Concepto de
Orogénesis

Te explicamos qué es la orogénesis, qué tipos de relieves forma, sus fases y tipos. Además, cómo intervienen las placas tectónicas.

orogenesis himalaya
Los Himalayas surgieron por orogénesis simétrica entre dos placas continentales.
  1. ¿Qué es la orogénesis?

La orogénesis es el tipo de proceso geológico que suele formar las montañas y cordilleras en la superficie terrestre. Esto ocurre cuando dos placas tectónicas se encuentran y una de ellas, de corteza continental, se fractura y arruga sobre sí misma, generando ensanchamientos y plegamientos que, desde nuestra perspectiva, son las montañas.

La orogénesis también incluye ciertos movimientos magmáticos que arrojan nuevo material a la superficie, especialmente de tipo granítico. Pero ello generalmente produce cinturones orogénicos, que son franjas alargadas y paralelas de roca, que exhiben características muy similares a todo lo largo del conjunto, y se dan especialmente en zonas de subducción y zonas volcánicas.

Este fenómeno ocurre porque una de las dos placas se sumerge de vuelta al manto, por debajo de la corteza de la otra, sufriendo los efectos físicos del calor, la presión y la gravedad que bajo tierra modifican su estructura.

Sin embargo, la orogénesis es un proceso largo y lento, que se da conforme a tres fases o etapas:

  • Plegamiento, en la que los elementos blandos de ambas placas chocan entre sí y forman pliegues o deformaciones en la corteza.
  • Fallamiento, o sea, producción de fallas, cuando los materiales de mayor dureza ejercen presión y los pliegues se rompen.
  • Cabalgamiento, cuando una placa se desplaza sobre la otra o por debajo de ésta.

Este proceso es muy importante para la diversificación del relieve de la corteza terrestre y la renovación de las cadenas montañosas. De hecho, se considera a la corteza terrestre como una entidad viviente, en el sentido de que, dado el suficiente margen de tiempo, cambiará y se reacomodará, y donde hubo valles podrá haber montañas, o viceversa.

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  1. Tipos de orogénesis

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La orogénesis asimétrica involucra una placa continental y una oceánica.

Podemos distinguir dos formas distintas de este proceso:

  • Orogénesis simétrica. Aquella que involucra a dos placas continentales, que se ven comprimidas entre sí debido a una depresión en la corteza terrestre, entre dos masas que se aproximan la una a la otra. Tal es el caso de las cordilleras de los Alpes o del Himalaya, por ejemplo.
  • Orogénesis asimétrica. Aquella que involucra a una placa continental y a una oceánica, estando la última por debajo de la primera, de modo tal que los sedimentos se acumulen en la zona de subducción. Tal es el caso de la cordillera de los Andes, o la de Las Rocosas.

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Referencias:

Última edición: 27 de febrero de 2020. Cómo citar: "Orogénesis". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/orogenesis/. Consultado: 28 de mayo de 2020.

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