Concepto de
Huesos

Te explicamos todo sobre los huesos, cómo se clasifican, su función y estructura. Además, cuántos huesos tiene el cuerpo humano.

huesos cuerpo humano
Los huesos son las partes más duras y resistentes del cuerpo humano.
  1. ¿Qué son los huesos?

Los huesos son un conjunto de estructuras orgánicas rígidas, mineralizadas mediante la acumulación de calcio y otros metales. Constituyen las partes más duras y resistentes del cuerpo humano y de otros animales vertebrados (únicamente superados por el esmalte dental).

El conjunto de todos los huesos del cuerpo conforma el sistema óseo o esqueleto, soporte físico del organismo. En el caso de los vertebrados este soporte se encuentra adentro del cuerpo (endoesqueleto), en vez de afuera (exoesqueleto) como en el caso de los artrópodos y otros filos animales.

Además, dentro de los huesos se halla la médula ósea, que cumple con funciones hematopoyéticas o de creación de glóbulos rojos sanguíneos. Es decir que se trata de un conjunto de órganos de funciones complejas, que cuentan con tejido adiposo, vasos sanguíneos e incluso nervios en su interior.

Los huesos son mucho más que simples estructuras de soporte del cuerpo, aunque tengamos la idea contraria, consecuencia seguramente de que son lo último en descomponerse del cuerpo humano luego de la muerte.

Los huesos se solidifican paulatinamente a medida que el individuo crece, durante la primera infancia, y crecen junto con él hasta alcanzar su tamaño definitivo. De manera similar, los huesos pueden regenerar sus propias roturas (fracturas) mediante un proceso llamado consolidación ósea, y se hallan en constante proceso de remodelación dentro del cuerpo.

Ver también: Sistemas del cuerpo humano

  1. Tipos de huesos

Dependiendo de su forma y apariencia, los huesos del cuerpo humano pueden clasificarse en cuatro categorías, que son:

  • Huesos largos. Tal y como su nombre indica, poseen una longitud predominante a la anchura y al espesor, y son huesos densos, fuertes, dentro de los cuales se alberga la médula roja y la amarilla.
  • Huesos cortos. Se trata de los huesos cuyas tres dimensiones (largo, anchura y espesor) son prácticamente iguales.
  • Huesos planos. En estos huesos predomina notoriamente la longitud y el ancho por sobre del espesor, dado que suelen constituir el marco de las distintas cavidades del cuerpo.
  • Huesos irregulares. En esta última categoría entran todos los huesos cuya forma les impide ser clasificados en cualquiera de las tres anteriores.
  1. Función de los huesos

Los huesos cumplen diversas funciones en el organismo, que pueden resumirse en:

  • Brindan soporte estructural al cuerpo, conservan su forma y protegen los órganos internos del afuera.
  • La médula ósea produce glóbulos rojos que realizan el transporte del oxígeno en la sangre.
  • Junto a los músculos, articulaciones, ligamentos y tendones, los huesos permiten el movimiento voluntario del cuerpo.
  • Los huesos son una importante región de almacenamiento de recursos, no sólo el calcio y el fósforo, necesarios para su endurecimiento, sino también ciertos tipos de lípidos y recursos de uso de último minuto.
  1. Estructura de los huesos

huesos estructura
Los huesos son mucho más que simples estructuras de soporte del cuerpo.

Los huesos están compuestos por tres porciones, llamadas diáfisis (porción central del cuerpo del hueso), epífisis (extremos de los huesos largos) y metáfisis (porción intermedia del hueso). De manera similar, desde adentro hacia afuera, están compuestos por:

  • Cavidad medular. La región “hueca” del hueso en donde se alberga la médula ósea, ubicada generalmente en la diáfisis.
  • Endostio. Es una membrana delgada de tejido conjuntivo que tapiza el interior de la cavidad medular de los huesos largos.
  • Arteria nutricia. La arteria que surte de sangre al hueso, a través de sus agujeros nutricios y que luego se distribuye por el hueso a través de capilares cada vez más delgados.
  • Tejido óseo. El componente principal del hueso, conformado por células óseas (osteocitos, osteoblastos, osteoclastos y células madre) en un 2% del tejido, y por un 70% de sustancia extracelular resistente (hidroxiapatita) segregada por ellos, a partir de calcio y fósforo, además de alrededor de un 30% de colágeno.
  • Periosto. La membrana de tejido conectivo fibroso y resistente que cubre los huesos en su región externa.
  1. ¿Cuántos huesos tiene el cuerpo humano?

El sistema óseo del cuerpo humano está compuesto por 206 huesos diferentes, articulados de distinta manera a los cartílagos, ligamentos, músculos y tendones.

  1. Enfermedades de los huesos

huesos enfermedades osteoporosis
Los huesos se vuelven más frágiles con la osteoporosis.

Como otras partes del cuerpo, los huesos pueden sufrir lesiones (fracturas, traumatismos) o bien pueden ser víctima de enfermedades. Las más conocidas de éstas son:

  • Cáncer. El cáncer de médula ósea se produce, como otros tumores, por la multiplicación anormal de las células de su parte blanda (tumores llamados mielomas), o a veces entre las células endurecidas de su parte rígida (llamados sarcomas). Conduce al debilitamiento de la estructura y a dolorosos entumecimientos locales.
  • Osteoporosis. Esta enfermedad consiste en una pérdida crónica de calcio en los huesos, ocasionando el adelgazamiento de los mismos y el incremento de su fragilidad. Está muy asociada a la edad avanzada y a otros procesos propios del cuerpo, de modo que requiere de un tratamiento combinado, mediante suplementos de calcio y ejercicio físico.
  • Enfermedad de Paget. Este es el nombre de una dolencia congénita, que causa un funcionamiento anormal de las células que originan el hueso, ocasionando un engrosamiento y ensanchamiento anormal de la estructura del esqueleto, que atenta contra la salud del paciente.
  • Raquitismo. Una enfermedad derivada de la deficiencia de vitamina D en la dieta, o también de algún problema endógeno que impide la absorción de dicho nutriente, indispensable para la calcificación de los huesos. Por ello las personas aquejadas con esta enfermedad sufren de un debilitamiento progresivo de los huesos, que se tornan así dolorosamente frágiles y quebradizos.

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Referencias:

Última edición: 10 de septiembre de 2019. Cómo citar: "Huesos". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/huesos/. Consultado: 11 de noviembre de 2019.