Latitud y longitud

Te explicamos qué son latitud y longitud, cómo se utilizan y representan. Además, ejemplos de paralelos y meridianos y la coordenada de distintas ciudades.

latitud y longitud
Los paralelos y los meridianos permiten calcular las coordenadas de latitud y longitud.

¿Qué son latitud y longitud?

La latitud y la longitud son los dos tipos de coordenadas geográficas angulares que conforman el sistema de referencia planetario y que permiten ubicar un punto cualquiera en la superficie del planeta Tierra. Este sistema es el empleado por tecnologías como el GPS (Global Positioning System).

Sus principales características son:

  • Latitud. Es el ángulo imaginario que determina la distancia entre un punto cualquiera y el ecuador (la línea imaginaria horizontal que divide al mundo en dos hemisferios: Norte y Sur). En otras palabras, se trata de qué tan lejos o tan cerca está un punto de la referencia del ecuador y de los trópicos que le son paralelos: el trópico de Cáncer y el de Capricornio. La latitud se simboliza con la letra griega phi, ϕ.
  • Longitud. Es el ángulo imaginario que determina la distancia entre un punto y el meridiano de Greenwich o meridiano 0, que atraviesa la localidad del mismo nombre en Londres, Inglaterra. Dicho meridiano es vertical y divide al mundo en dos regiones, la occidental (Oeste) y la oriental (Este), y sirve para trazar los demás meridianos que cruzan imaginariamente el globo de manera paralela al meridiano de Greenwich. La longitud se simboliza con la letra griega lambda, λ.

El sistema de coordenadas que componen la latitud y longitud, conocido como Sistema de Coordenadas Geográficas, tiene como centro imaginario el centro de la Tierra y expresa sus valores en grados, minutos y segundos, acompañados de una letra que indica la orientación cardinal dentro del globo: Norte, Sur, Este u Oeste. Esta información suele anotarse entre paréntesis y se escriben primero los datos de la latitud y luego los de la longitud.

Por ejemplo: Coordenadas del punto X: (66° 33’ 9’’ N; 11° 04’ 13’’ E)

Es decir, el punto X está a 66 grados, 33 minutos, 9 segundos latitud norte, 11 grados, 4 minutos, 13 segundos longitud este. Es posible encontrar en algunos casos la letra W en vez de O para oeste, ya que se trata del término en inglés (West).

Puede servirte: Cartografía

Posición absoluta y relativa

Si se tienen las coordenadas de latitud y longitud de un punto, se lo puede ubicar geográficamente en la cuadrícula que conforman los meridianos y los paralelos. Así se obtiene la posición absoluta, que es la ubicación que tiene un punto de acuerdo a sus coordenadas geográficas. Por ejemplo: La Ciudad de México está ubicada en (19° 25’ 42’’ N; 99° 07’ 40’’ O).

En cambio, se conoce como posición relativa a la ubicación que tiene un punto geográfico con respecto a otro u otros. La posición relativa tiene en cuenta variables como distancia u orientación. Por ejemplo: México se encuentra al sur de Estados Unidos y al norte de Guatemala y Belice.

Meridianos y paralelos

Los meridianos y paralelos son las líneas imaginarias que se utilizan para comprender y orientarse en la superficie terrestre y poder plasmar puntos geográficos.

Los meridianos son aquellos que se representan de forma vertical y parten desde el centro de la Tierra (en el grado 0) y van de oeste a este. El meridiano de grado 0 es conocido como el meridiano de Greenwich y divide al planeta en hemisferio este y hemisferio oeste. Es a partir de este meridiano que se mide la longitud.

Por su parte, los paralelos son las líneas imaginarias que corren de forma horizontal en la superficie terrestre. El paralelo que se utiliza para medir la latitud es el ecuador, que es el paralelo de grado 0 que divide al planeta en hemisferio norte y sur. Además del ecuador también existen:

  • Círculo polar ártico. Es una línea imaginaria situada al norte de la Tierra en la zona del Ártico. Atraviesa regiones como Alaska, Groenlandia, Islandia, Noruega y Rusia.
  • Trópico de Cáncer. Es una línea imaginaria ubicada en el norte de la Tierra y paralela al ecuador. Atraviesa países como México, Egipto, India y China.
  • Trópico de Capricornio. Es una línea imaginaria ubicada al sur del ecuador y que atraviesa países como Chile, Argentina, Sudáfrica, Madagascar y Australia.
  • Círculo polar antártico. Es una línea imaginaria situada al sur de la Tierra, es paralela al ecuador y atraviesa la zona del continente antártico.

Sigue en: Meridianos y paralelos

Ejemplos de coordenadas geográficas

Las coordenadas geográficas de las principales ciudades del mundo son:

  • Londres, Inglaterra (51° 30’ 30’’ N; 0° 7’ 32’’ O)
  • Berlín, Alemania (52° 31’ 28’’ N; 13° 24’ 38’’ E)
  • París, Francia (48° 51’ 12’’ N; 02° 20’ 56’’ E)
  • Madrid, España (40° 24’ 59’’ N; 03° 42’ 09’’ O)
  • Roma, Italia (41° 53’ 30’’ N; 12° 29’ 39’’ E)
  • Ámsterdam, Países Bajos (52° 22’ 26’’ N; 4° 53’ 27’’ E)
  • Washington DC, Estados Unidos (38º 53’ 42’’ N; 77º 2’ 11’’ O)
  • Nueva York, Estados Unidos (40º 52’ 51’’ N; 73° 56’ 19’’ O)
  • Buenos Aires, Argentina (34° 36’ 47’’ S; 58° 22’ 38’’ O)
  • Lima, Perú (12° 02’ 35’’ S; 77° 01’ 42’’ O)
  • Ciudad de México, México (19° 25’ 42’’ N; 99° 07’ 40’’ O)
  • El Cairo, Egipto (30° 03’ 45’’ N; 31° 14’ 59’’ E)
  • Ciudad del Cabo, Sudáfrica (33° 55’ 33’’ S; 18° 25’ 30” E)
  • Estambul, Turquía (41° 0’ 44’’ N; 28° 58’ 34’’ E)
  • Nueva Delhi, India (28° 38’ 8’’ N; 77° 13’ 48’’ E)
  • Wellington, Nueva Zelanda (41° 17’ 20’’ S; 174° 46’ 37” E)
  • Sídney, Australia (33° 52’ 0’’ S; 151° 12’ 0’’ E)
  • Moscú, Rusia (55° 45’ 8’’ N; 37° 36’ 56’’ E)
  • Tokio, Japón (35° 36’ 54’’ N; 139° 41’ 30’’ E)
  • Hong Kong, China (22° 15’ 00’’ N; 114° 10’ 00’’ E)

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Referencias

¿Cómo citar?

"Latitud y longitud". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/latitud-y-longitud/. Última edición: 30 de noviembre de 2021. Consultado: 30 de junio de 2022

Sobre el autor

Última edición: 30 noviembre, 2021

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