Equinoccio

Te explicamos qué es el equinoccio, algunas de sus características e historia. Además, cuáles son sus diferencias con el solsticio.

Equinoccio - solsticio
El equinoccio ocurre dos veces al año, a final de los meses de marzo y de septiembre.

¿Qué es el equinoccio?

Se llama equinoccio a cualquiera de los dos momentos de un año en que el Sol se ubica sobre el plano ecuatorial de la Tierra, alcanzando según el punto de vista de un observador ubicado en el ecuador terrestre, su punto máximo o cénit (a 90° con respecto al suelo).

Esto ocurre dos veces al año, a final de los meses de marzo y de septiembre, dependiendo de si se trata del equinoccio de primavera o del de otoño, respectivamente, y sirve para marcar formalmente el inicio de dichas estaciones en cada hemisferio terrestre: en marzo es primavera en el Norte y otoño en el Sur, y en septiembre viceversa.

El término equinoccio proviene del latín aequus nocte (“noche igual”), que alude al hecho de que ese día la noche y el día tienen aproximadamente la misma duración en todo el mundo, dado que el paralelo de inclinación del Sol coincide con el ecuador a la mitad del planeta.

Los equinoccios se emplean además como punto de referencia en astronomía, y en numerosas culturas humanas posee una significación importante en la tradición religiosa o cosmológica, dado que marcaba el renacimiento de la vida luego del invierno (la primavera), y por lo tanto una época de celebración y ritos de fertilidad para iniciar la cosecha; pero también del inicio del decaimiento, el enfriamiento y la muerte (otoño), y por lo tanto una época de retraimiento, intimidad y reflexión.

Ver además: Puntos cardinales

Equinoccio y solsticio

Solsticio - equinoccio
Los solsticios son el grado opuesto y complementario de los equinoccios.

Si el equinoccio es el punto en que el plano del Sol coincide con el ecuador terrestre, haciendo que el día y la noche tengan la misma longitud y marcando el tránsito de la época caliente a la fría o viceversa (dependiendo del hemisferio), los solsticios en cambio están determinados por el posicionamiento del Sol sobre las líneas imaginarias de los trópicos terrestres (Cáncer y Capricornio, según las constelaciones ubicadas en ellos) y produciendo así los puntos más extremos de clima y temperatura en el planeta: el invierno y el verano.

Los solsticios son, así, el grado opuesto y complementario de los equinoccios, en los que el Sol transita en cambio las constelaciones de Aries y Libra. Los solsticios suelen ocurrir a finales de los meses de junio (solsticio de verano) y de diciembre (solsticio de invierno) en el hemisferio Norte, y viceversa en el hemisferio Sur.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Equinoccio". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/equinoccio/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 26 de febrero de 2024

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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