Zorro

Te explicamos todo sobre los zorros, dónde viven, qué comen y otras características. Además, cómo se reproducen y cuánto tiempo viven.

zorro
Algunas especies de zorros son cazados por su pelaje y están en peligro de extinción.

¿Qué son los zorros?

Se conoce como zorros o vulpinos a un grupo de mamíferos cuadrúpedos de la familia de los cánidos, caracterizados por ser ágiles, veloces cazadores solitarios, considerados en la cultura de distintas regiones del mundo como un símbolo de la astucia y la viveza.

Se conocen alrededor de 27 especies de zorros, agrupadas propiamente en cuatro géneros distintos:

  • Vulpes (zorros europeos)
  • Fennecus (fénecs)
  • Otocyon (zorros orejudos u otociones)
  • Urocyon (zorros americanos)

Sin embargo, es común que se le otorgue el nombre de “zorro” a cánidos de otros géneros distintos, especies de perros salvajes que comparten ciertos rasgos físicos o conductuales con el zorro.

Los zorros son animales de población abundante en el mundo entero, que incluso pueden llegar a convertirse en una plaga en las regiones en que fueron introducidos artificialmente, como ocurrió en Australia, donde fueron importados durante el siglo XIX con el propósito de controlar a los roedores en los sembradíos agrícolas. Así, han sido responsables de la extinción de especies de conejos y roedores.

Se trata de animales salvajes y desconfiados ante la presencia humana, frecuentemente cazados para emplear su pelaje en la confección de abrigos, a punto tal que muchas especies se hallan en peligro de extinción por la mano humana. A la vez, otras han podido ser domesticadas a través de la reproducción selectiva.

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Características de los zorros

zorro caracteristicas
El pelaje de los zorros varía en color y abundancia según el hábitat al cual se adaptaron.

En general, los zorros se caracterizan por lo siguiente:

  • Se trata de cánidos (animales parecidos a los perros), o sea, de mamíferos cuadrúpedos de hocico largo y cuerpo más o menos peludo y cola mediana, pero a diferencia de los perros poseen orejas puntiagudas y grandes, y un hocico delgado y anguloso.
  • Son más pequeños de cuerpo que otros miembros de la familia de los cánidos (como perros, lobos y coyotes), y su pelaje varía en color y abundancia de acuerdo al hábitat al cual se adaptaron. El zorro del ártico, por ejemplo, posee un pelaje denso, abundante y blanco, mientras que el zorro común tiende al pelaje rojizo, largo y menos denso.
  • Poseen agudísimos sentidos del olfato y del oído, que les permiten ser estupendos cazadores, al mismo tiempo que animales muy escurridizos frente a sus posibles depredadores o rivales.
  • A diferencia de otros cánidos, son animales solitarios, que se juntan para reproducirse y después recuperan su independencia.
  • Los ejemplares domesticados han demostrado conductas similares a las del perro común, como mover la cola, lamer a sus dueños y responder al llamado de su nombre.

¿Dónde viven los zorros?

zorro habitat donde viven
Los zorros se encuentran incluso en las tundras cercanas al polo.

Los zorros se han adaptado a prácticamente todos los hábitats del mundo, dependiendo de la especie. Son particularmente abundantes en Europa y América del Norte, y también tienen presencia en las regiones cercanas al polo de las tundras del norte de Europa y Asia. En general, se trata de habitantes del hemisferio norte del mundo.

¿Qué comen los zorros?

Los zorros son cazadores, o sea, depredadores. Su dieta es básicamente omnívora, o sea, se compone de todo aquello que consigan: insectos, pequeños roedores, conejos, aves pequeñas, huevos, peces pequeños, algunas frutas e incluso carroña o restos de alimentos humanos. Es común que hagan escondrijos de comida, enterrando algo para devorarlo luego.

¿Cómo se reproducen los zorros?

zorro reproduccion
Los zorros dan a luz en lo profundo de una guarida o madriguera.

Como todos los mamíferos, los zorros se reproducen sexualmente y de manera vivípara. Pueden establecer relaciones monógamas, de larga data, o pueden ser polígamos e intercambiar compañeros reproductivos continuamente.

El celo de las hembras dura entre los 3 días y las 3 semanas, y presentan una gestación de alrededor de 52 días, y tienen entre 4 y 5 cachorros por camada. El parto ocurre en lo profundo de una guarida o madriguera que los zorros pueden cavar al pie de los árboles y en otros terrenos blandos, o incluso en espacios cerrados y cálidos de edificaciones humanas.

¿Cuánto tiempo viven los zorros?

El promedio de vida de los zorros oscila entre los 2 y los 5 años, dependiendo de la especie.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Zorro". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/zorro/. Última edición: 7 de septiembre de 2021. Consultado: 23 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 7 septiembre, 2021

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