Concepto de
Planisferio

Te explicamos qué es un planisferio, sus tipos, características y diversos ejemplos. Además, qué es un planisferio celeste.

planisferio
Existen diferentes tipos de planisferios según el tipo de información que muestren.

¿Qué es un planisferio?

Un planisferio es una representación de la esfera terrestre, en un plano bidimensional. Es un mapa a escala que reproduce la superficie terrestre con la distribución de los continentes, las características de las diferentes regiones y los océanos.

La denominación “mapamundi” hace referencia a un planisferio cuyo plano está diseñado para adaptarse a una forma de esfera o de globo terráqueo, a fin de lograr una representación tridimensional de la Tierra.

Los planisferios son de uso frecuente en los ámbitos académicos y científicos dado que bridan información precisa y permiten estudiar tanto la superficie terrestre como con las estrellas y las constelaciones en el cielo a través del planisferio celeste.

La disciplina que estudia los mapas se llama cartografía y se encarga de recopilar información sobre la composición de la superficie. Existen diferentes tipos de planisferios según el tipo de información que muestren, los de uso más común son los físicos y políticos.

Ver también: Globo terráqueo

Planisferio terrestre

Los tipos de planisferios más comunes son:

  • De división física. Son mapas que muestran, a través de variaciones en la intensidad de los colores, los diferentes tipos de relieves (como valles, montañas y otros accidentes geográficos), las regiones con vegetación, las masas de agua y los principales ríos.
  • De división política. Son mapas que indican, mediante diferentes tipos de líneas, los límites y las divisiones de cada país o Estado y sus respectivas capitales. Además designan a los ríos, lagos y mares con sus límites según al estado que correspondan.

Otros tipos de mapas de uso especializado, son:

  • El mapa físico geográfico. Contiene información sobre elevaciones del terreno, hidrografía y océanos.
  • El mapa geológico. Contiene información sobre manantiales, rocas, fallas del suelo, volcanes y zonas con presencia de minerales (como el oro, la plata y el cobre).
  • El mapa climático. Contiene información sobre los diferentes grupos climáticos de cada región.
  • El mapa topográfico. Contiene información sobre accidentes geográficos, tanto naturales como artificiales, mediante las curvas de nivel, colores y símbolos.
  • El mapa urbano. Contiene información sobre zonas urbanas y vías de comunicación.

Características de un planisferio

planisferio rosa de los vientos
La rosa de los vientos indica los puntos cardinales.

Las características comunes en todos los tipos de planisferios son el título que indica el contenido, la rosa de los vientos (que indica los puntos cardinales), el diseño hecho a escala, las coordenadas geográficas, las leyendas con referencias y simbología.

Además, todos los planisferios tienen paralelos (líneas horizontales) y meridianos (líneas verticales) son trazos que se dibujan en el mapa para dividir imaginariamente el planeta en circunferencias.

El paralelo principal es el ecuador, una línea perpendicular al eje de la Tierra que la divide en dos hemisferios: el Norte y el Sur. El principal meridiano es el de Greenwich divide a la Tierra en dos hemisferios: el Este y el Oeste.

Las coordenadas geográficas se miden en grados y permiten ubicar la posición de un punto cualquiera en la superficie terrestre. Se miden con dos variables:

  • La latitud. Es la distancia entre un punto de la superficie terrestre y la línea del ecuador a la que le corresponde una latitud de cero grados (0º). El valor aumenta a medida que se alejan las líneas paralelas del ecuador hacia los polos, dividiéndose en latitud norte o latitud sur según corresponda. Todos los puntos que es encuentren sobre una misma línea de paralelo, tendrán el mismo valor de latitud.
  • La longitud. Es la distancia entre un punto de la superficie terrestre y el meridiano de Greenwich al que le corresponde una longitud de cero grados (0º). El valor aumenta a medida que los meridianos se alejan de la línea de Greenwich, dividiéndose en longitud este u oeste. Todos los puntos que se encuentren sobre una misma línea de meridiano, tendrán el mismo valor de longitud.

Planisferio celeste

planisferio celeste
Un planisferio celeste fijo sólo puede mostrar el cielo en un momento del año.

Un planisferio celeste es una carta estelar representada en un plano que, al observar el cielo nocturno, ayuda a localizar a las estrellas y las constelaciones en determinado momento del año (es decir, según la ubicación del planeta en un momento de su trayecto orbital).

Este tipo de planisferio está conformado por dos discos (uno más grande para las constelaciones y otro de menor tamaño para las estrellas) que se unen en el centro sobre un mismo eje que permite hacer girar al disco más pequeño.

El planisferio celeste contiene la rosa de los vientos con los puntos cardinales, por lo que es necesario señalar con la posición norte al respectivo Norte real. Luego, se debe girar el disco para seleccionar la hora, el día y el mes correspondiente para identificar dónde están las principales estrellas y constelaciones.

Planisferios con nombres

planisferio politico
Un planisferio político señala los límites entre países.
planisferio relieve
Un planisferio físico señala las diferentes alturas del terreno con un código de colores.
planisferio placas tectonicas
Un planisferio también puede mostrar las placas tectónicas que conforman la litósfera.
planisferio 1746 Johann Baptist Homann
En 1746 Johann Baptist Homann desarrolló este planisferio.
planisferio educativo ecosistemas flora y fauna
Los planisferios educativos pueden dar información resumida sobre flora y fauna.

Sigue con: Meridianos y paralelos

Referencias:

  • “¿Cómo se usa un planisferio celeste” en YouTube
  • “La representación de la Tierra” en YouTube

Última edición: 12 de septiembre de 2020. Cómo citar: "Planisferio". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/planisferio/. Consultado: 29 de septiembre de 2020.

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