi, ϕ.

En otras palabras, se trata de qué tan lejos o tan cerca se encuentra un punto de la referencia del ecuador, y de los trópicos que le son paralelos: el Trópico de Cáncer y el de Capricornio. Los paralelos sirven de referencia para calcular la latitud.

En cambio, la longitud es un ángulo imaginario similar, pero determinado por el Meridiano de Greenwich o Meridiano 0, que atraviesa la localidad del mismo nombre en Londres, Inglaterra, en donde está el Real Observatorio inglés.

Dicho meridiano divide el mundo en dos regiones, la occidental (Oeste) y la oriental (Este). Sirve para trazar los demás meridianos que cruzan imaginariamente el globo de manera paralela al meridiano de referencia. La longitud se simboliza con la letra griega lambda, λ.

Así, contando con las coordenadas de latitud y longitud de un punto, podemos ubicarlo geográficamente en la cuadrícula que conforman los meridianos y los paralelos. La posición absoluta es la combinatoria de coordenadas que ubica un punto en la superficie terrestre.

En cambio, si comparamos la ubicación de un punto con la de otro (del cual sabemos, generalmente, su posición absoluta), estaremos hablando de posición relativa.

En ambos casos, esta información suele anotarse entre paréntesis, distinguiendo entre grados, minutos y segundos tanto para latitud como longitud. Por ejemplo:

Punto X (66° 33’ 9’’ N; 11° 04’ 13’’E)

Ello se lee de la siguiente manera: 66 grados, 33 minutos, 9 segundos latitud norte, 11 grados, 4 minutos, 13 segundos longitud este. Es posible encontrar en algunos casos la letra W en vez de O para oeste, ya que se trata del término en inglés (West).

Puede servirte: Cartografía

  1. Ejemplos de coordenadas geográficas

Las coordenadas geográficas de las principales ciudades del mundo son:

  • Londres, Inglaterra (51° 30’ 30’’ N; 0° 7’ 32’’ O)
  • Berlín, Alemania (52° 31’ 28’’ N; 13° 24’ 38’’ E)
  • Paris, Francia (48° 51’ 12’’ N; 02° 20’ 56’’ E)
  • Madrid, España (40° 24’ 59’’ N; 03° 42’ 09’’ O)
  • Buenos Aires, Argentina (34° 36’ 47’’ S; 58° 22’ 38’’ O)
  • Lima, Perú (12° 02’ 35’’ S; 77° 01’ 42’’ O)
  • Ciudad de México, México (19° 25’ 42’’ N; 99° 07’ 40’’ O)
  • El Cairo, Egipto (30° 03’ 45’’ N; 31° 14’ 59’’ E)
  • Moscú, Rusia (55° 45’ 8’’ N; 37° 36’ 56’’ E)bn
  • Tokyo, Japón (35° 36’ 54’’ N; 139° 41’ 30’’ E)
  • Hong Kong, China (22° 15’ 00’’ N; 114° 10’ 00’’ E)

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Referencias:

Última edición: 25 de noviembre de 2019. Cómo citar: "Latitud y Longitud". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/latitud-y-longitud/. Consultado: 06 de diciembre de 2019.