Am y pm

Te explicamos qué significan las siglas a. m. y p. m. y su equivalencia con el sistema de 24 horas. Además, cómo se indican las 12 del mediodía.

am pm
Las siglas a. m. significan «antes del mediodía» y p. m. «luego del mediodía».

¿Qué significan las siglas a. m. y p. m.?

En el sistema horario de doce horas, sistema dominante en el mundo, el día se divide en dos segmentos equitativos de 12 horas cada uno, llamados ante meridiem (del latín “antes del mediodía”), abreviado a. m.; y post meridiem (del latín “luego del mediodía”), abreviado p. m.

De esta manera, las horas de cada período se numeran del 0 al 12, y para distinguirlas entre sí se emplean estas dos abreviaturas. De ese modo, las 8 a. m. equivalen a las 8 de la mañana, mientras que las 8 p. m. equivalen a las ocho de la tarde. La única excepción a la regla la constituye el mediodía, ya que a las 12 del día acompaña siempre la sigla m. (del latín meridias, o sea, “mediodía”).

am pm horas

Estas siglas se escriben siempre acompañadas de un punto y separadas por un espacio, y a menudo aparecen señaladas en relojes y despertadores automáticos. No se emplean, en cambio, en el sistema horario de 24 horas, conocido también como sistema horario militar, ya que en este las horas se cuentan desde las 00:00 hasta las 24:00, sin margen de ambigüedades. En algunos países se prefiere un sistema u otro, aunque es mucho más común el uso del sistema de 12 horas.

La siguiente es una tabla de equivalencias entre ambos sistemas:

Sistema de 24 horas Sistema de 12 horas
00:00 12:00 a. m.
01:00 1:00 a. m.
02:00 2:00 a. m.
03:00 3:00 a. m.
04:59 4:59 a. m.
06:30 6:30 a. m.
12:00 12:00 m.
13:30 1:00 p. m.
14:50 2:50 p. m.
17:00 5:00 p. m.
22:22 10:22 p. m.
23:00 11:00 p. m.
23:59 11:59 p. m.

Este sistema de 12 horas fue el sistema horario tradicional heredado de la antigüedad clásica, y fue el único existente hasta el siglo XIX, cuando el inventor e ingeniero canadiense, de origen escocés, Sandford Fleming (1827-1915) propuso el horario de 24 horas, como parte de la creación del tiempo estándar universal, o sea, del sistema de los husos horarios para determinar la hora en cualquier parte del mundo, usando el meridiano de Greenwich como punto de cambio de fecha.

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¿Por qué se usa solo m. para indicar las 12 del mediodía?

Si la lógica del sistema horario de 12 horas es dividir el día en dos bloques iguales, uno antes del mediodía (a. m.) y otro después (p. m.), es normal que surja la duda respecto de a cuál de los dos bloques corresponde el mediodía, es decir, las 12 del día. Y la respuesta es que a ninguno, ya que se emplea para este caso la sigla m. para indicar que se trata, justamente, del mediodía. En cambio, para las doce de la noche se emplea 12 a. m., ya que esta hora tiene lugar al inicio del día, doce horas antes de que el día vaya por su mitad.

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Referencias

  • “Sistema horario de 12 horas” en Wikipedia.
  • “Si se usa la abreviatura «a. m.» para indicar las horas anteriores al mediodía y «p. m.» para las posteriores al mediodía, ¿cuál se emplea para indicar las 12 del mediodía?” en Español al día de la Real Academia Española.
  • “¿De dónde vienen las siglas AM y PM?” en Heraldo (España).

¿Cómo citar?

"Am y pm". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/am-y-pm/. Última edición: 11 de junio de 2022. Consultado: 30 de junio de 2022

Sobre el autor

Última edición: 11 junio, 2022

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