Otoño

Te explicamos todo sobre el otoño, sus características y cuándo ocurre en cada hemisferio. Además, cuáles son las estaciones del año.

otono
El otoño es la estación caracterizada por el descenso paulatino de la temperatura.

¿Qué es el otoño?

El otoño es una de las cuatro estaciones del año de las zonas templadas del mundo, ubicado entre el verano y el invierno en el ciclo estacional. Al ser una estación de tránsito hacia el invierno, está caracterizada por el descenso paulatino de las temperaturas y sobre todo por la caída de las hojas de los árboles caducifolios.

Como ocurre con el resto de las estaciones, el otoño tiene lugar una vez al año en un lapso fijo de más o menos tres meses, establecido en cada hemisferio planetario de manera opuesta y complementaria: en el hemisferio norte comprende los meses de septiembre, octubre y noviembre, mientras que en el hemisferio sur comprende los meses de marzo, abril y mayo. Normalmente, el otoño está comprendido entre el equinoccio de otoño y el solsticio de invierno de cada año.

El nombre “otoño” proviene del latín autumnus, compuesto por las voces auctus (derivado del verbo augeo, “aumentar”) y annus (“año”). Los antiguos romanos lo consideraban el punto de apogeo del año, es decir, el lapso en el que alcanza su plenitud, dado que a partir de él inicia el declive del ciclo que conduce al invierno y a la muerte o hibernación de muchas especies.

Ver además: Bosque caducifolio

Características del otoño

A grandes rasgos, el otoño se caracteriza por:

  • El clima comienza a enfriarse y a hacerse inestable. Las temperaturas transitan entre el calor veraniego y el frío invernal, y los días comienzan a acortarse.
  • Las hojas de los árboles tienden a amarillear, secarse y caer, y los troncos quedan desnudos en preparación para el invierno. De esta manera ciertas especies vegetales se protegen de la pérdida de agua que implican las bajas temperaturas.
  • Las especies animales suelen almacenar comida o grasas corporales, para resistir durante el invierno. Muchas especies hibernan, es decir, entran en una fase de letargo y bajo consumo energético. A otras, simplemente, les crece una pelambre más densa y abrigada.
  • La actividad agrícola se dedica a la cosecha y recolección de los frutos, lo que a menudo va acompañado de festivales, ritos, danzas y otras manifestaciones tradicionales que celebran la producción de alimentos. Otras tradiciones, en el hemisferio norte, tienen que ver con la despedida del año y el culto a los difuntos, como es el caso del Halloween, el Día de los Muertos y el Día de todos los Santos.
  • Las características meteorológicas del otoño pueden variar dependiendo de la franja climática. En la región ecuatorial el otoño es inexistente, mientras que en las regiones templadas tiene una presencia más reconocible. En las regiones polares también suele haber un otoño muy corto.

Período y duración del otoño

Astronómicamente, el otoño está comprendido entre el equinoccio de otoño (22 o 23 de septiembre en el hemisferio norte y 20 o 21 de marzo en el hemisferio sur) y el solsticio de invierno (21 o 22 de diciembre en el hemisferio norte y 20 o 21 de junio en el hemisferio sur).

En este lapso el sol pasa de repartir su luz de manera equitativa entre los dos hemisferios (“equinoccio” proviene del latín aequus noctis, “noches iguales”, ya que en ese lapso el día y la noche duran lo mismo), a iluminar mayoritariamente a uno de los dos (“solsticio” proviene del latín sol statum, “sol estático”).

Al igual que el resto de las estaciones, el otoño dura aproximadamente tres meses.

Simbología del otoño

El otoño es representado de distintas maneras dependiendo de la cultura, pero en general las hojas caídas constituyen el símbolo universal de la época, especialmente si son de colores amarillos, marrones o rojizos. Los paraguas y vestimenta de lluvia también son comunes identificadores de la temporada, en la que el cambio climático suele traer consigo lluvias abundantes.

La vinculación del otoño con la cosecha produjo también su asociación con distintos frutos y hortalizas, como la calabaza, el zapallo, la espiga del trigo, las bellotas, las nueces y los hongos, entre otros productos comestibles.

Las estaciones del año

Las estaciones del año son las cuatro etapas en que se divide el año en las zonas templadas del planeta, cada una de tres meses de duración y asociada a determinados factores climáticos y astronómicos. Las estaciones son producto del movimiento de traslación de la Tierra y del ángulo de inclinación de su eje respecto del plano de la elíptica: ambas cosas ocasionan que la luz solar impacte de maneras distintas en un hemisferio y en otro.

Las estaciones son cuatro:

  • Primavera. La época del florecimiento de la vida, el paulatino calentamiento del clima conforme los días se alargan más que las noches y el reverdecer de la naturaleza. Tiene lugar en el hemisferio norte en los meses de marzo, abril y mayo, y en el hemisferio sur en los meses de septiembre, octubre y noviembre.
  • Verano. La época de máximo calor y mayor luz solar, de días largos y noches cortas, en la que se produce el descanso vacacional en la mayoría de las culturas. Tiene lugar en el hemisferio norte en los meses de junio, julio y agosto, y en el hemisferio sur en los meses de diciembre, enero y febrero.
  • Otoño. La época de la cosecha y del acaparamiento, en la que los días comienzan a enfriar y a acortarse, y el clima se torna inestable y a menudo lluvioso. Los árboles pierden sus hojas y la vida se prepara para el invierno. Tiene lugar en el hemisferio norte en los meses de septiembre, octubre y noviembre, y en el hemisferio sur en los meses de marzo, abril y mayo.
  • Invierno. La época del frío máximo, los días cortos y noches largas, en que suelen producirse las heladas, nevadas y otros fenómenos climáticos extremos. Asociada con la muerte, el fin de un ciclo y con la introspección. Tiene lugar en el hemisferio norte en los meses de diciembre, enero y febrero, y en el hemisferio sur en los meses de junio, julio y agosto.

Más en: Estaciones del año

Referencias

¿Cómo citar?

"Otoño". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/otono/. Última edición: 31 de octubre de 2022. Consultado: 23 de abril de 2024

Sobre el autor

Última edición: 31 octubre, 2022

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