Concepto de
Rotación de la Tierra

Te explicamos qué es la rotación de la Tierra y cuáles son sus consecuencias. La velocidad que alcanza y la traslación de la Tierra.

Rotación de la Tierra
El movimiento de rotación terrestre tarda 24 horas en hacer el giro completo.
  1. ¿Qué es la rotación de la Tierra?

La rotación de la Tierra es el movimiento que realiza el planeta al girar sobre su propio eje, es decir, sobre sí mismo. Este eje consiste en una línea imaginaria que atraviesa los polos geográficos y que tiene una inclinación de 24° respecto a la órbita de la Tierra.

El movimiento de rotación terrestre tarda 24 horas en hacer el giro completo, a una velocidad de 1.700 kilómetros por hora si se mide en el ecuador. Nosotros no sentimos el movimiento porque se realiza de manera constante y porque nos movemos a la misma velocidad con la Tierra, es decir, formamos parte del mismo sistema de movimiento terrestre. Si la velocidad del movimiento no fuera constante, la sentiríamos debido a la inercia.

Ver además: Cambio Climático.

  1. Consecuencias del movimiento de rotación

Rotación de la Tierra
El movimiento de rotación constante es responsable de achatar el eje de la Tierra.

El movimiento de rotación de la Tierra genera consecuencias a nivel geográfico, climático, terrestre y físico. Las principales son:

  • La sucesión del día y de la noche. El Sol ilumina solo una mitad del planeta, lo que determina que sea de día, mientras que la cara contraria permanece a oscuras generando la noche. A medida que el planeta gira sobre su propio eje, la cara que permanecía a oscuras comienza a recibir la luz y la otra mitad se oscurece.
  • Las diferencias horarias. El sistema de husos horarios consiste en una división del día en horas para todo el planeta, y tiene como punto de inicio o referencia, el meridiano cero o meridiano de Greenwich. Por eso amanece y anochece en el hemisferio oriental antes que en el hemisferio occidental.
  • La variación de temperatura. La sucesión del día y de la noche hace que, durante el día, la cara iluminada del planeta reciba mayor cantidad de radiación solar. Esa energía se acumula y genera un aumento de temperatura. Durante la noche, esa cara no recibe radiación solar y la temperatura disminuye.
  • La forma de la Tierra. Si la Tierra estuviese quieta, se podría apreciar su forma de esfera, es decir, redonda. Como el movimiento de rotación es constante, se genera una fuerza centrífuga responsable de achatar la zona de los polos o el eje de la Tierra y ensanchar la zona del ecuador. A causa del movimiento de rotación, el planeta tiene forma de elipse o geoide.
  • Los puntos cardinales. Como el planeta realiza el movimiento de rotación desde el oeste hacia el este y el Sol se encuentra en un punto fijo, desde la Tierra se lo ve asomar por el este al amanecer y se oculta por el oeste al atardecer. Este dato resulta útil para ubicar los puntos cardinales en caso de no disponer de una brújula.
  • El campo magnético de la Tierra. El movimiento de rotación genera un campo magnético o energía que protege a la Tierra de la radiación solar a través de la atmósfera (capa compuesta de gases y que rodea a la Tierra). Si bien el planeta y los seres vivos necesitan la luz y el calor del Sol, algunos de sus rayos resultan perjudiciales. Este campo magnético provoca una corriente de partículas en la atmósfera que los bloquea y no deja que alcancen la superficie terrestre.
  1. Velocidad de rotación de la Tierra

La velocidad de la rotación terrestre varía dependiendo de la zona del planeta donde se la calcule. Desde el ecuador, es decir, la línea imaginaria que marca la circunferencia máxima de la Tierra, el recorrido es de 1.700 km por hora.

A medida que se aleja del ecuador hacia los polos, la velocidad es menor. Por ejemplo, en el punto ubicado a 45° latitud norte, la velocidad de rotación es de 1.000 km por hora. Sobre los polos, por donde pasa el eje imaginario, la velocidad es nula o de 0 km por hora.

  1. Traslación de la Tierra

Rotación de la Tierra
Nuestro planeta tarda 365 días y 6 horas en completar ese trayecto de traslación.

El movimiento de traslación se da entre dos cuerpos celestes cuando el primero da una vuelta sobre su órbita alrededor del segundo. En el caso de la Tierra consiste en dar la vuelta alrededor del Sol. Nuestro planeta tarda 365 días y 6 horas en completar ese trayecto de traslación.

Cuando el movimiento de traslación de la Tierra interactúa con el movimiento de rotación, se producen fenómenos como la sucesión de las estaciones del año, y la duración del día y de la noche.

Ver más: Traslación de la Tierra.

Referencias:

Última edición: 14 de marzo de 2019. Cómo citar: "Rotación de la Tierra". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/rotacion-de-la-tierra/. Consultado: 12 de diciembre de 2019.