Concepto de
Abreviaturas

Te explicamos qué son las abreviaturas, cómo se leen, su origen, historia y diversos ejemplos. Además, diferencias con las siglas.

abreviaturas sr sra
La abreviatura suele ser la letra inicial de palabra, junto a alguna otra y un punto.

¿Qué son las abreviaturas?

Se llama abreviaturas al acortamiento o abreviación de una palabra o una expresión, debido a convenciones ortográficas dentro de la lengua escrita, reduciéndola a una letra o un conjunto de letras, y así facilitando su anotación. Generalmente consisten en la letra inicial mayúscula de la palabra, acompañada o no de otras letras minúsculas, y finalizando en un punto.

Las abreviaturas tienen su lugar tradicional en la lengua, y muchas de ellas fueron heredadas de lenguas hoy muertas (como el latín y el griego), pero otras provienen del lenguaje técnico y científico, o de usos específicos que se van imponiendo como norma.

Así, en base a su origen, las abreviaturas suelen clasificarse en:

  • Convencionales. Su origen histórico y son utilizadas por toda la comunidad de hablantes.
  • Personales. Son creadas de manera íntima o personal por uno mismo. Funcionan únicamente entre una comunidad de entendidos, que manejen el código.

Por lo demás, las abreviaturas:

  • Pueden consistir en varias abreviaturas juntas, o en varias para un mismo uso. Por ejemplo, para abreviar “página”, se puede elegir entre “p.” y “pág.”, de acuerdo a la norma metodológica en uso, o al gusto del escritor.
  • Cuando abrevian a un plural, generalmente se les incluye una “s” al final, o bien se repite la misma letra abreviada. Así, para “páginas” se puede optar entre “págs.” o “pp.”, de nuevo, según el gusto y la metodología.
  • Cuando existe variación de género en la palabra abreviada, se toma en cuenta al añadir una “-a” o la terminación adecuada en la abreviatura. Por ejemplo: se usa y Sra., para “Señor” y “Señora”. Es menos común Srta. para “Señorita”.
  • Pueden incluir caracteres especiales como barras (/), numerales (°) o puntos intermedios. Pero su grafía es siempre convencional, o sea, fija.
  • A la hora de leerse (en voz alta), generalmente se recita el término abreviado normalmente, y no la abreviatura. Es decir, en vez de decir “pág.”, diremos “página”.

No deben confundirse nunca las abreviaturas con las siglas, símbolos o acrónimos.

Ver además: Prefijos

Origen de las abreviaturas

Muchas de las abreviaturas que empleamos hoy en día provienen del latín o el griego antiguos. De hecho, algunas son literalmente expresiones latinas que lógicamente ya no existen en español, pero sobreviven como abreviaturas, como es el caso de et al., que viene de la voz latina et álii, “y otros”.

En estas lenguas, las abreviaturas eran tan empleadas para la escritura de documentos oficiales, por ejemplo, en el Imperio Romano, que el Emperador Justiniano se vio forzado a prohibirlas de los documentos oficiales, porque hacían casi imposible comprender el mensaje escrito.

Esa tendencia se heredó a las distintas lenguas romances, y en los documentos escritos en español medieval es común hallar numerosas abreviaturas, como V. M. por “Vuestra Majestad”, por ejemplo. De nuevo, esa tendencia fue tan común y abusiva, que el Rey francés Felipe el Hermoso las prohibió en documentación real durante su reinado, en 1304.

Ejemplos de abreviaturas

abreviaturas ejemplos
Abreviaturas como a.m. y p.m. son utilizadas cotidianamente.

A continuación, una lista de las abreviaturas más comunes en español:

Abreviatura Significado
et al. “y los demás”, “y otros”
óp. cit. “obra citada”
N. del T. “nota del traductor”
N. del E. “nota del editor”
aa. vv. / AA. VV. “autores varios”
a. C. “antes de Cristo”
d. C. “después de Cristo”
admr. “administrador”
a. m. “antes del mediodía”
p. m. “después del mediodía”
av., avd., avda. “avenida”
atte. “atentamente”
p. d. “post data”
c., c/ “calle”
Cap. “capital”
cta. cte., c/c “cuenta corriente”
A/A “aire acondicionado”
Cía., Comp., Cía “compañía”
Cmdt., Cmte. “comandante”
C. P. “código postal”
c/u “cada uno”
D. y D.a “Don” y “Doña”
Sr., Sra., Srta. “Señor”, “Señora”, “Señorita”
edit. “editorial”
etc. “etcétera”
ej. “ejemplo”
ib., íbid. “en el mismo lugar”
id. “lo mismo”
p., pág., pg. “página”
s. “siglo”
s. f., s/f “sin fecha”
S. S. “su santidad”
V. O. “versión original”

Abreviaturas y siglas

No debemos confundir las abreviaturas, que son palabras o expresiones abreviadas convencional o históricamente, con las siglas, que son formas abreviadas de citar el nombre de alguna entidad u organización. Aunque obedecen al mismo principio (acortar ciertos términos en el discurso escrito) y no suelen leerse de modo abreviado, sino completo, las siglas tienen convenciones distintas de escritura.

Para empezar, las siglas no suelen llevar punto (es decir, URSS y no U. R. S. S.), y se construyen eligiendo la letra inicial de cada uno de los términos principales del nombre abreviado (en este caso: Unión de Repúblicas Soviéticas Socialistas, nótese que el “de” no se toma en cuenta por ser un término secundario), y construyendo con ellas una sola expresión.

Más en: Oración

Referencias:

Última edición: 20 de septiembre de 2020. Cómo citar: "Abreviaturas". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/abreviaturas/. Consultado: 29 de octubre de 2020.

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