Puntos cardinales

Te explicamos qué son los puntos cardinales y para qué pueden utilizarse estas cuatro direcciones. Además, sus diferentes acepciones.

Puntos cardinales
Los nombres de los cuatro puntos cardinales son de origen germano.

¿Qué son los puntos cardinales?

Se llama puntos cardinales a los cuatro sentidos o direcciones que, en un sistema de referencia cartesiano, permiten la orientación espacial en un mapa o en cualquier región de la superficie terrestre.

Los puntos cardinales son Este (E), Oeste (O), Norte (N) y Sur (S). Se entiende por Este la región aproximada del planeta por la que sale el Sol cada día; por Oeste el punto contrario, por donde el Sol se oculta cada día; por Norte la parte superior del eje del planeta tierra y por Sur la parte inferior del mismo eje sobre el que rota.

Esto da como resultado dos ejes: Este-Oeste y Norte-Sur, entre los que se hallan también puntos intermedios: Noroeste (NO), Noreste (NE), Suroeste (SO) y Sureste (SE), conocidos como puntos cardinales secundarios. De esta operación geométrica se deriva la “Rosa de los vientos”, empleada junto con una brújula para la navegación desde tiempos antiguos.

Los nombres de los cuatro puntos son de origen germano: Nordri (Norte), Sudri (Sur), Austri (Este) y Vestri (Oeste), de la mitología germánica. Estos términos se universalizaron e incorporaron a otras lenguas de modo relativamente reciente, pues antes se llamaban en español: Septentrión o Boreal (Norte), Meridión o Austral (Sur), Oriente, Levante o Naciente (Este) y Occidente o Poniente (Oeste).

Por su parte, el término puntos cardinales proviene del término latino cardus, que era el nombre que daban los romanos a los ejes de orientación, generalmente Norte-Sur, con que construían sus campamentos militares y sus ciudades. De allí la expresión de ser “cardinal” cuando se trata de algo central o muy importante.

En las distintas tradiciones Occidentales, los cuatros puntos cardinales se incorporaron a determinadas imaginaciones y concepciones de la naturaleza, que los asociaban a los cuatro elementos (agua, tierra, fuego y viento), las cuatro estaciones (verano, primavera, otoño, invierno), los cuatro humores (sangre, bilis amarilla, bilis negra y flema), etc.

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Referencias

  • “Punto cardinal” en EcuRed, Conocimiento con todos y para todos.
  •  “Punto cardinal” en Wikipedia, Enciclopedia Libre.

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"Puntos cardinales". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/puntos-cardinales/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 13 julio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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