Eje terrestre

Te explicamos qué es el eje terrestre, dónde se encuentra y con qué movimientos terrestres se relaciona. Además,  qué fenómenos lo afectan.

eje terrestre
La inclinación del eje terrestre da lugar al fenómeno de las estaciones.

¿Qué es el eje terrestre?

El eje terrestre o eje polar es una línea imaginaria de 12713 kilómetros de longitud que une los dos polos geográficos del planeta (el Polo Norte y el Polo Sur), atravesándolo de manera más o menos perpendicular al ecuador y con una inclinación de 23° respecto al plano de la eclíptica, es decir, respecto de la trayectoria aparente que traza en el cielo el sol al salir y ocultarse.

Esta línea imaginaria permite comprender los distintos movimientos que efectúa nuestro planeta, más allá de su traslación de 365 días alrededor del Sol. De hecho, el eje terrestre representa el centro del movimiento de rotación de nuestro planeta (24 horas) y también el eje sobre el cual se inclina, dando lugar al fenómeno de las estaciones, ya que el eje terrestre no es completamente perpendicular, como el de Júpiter, Venus o Mercurio.

Por otro lado, el eje terrestre tampoco es del todo estable. Cambia cíclicamente de orientación, en períodos bastante largos, lo que da lugar a los movimientos conocidos como de precesión (cada 25.767 años) y de nutación (cada 18,6 años), es decir, los movimientos de inclinación y de cabeceo que efectúa nuestro planeta. Además, el eje terrestre también permite definir los llamados polos celestes, que son los dos puntos imaginarios en que el eje terrestre coincide con la esfera celeste, o sea, con la esfera imaginaria que contiene al universo visible.

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Fenómenos que afectan el eje terrestre

Se sabe que los grandes terremotos, los impactos estelares y otros eventos cataclísmicos o de gran magnitud pueden incidir en mayor o menor medida en el comportamiento de nuestro planeta, empujando el eje planetario de sus 23° de inclinación respecto a la eclíptica hasta los 27°, más o menos.

Existen, también, estudios científicos que sugieren una correlación entre el calentamiento global y el desplazamiento de los polos geográficos del planeta (la llamada deriva polar), dado que al aumentar la temperatura del mundo, sus grandes masas de hielo se derriten y la distribución del peso cambia, lo cual podría tener incidencias en el modo en que el eje terrestre se comporta.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Eje terrestre". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/eje-terrestre/. Última edición: 6 de mayo de 2022. Consultado: 19 de mayo de 2022

Sobre el autor

Última edición: 6 mayo, 2022

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