Histología

Te explicamos qué es la histología y los temas que estudia esta disciplina. Además, histología vegetal, animal e importancia.

Histología - tejido humano
La histología también es llamada “anatomía microscópica” o “micro anatomía”.

¿Qué es la Histología?

La histología es una disciplina que forma parte de la biología y examina los tejidos de los organismos a través de un microscopio para conocer su estructura y sus funciones. También se la denomina “anatomía microscópica” o “micro anatomía”. La palabra histología proviene del griego, histo que significa “tejido” y logos, que significa “conocimiento”.

Marcello Malpighi, anatomista y biólogo italiano, es considerado el fundador de la histología por haber sido el primero en examinar células vivas a través de un microscopio a comienzos del siglo XVII. Malpighi fue quien descubrió la existencia de unidades pequeñas dentro de los tejidos, denominadas células.

Ver además: Organismos pluricelulares

¿Qué estudia la histología?

Histología - biología - tejidos
La histopatología sirve para conocer más sobre las posibles causas de una enfermedad.

La histología estudia la estructura microscópica de los tejidos, es decir, agrupaciones complejas de células organizadas para cumplir una función determinada. El ser humano, por ejemplo, se origina a partir de la fusión de dos células: un óvulo y un espermatozoide. Ambas células, a su vez, luego se dividen de manera repetida para formar nuevas células que conforman los diferentes tejidos, órganos y sistemas del cuerpo humano. Los exámenes histológicos permiten conocer cómo se organizan, interrelacionan y funcionan los diversos componentes del organismo.

Los exámenes histológicos brindan aportes importantes para:

  • La histopatología. Es la parte de la histología que examina muestras de tejido tomadas de un organismo enfermo para conocer más sobre las posibles causas de la enfermedad y brindar un diagnóstico más preciso.
  • Las investigaciones forenses y las autopsias. El análisis de los tejidos biológicos, mediante técnicas especiales, pueden esclarecer las causas de muertes inesperadas y proporcionar pruebas científicas a disposición de la justicia.
  • La arqueología. Mediante el examen de las células y los tejidos biológicos encontrados en restos recuperados de las antiguas sociedades, se puede obtener información sobre su historia.
  • La educación. Las técnicas básicas de la histología se enseñan en los talleres de laboratorio para introducir a los alumnos en el concepto de microestructuras de los distintos organismos.

Desde la biología general se reconoce la existencia de dos grupos de organismos: las plantas vasculares (del reino plantae) y los animales (del reino animal). A partir de esa distinción, la histología se subdivide en histología vegetal y en histología animal para categorizar los diferentes tejidos.

Histología vegetal

Histología - tejido vegetal
Los tejidos adultos están compuestos por células más grandes que las embrionarias.

La histología vegetal es el estudio específico de los tejidos vegetales que se clasifican en dos tipos:

  • Tejidos meristemáticos o embrionarios. Están constituidos por pequeñas células que poseen gran capacidad de multiplicarse.
  • Tejidos adultos. Son aquellos permanentes o de duración en la planta y están compuestos por células más grandes que las embrionarias. Éstos, a su vez, pueden ser:
    • Tejidos parenquimáticos. Están formados por células que se encargan de la nutrición y de la acumulación de reservas.
    • Tejidos de protección o superficiales. Están constituidos por células que recubren a la planta y la aíslan del medio externo.
    • Tejidos de sostén o colénquimas. Están compuestos por células de paredes gruesas y de forma alargada que otorgan rigidez a la planta.
    • Tejidos conductores o vasculares. Están formados por células cilíndricas que se unen y forman tubos o conductos, por donde circulan los nutrientes.
    • Tejidos secretores y excretores. Están formados por células que segregan sustancias de la planta, como por ejemplo, la resina de los pinos.

Histología animal

Tejido animal - histología
Los tejidos conectivos contienen un material viscoso que separa las células entre sí.

La histología animal estudia los tejidos orgánicos de los animales que, a diferencia del reino vegetal, poseen células que forman organismos muy diversos en cuanto a su forma y su función. Los tejidos animales se clasifican en cuatro tipos:

  • Tejidos epiteliales. Los constituyen varias capas de células unidas entre sí que forman una membrana celular que recubre todas las superficies del organismo (como la epidermis, tractos digestivo y respiratorio) y las cavidades internas (como las arterias, venas y capilares).
  • Tejidos conectivos o conjuntivos. Contienen células de forma variada junto con un material viscoso que las separa entre sí, denominado “sustancia intercelular”, que permite unir a los demás tejidos para brindar sostén e integración, por ejemplo, al tejido adiposo, al cartilaginoso, al óseo y al sanguíneo.
  • Tejidos musculares. Están formados por células alargadas denominadas “fibras musculares”, que contienen miofibrillas capaces de contraer y dar elasticidad a los músculos. Según la forma y el tipo de contracción, los músculos se clasifican en esqueléticos, cardíacos y lisos.
  • Tejidos nerviosos. Están compuestos por células denominadas “neuronas” que establecen un complejo sistema de conexión y tienen la capacidad de regenerarse de manera extremadamente lenta. Funcionan como receptores de estímulos (neuronas sensitivas) a los que responden con impulsos nerviosos (neuronas motoras) que se propagan sucesivamente a otras neuronas (neuronas de asociación).

Importancia de la histología

El estudio de la histología permite conocer la estructura y la función de los órganos a través del examen microscópico de las células que los conforman. Los resultados de los estudios histológicos son claves para la medicina y para la biología, tanto para conocer las propiedades del organismo en condiciones normales como para examinar la presencia de patologías, su evolución y su posible diagnóstico.

Referencias

¿Cómo citar?

"Histología". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/histologia/. Última edición: 8 de febrero de 2022. Consultado: 23 de febrero de 2024

Sobre el autor

Última edición: 8 febrero, 2022

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