Concepto de
Globo Terráqueo

Te explicamos qué es un globo terráqueo, su historia, elementos y ejemplares famosos. Además, diferencias con un planisferio.

globo terraqueo
Un globo terráqueo es un mapa mundial sobre un soporte esférico.

¿Qué es un globo terráqueo?

Un globo terráqueo o globo terrestre es una representación tridimensional del planeta Tierra, realizado sobre un soporte esférico de acuerdo a ciertas escalas convencionales.

A veces está acompañado de texturas y rugosidades para escenificar el relieve, o dispuesto sobre un eje de manera tal que pueda hacérsele girar. Se trata de una herramienta didáctica, a la vez que un objeto decorativo.

Los globos terráqueos están fabricados en distintos tamaños y empleando diferentes escalas, ya que no es fácil traducir los 40 millones de kilómetros de la circunferencia terrestre a un objeto que quepa en un escritorio.

Muchos de los globos didácticos emplean una escala de 1/40.000.000, por lo que fabricando un globo de un metro de perímetro, se obtiene así una equivalencia de un centímetro por cada 400 kilómetros. Aun así, se sabe y se acepta que existe cierto margen de distorsión en la representación, y que las proporciones son siempre aproximadas, no rigurosamente exactas.

No obstante, en cualquier globo terráqueo podremos hallar todos los continentes, los océanos, las regiones polares y la división geográfico-territorial de los países, así como sus capitales y ciudades más importantes. En algunos modelos se incluyen también los ríos más grandes, las selvas más tupidas y las locaciones históricas de importancia.

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Historia del globo terráqueo

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Erdapfel es el globo del mundo occidental más antiguo que se conserva.

Desde el siglo III a. C. se sabe que la Tierra es una esfera. Los antiguos astrónomos griegos, estudiosos dedicados de la geografía y de los astros, trazaron los primeros mapas de Occidente.

Por lo tanto, se estima que también construyeron los primeros modelos esféricos del mundo conocido, que en ese entonces se limitaba al Mediterráneo, Norte de África, Medio Oriente y parte de Asia central.

Sin embargo, no se conservan ejemplares de esas épocas, por lo que los primeros globos terráqueos son de origen islámico, como el presentado en Pekín por el geógrafo musulmán Jamal al-Din en 1267.

Por su parte, el globo terráqueo occidental más antiguo del que se tiene noticia data de 1492 y fue construido por Martin Behaim (1459-1537), un navegante y comerciante alemán. Dicho ejemplar se conoce como el “Globo Terrestre de Núremberg” o el Erdapfel (“La manzana de la Tierra”).

Desde entonces, numerosas versiones se han hecho del globo terrestre, actualizados conforme a los siglos de exploración mundial e incluso espacial. En la actualidad manejamos los modelos digitales satelitales, elaborados a partir de una combinación de tecnologías y perspectivas que permiten el mayor grado de precisión posible en la historia.

Ejemplares de globos terráqueos famosos

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Eartha es el globo terráqueo móvil más grande del mundo.

Algunos de los globos terráqueos más famosos fueron:

  • La Erdapfel (1492). Creada por Martin Behaim y pintada por Georg Glockendon, es como dijimos antes el globo terrestre más antiguo de Occidente. Representa al continente euroasiático, con un océano entre los dos, las islas asiáticas y Japón (desproporcionadamente grandes) y no se incluye al continente americano, desconocido en Europa para la época.
  • Globo de Hunt-Lennox (1510). Otro de los más antiguos que se conservan, se encuentra hoy en la división de libros raros de la Biblioteca Pública de Nueva York. En él aparece ya América, aunque restringida a sus regiones Centro y Sur, y es el único globo terrestre en el que aparece la célebre frase cartográfica Hic svnt dracones (“Aquí hay dragones”) para indicar el territorio no explorado.
  • Globo de Gottorf (1654-1664). De fabricación alemana en la ciudad de Gottorf, por petición del Duque de Holstein-Gottorp, Federico III, mide unos 3 metros de diámetro y se halla actualmente en la Kunstkamera de San Petersburgo, Rusia, pues fue entregado al zar Pedro el Grande durante la Gran Guerra del Norte del siglo XVIII. Posee un sistema hidráulico que le permite reproducir los movimientos terrestres, y además un mapa de las constelaciones con signos astrológicos en su interior.
  • Globo terráqueo Columbus para líderes de Estado y de la industria (1930). También conocido como el “Globo de Hitler” o el “Globo del Führer”, fue diseñado en Alemania especialmente para el partido nazi, y permaneció en la oficina de Hitler casi todo el tiempo de la Segunda Guerra Mundial. Fue objeto de mofa por parte de Charles Chaplin en su filme El gran dictador (1940) y existen dos versiones del mismo, la mayor de las cuales tiene el tamaño de un automóvil Volkswagen.
  • Globo de la Paz (1988). Poseedor del récord guiness del globo terráqueo más grande del mundo hasta 1999, el Mappamondo della Pace fue construido durante seis años por Orfeo Bartolucci, como una ofrenda de paz para el mundo entero. El globo mide 10 metros de diámetro y pesa 17.000 kilogramos, y se encuentra reforzado con vidrio al aire libre en Apecchio, Italia.
  • Eartha (1998). El globo terráqueo más grande del mundo se encuentra dentro de las instalaciones de la empresa de cartografía DeLorme, en Maine, Estados Unidos. Construido a una escala de 1:1.000.000, pesa alrededor de 2500 kilogramos y posee un diámetro de 12,5 metros. Está montado sobre un eje inclinado 23,5° del suelo, imitando la inclinación sobre su trayectoria elíptica del planeta real, y permite simular la rotación terrestre cada 18 minutos.

Partes de un globo terráqueo

globo terraqueo partes
El soporte permite que el globo terráqueo gire.

Los globos terráqueos suelen componerse de:

  • Una superficie lisa y esférica, generalmente de madera o plástico, sobre la cual se adhiere el mapa esférico del mundo.
  • Un pie o soporte en el cual va inserta la bola, permitiéndole girar y en algunos casos inclinarse. Lo acompaña un brazo que conecta polo Norte y polo Sur, y en el cual puede haber inscripciones.
  • En algunos casos, este modelo puede incluir pequeñas representaciones de la Luna, girando alrededor del planeta, o pequeños discos en el polo Norte con inscripciones respecto a los puntos cardinales, la orientación del sol, el día y la noche, etc.

Continentes

Los globos terráqueos presentan los seis continentes (América, África, Asia, Europa, Oceanía y Antártida) en su totalidad conocida, con un grado bastante preciso de su forma física estimada. Ello implica, en casi todos los casos, la necesidad de alterar mínimamente sus proporciones, para poder presentarlo todo en una misma esfera.

Más en: Continentes

Planisferio

globo terraqueo mapamundi
Un planisferio es un mapa plano de todo el planeta.

A diferencia de los globos terráqueos, que reproducen la esfericidad del planeta, los planisferios son mapamundis diseñados sobre un plano, mediante una proyección del planeta. Contienen la misma información que cualquier globo terrestre, pero organizada según otro tipo de convenciones y escalas, que permiten su impresión en papel u otros materiales planos.

Se hacen con el propósito general de ser mapas políticos, ya que permiten un grado mucho menor de exactitud que el modelo esférico, funcionando mejor como mapas parciales, que totales.

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Referencias:

Última edición: 13 de septiembre de 2020. Cómo citar: "Globo Terráqueo". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/globo-terraqueo/. Consultado: 21 de octubre de 2020.