Concepto de
Meridiano de Greenwich

Te explicamos qué es el meridiano de Greenwich, su historia y para qué sirve. Además, sus características e importancia en la geografía.

Meridiano de Greenwich
El meridiano de Greenwich marca la hora base estándar mundial.

¿Qué es el meridiano de Greenwich?

Se conoce como meridiano de Greenwich, pero también meridiano ceromeridiano base o primer meridiano, a la línea vertical imaginaria que divide al mapamundi en dos mitades idénticas y a partir del cual se miden las longitudes. Es, además, el meridiano que marca la hora base estándar mundial, a la cual se le suman (GMT+) o se le restan (GMT-) horas para determinar las franjas horarias del planeta.

La ubicación de esta línea imaginaria recibe su nombre porque atraviesa la población británica de Greenwich, en Inglaterra, y porque allí se encontraba en Real Observatorio de Greenwich, construido en 1675. Sin embargo, la línea imaginaria atraviesa diversos países a su paso, y es común hallar en Reino Unido, Francia, España, Argelia, Malí, Burkina Faso, Ghana, Togo y la Antártida señalizaciones que marcan su ubicación.

Este meridiano central, cuyo cruce con la línea del ecuador divide al globo terráqueo en cuatro regiones, es importante en asuntos de geografía y navegación, ya que permite la existencia de una red de coordenadas que permite cifrar una ubicación en grados y minutos. Así, el meridiano de Greenwich divide al planeta en dos semicircunferencias de 180° cada una, segmentadas en husos horarios de 15° cada uno (resultado de dividir 360° de la circunferencia completa entre 24 horas).

Además, el día universal (hora solar) comienza por convención a la medianoche en Greenwich, ya que la línea opuesta del otro lado del planeta es considerada la Línea internacional del cambio de fecha.

  1. Historia

La adopción de este meridiano como el base para el sistema horario y de coordenadas fue tomada en 1884 en Washington D.C., Estados Unidos, en una convención a la que asistieron delegados de 25 países. Allí se acordó la universalización de este sistema, ya que en diversos lugares se empleaban meridianos distintos como guía. La resolución contó con la desaprobación de países como República Dominicana y las abstenciones de Francia y Brasil, pero eventualmente se impuso en el mundo entero hasta nuestra fecha.

Existe una levísima diferencia angular (5,3 segundos) entre el meridiano de Greenwich y el meridiano de referencia que emplean los sistemas de GPS contemporáneos, debido a que 1958 se puso en marcha el primer sistema de Posicionamiento Global por Satélite, cuya mayor precisión en la determinación de los 0° los fijó unos 102 metros al este del meridiano de Greenwich.

  1. Ecuador

Ecuador
El ecuador divide a la Tierra en norte y sur.

El ecuador es otra línea imaginaria, que divide al planeta Tierra en dos hemisferios separados: el norte y el sur, cada uno con una bóveda celeste diferente. Esta línea permite el trazado ya no de los meridianos, sino de las líneas de latitud, los paralelos. En este sentido, el ecuador vendría siendo el paralelo cero o paralelo base, cuya forma circular traza la circunferencia terrestre en el trópico.

El ecuador atraviesa los territorios de Ecuador (cuyo nombre proviene, justamente, de dicha línea), Colombia, Brasil, Santo Tomé y Príncipe, Gabón, República del Congo, República Democrática del Congo, Uganda, Kenia, Somalia, Maldivas (aunque no por sus islas), Indonesia (las islas de Sumatra, Borneo, Célebes y Halmahera) y Kiribati.

Las regiones en que los paralelos dividen la tierra a partir del ecuador son conocidas como franjas climáticas, y marcan el inicio y el fin de las zonas tropicales, templadas y polares del planeta.

  1. Latitud y longitud

Meridiano de Greenwich
La latitud y longitud atraviesan la Tierra de norte a sur y de este a oeste.

Latitud y longitud son los componentes de las coordenadas del sistema de navegación del planeta Tierra empleado, entre otras cosas, para los mapas y para el posicionamiento satelital o GPS. Se trata de dos conjuntos de líneas imaginarias que atraviesan el globo terráqueo de norte a sur y de este a oeste, seccionando la superficie del planeta en una cuadrícula regular, cuyos ejes base son el meridiano de Greenwich (longitud 0) y el ecuador (latitud 0).

Empleando la latitud y la longitud puede armarse las Coordenadas Geográficas (latitud, longitud) de un punto determinado de la superficie del planeta, por ejemplo: España se encuentra en las coordenadas O 4°,0’00” (Oeste cuatro grados, cero minutos, cero segundos) de longitud y N 40°,0’00” (Norte cuarenta grados, cero minutos, cero segundos).

Referencias:

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Meridiano de Greenwich". Recuperado de: https://concepto.de/meridiano-de-greenwich/


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Citado APA: (A. 2018,09. Concepto de Meridiano de Greenwich. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,09, de https://concepto.de/meridiano-de-greenwich/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,09. Concepto de Meridiano de Greenwich. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.