Concepto de
Neurona

Te explicamos qué es una neurona, su estructura y principales funciones. Además, su clasificación y relación con el proceso de sinapsis.

Neurona
Las neuronas controlan las funciones voluntarias e involuntarias del organismo.

¿Qué es una neurona?

Se conoce como neurona (del griego neûron, “cuerva” o “nervio”) a un tipo altamente especializado de célula, que compone el sistema nervioso, encargado de controlar las funciones voluntarias e involuntarias del organismo.

Las neuronas se caracterizan por su excitabilidad eléctrica, lo cual se traduce en la capacidad para conducir impulsos nerviosos a lo largo de la inmensa red del sistema nervioso, transmitiéndolos además a otras células, como las musculares.

Son particularmente abundantes en el cerebro, alcanzando en el ser humano la cifra de 86 x 109 células, lo cual puede variar de acuerdo a la especie animal (las moscas de la fruta poseen 300.000, ciertos gusanos nematodos apenas 300).

Las neuronas de un individuo adulto, además, no suelen reproducirse, pero siguen siendo creadas en el cerebro a partir de células madre y células progenitoras, en dos ubicaciones del encéfalo únicamente: la zona subgranular (ZSG) del hipocampo y la zona subventriuclar (ZSV), en un proceso llamado neurogénesis.

Esto no significa que toda la red neuronal se reponga o restituya, ni que pueda hacer frente por sí misma a enfermedades que la deterioran, ya que las nuevas neuronas se ocupan de asuntos muy específicos, como el olfato.

Las neuronas no son las únicas células nerviosas, sin embargo. Comparten junto a ellas el sistema nervioso las células gliales (astrocitos y células de Schwann).

  1. Funciones

Neurona
Las neuronas cumplen el rol de mensajeras y comunicadoras del organismo.

Las neuronas cumplen el rol de mensajeras y comunicadoras del organismo. Son capaces de transmitir impulsos nerviosos a otras células del cuerpo, como las musculares, y generar el movimiento; de percibir y comunicar estímulos externos y convertirlos en una reacción organizada, como ante el frío, el calor, el peligro, etc.; o de mantener un mensaje andando en una red neuronal, permitiendo así el almacenamiento de información en la memoria.

Esto se da gracias a la transmisión eléctrica entre estas células, mediante el uso de iones sódicos y potásicos, entre otros elementos químicos que pasan de una célula a otra. La velocidad de esta transmisión es tal, que le toma a un impulso alrededor de 18,75 milisegundos recorrer la distancia entre el dedo del pie hasta el cerebro, en un ser humano adulto.

  1. Tipos de neurona

Existen muchas formas de clasificación de las neuronas. Las principales tres son:

De acuerdo a su forma y tamaño. Las neuronas pueden tener la siguiente apariencia:

  • Poliédricas. Con forma geométrica determinada.
  • Fusiformes. De apariencia semejante a las células musculares, cilíndricas.
  • Estrelladas. En forma de estrella o de araña, es decir, con muchas extremidades.
  • Esféricas. De forma redonda.
  • Piramidales. Con forma de pirámide.

De acuerdo a su función. A juzgar por el papel que desempeñan en el sistema nervioso, podemos hablar de:

  • Motoras. Aquellas que están vinculadas con el movimiento y la coordinación muscular, tanto consciente como refleja.
  • Sensoriales. Aquellas vinculadas con la percepción de estímulos provenientes del exterior del cuerpo mediante los sentidos.
  • Interneuronales. Aquellas que conectan diversos tipos de neuronas entre sí y permiten las redes neuronales, dando pie así al pensamiento complejo, a la memoria, etc.

De acuerdo a su polaridad. Dependiendo del número y la disposición de sus terminaciones eléctricas, pueden ser:

  • Unipolares. Su axón es una sola prolongación bifurcada.
  • Bipolares. Con el núcleo en el centro, poseen un axón y una dendrita largos y que tienden a extremos opuestos. 
  • Multipolares. Poseen un axón largo y múltiples dendritas que permiten muchas conexiones simultáneas.
  • Monopolares. Poseen sólo una dendrita dividida en dos y dirigida a extremos opuestos, por lo que se consideran falsas unipolares.
  • Anaxónicas. Sumamente pequeñas, no distinguen sus axones de sus dendritas.
  1. Estructura

Neuronas
El axón permite el paso del estímulo eléctrico de un extremo a otro de la célula.

Las neuronas poseen una morfología definida y que se compone de cuatro partes:

  • Núcleo. En donde se halla la información genética de la neurona, suele ocupar una posición central y muy visible en la misma, sobre todo en los ejemplares más jóvenes.
  • Pericarion. El espacio que rodea al núcleo y compone el cuerpo celular, en el que se hallan los diversos orgánulos de la neurona, como ribosomas libres, el retículo rugoso, el aparato de Golgi, etc.
  • Dendritas. Se trata de prolongaciones del citoplasma de la célula, envueltas en una membrana plasmática desprovista de mielina, abundante en orgánulos y vesículas que permiten la interconexión y la sinapsis.
  • Axón. Es una prolongación tubular del cuerpo de la neurona, cubierta de mielina y abundante en microtúbulos, que permite el paso del estímulo eléctrico de un extremo a otro de la célula. Al final del axón hay una serie de terminales que le permiten conectarse físicamente con otras neuronas y células de otro tipo.
  1. Neuronas y sinapsis

El proceso de la sinapsis ocurre cuando las neuronas se comunican entre sí o con alguna otra célula (como los músculos para generar movimiento o las glándulas para segregar hormonas), activando o desactivando así determinados procesos del organismo.

Esto ocurre mediante la transmisión de un impulso nervioso, es decir, la segregación por la célula emisora de una descarga química en su membrana, que ocasiona una descarga eléctrica percibida por el axón de la neurona. Ésta, a su vez, segrega compuestos químicos llamados neurotransmisores, los cuales son percibidos por otra neurona intermedia y así se continúa una cadena que toma en total fragmentos de segundo.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Neurona". Recuperado de: https://concepto.de/neurona/


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Citado APA: (A. 2018,09. Concepto de Neurona. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,11, de https://concepto.de/neurona/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,09. Concepto de Neurona. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.