Concepto de
Tejidos del Cuerpo Humano

Te explicamos qué son los tejidos del cuerpo humano y las características de los tejidos epitelial, muscular, conectivo y nervioso.

tejidos del cuerpo
Las células de los tejidos están firmemente conectadas las unas a las otras.

¿Qué son los tejidos del cuerpo humano?

Con el término “tejido”, en biología y medicina, nos referimos normalmente a los materiales orgánicos constituidos por un enorme conjunto de células distribuidas regularmente, que en conjunto cumplen con un mismo fin determinado y poseen un origen embrionario común. Dicho de un modo más simple, los tejidos son los tipos de carne o pulpa del cuerpo, formados por células de distinto tipo pero con un mismo cometido fisiológico.

La organización del cuerpo en tejidos es propia de los seres vivos más complejos. Se distingue de aquellos que se agrupan en colonias celulares, como es el caso de las esponjas, capaces por ejemplo de reagruparse y recuperar su estructura del otro lado de un tamiz a través del cual la separemos. Esto no ocurre con las células de los tejidos, firmemente conectadas las unas a las otras y en relación de mutua interdependencia.

El cuerpo humano, así como el de los animales y formas de vida pluricelulares complejas, está formado por tejidos de distinto tipo, encargados de funciones diversas y con características propias, a cuyo estudio se dedica la disciplina de la histología. Los cuatro principales tipos de tejido del cuerpo humano y de los animales se detallan a continuación.

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Tejido epitelial

tejidos del cuerpo epitelial
Las células escamosas son más externas y bajo ellas se encuentran las cuboidales.

Se llama así al tejido conformado por múltiples células densamente amontonadas que constituyen la piel, es decir, los límites del cuerpo mismo.

Su nombre proviene de cómo llamamos a este tipo de corteza: el epitelio, y aunque en otros animales cumple con funciones defensivas más claras (por ejemplo, mediante escamas), en el caso de los mamíferos se trata de conjuntos celulares estratificados y de dos tipos:

  • Células escamosas: Son las más externas, de forma aplanada.
  • Células cuboidales: Están ubicadas más profundamente en el epitelio, cuya forma se asemeja a un cubo.

Una de sus funciones es proteger los tejidos internos de la acción de los elementos medioambientales, de infecciones y agresiones de competidores (en la medida de lo posible). Además, posee la capacidad de lubricarse y protegerse a sí misma, y se encuentra también recubriendo el intestino delgado, en donde ayuda a la absorción de nutrientes, y también las glándulas internas, en donde segregan algunas enzimas y hormonas.

Tejido muscular

tejidos del cuerpo muscular
Cada subtipo de tejido muscular cumple funciones específicas.

El tejido muscular es aquel que le confiere a nuestro cuerpo solidez, estructura y forma definida, y que además otorga al cuerpo su complejo rango de movimientos voluntarios e involuntarios. Se encuentra formado por células elásticas capaces de deformarse y recuperar su forma, llamados miocitos, y puede clasificarse en tres subtipos de tejido, que son:

  • Tejido muscular esquelético. Aquel que se encuentra sometido a la voluntad de la mente, como el de nuestros brazos y piernas, o los músculos faciales, y que está compuesto por células cilíndricas y multinucleadas, de hasta 30 cm de longitud, dotadas de una gran cantidad de mitocondrias para manejar la energía necesaria para los movimientos del cuerpo. En conjunto, construyen músculos estriados, unidos mediante un tendón a los huesos del cuerpo.
  • Tejido muscular cardíaco. Como su nombre lo indica, nos referimos a la musculatura del corazón, compuesta por miocardiocitos, células alargadas y ramificadas, dotadas de núcleo central, y capaces de formar uniones terminales con elevado nivel de especialización, que facilitan la transmisión de impulsos nerviosos. Su función es operar como una bomba hidráulica para mantener la sangre circulando por el cuerpo. Por esa razón, no obedece en absoluto a nuestra mente.
  • Tejido muscular liso. Compuesto por leimiocitos, células mononucleadas con forma de huso, sin estriaciones ni sistemas de túbulos, se encuentra en las paredes de las vísceras huecas (estómago, vejiga, útero, intestino, etc.) y de la mayor parte de los vasos sanguíneos. Sus contracciones no obedecen a la mente, sino que operan de manera automática.

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Tejido conectivo o conjuntivo

tejidos del cuerpo conectivo
El tejido conectivo puede ser de diversos tipos, dependiendo de sus funciones en el cuerpo.

En este caso, se reúnen bajo este mismo nombre un grupo diverso de tejidos orgánicos que se forman a partir del mesodermo embrionario, y que responden a la función primordial de dar sostén e integración sistémica al cuerpo humano. Es decir, mantiene todo junto y cada cosa en su lugar.

El tejido conectivo puede ser de diversos tipos, dependiendo de sus funciones en el cuerpo. En primer lugar, podemos distinguir entre los tejidos conectivos especializados, que cumplen con funciones puntuales y determinadas (como el tejido óseo, el cartilaginoso, el sanguíneo o el linfático) y los no especializados, que simplemente brindan soporte y estructura física con su presencia (como el tejido adiposo o el fibroso).

Por otro lado, también debemos diferenciar entre:

  • Tejido conectivo denso o fibroso. Compuesto de colágeno, mantiene las cosas en su sitio de manera especializada, ya sea los músculos unidos a los huesos (los tendones y ligamentos), o ciertos tejidos separados de otros (como las cápsulas de ciertos órganos internos).
  • Tejido conectivo laxo. Dotado de abundante contenido extracelular, cumple con roles específicos dependiendo del tipo que sea: el tejido conectivo mucoso, dotado de roles defensivos y estructurales; el tejido conectivo reticular, compuesto por colágeno y que compone muchos ganglios y órganos linfoides; y el tejido conectivo mesenquimal, que conforma la mesénquima embrionaria y aportan células especializadas a todos los tejidos.

Más en: Tejido conjuntivo

Tejido nervioso

tejidos del cuerpo nervioso
El tejido nervioso está formado por neuronas y células gliales.

Está constituido por células nerviosas, es decir, neuronas y células gliales, y conforma tanto el cerebro como la médula espinal, además de la vasta red de terminaciones nerviosas que componen el sistema nervioso de nuestro cuerpo.

Se trata en general de células altamente sensibles, capaces de reaccionar ante estímulos externos e internos y de transmitir la información a través de sus conexiones. Así, vincula de manera eficiente y veloz la totalidad del cuerpo con el cerebro.

Este tejido es el encargado de procesar nuestros movimientos, a través del sistema somático que vincula los nervios con la musculatura esquelética y ejecuta las órdenes conscientes, o bien del sistema autónomo, que opera de manera automática y se encarga de los músculos lisos y cardíacos.

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Referencias:

  • “Tejido (biología)” en Wikipedia.
  • “Tipos de tejido” en Medline Plus.
  • “Tejidos básicos del cuerpo humano: tipos de tejido y clasificación” (video) en Guía MD.
  • “Tissues of the Human Body” en cK-12.

Última edición: 29 de marzo de 2021. Cómo citar: "Tejidos del Cuerpo Humano". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/tejidos-del-cuerpo-humano/. Consultado: 18 de abril de 2021.