Concepto de
Vitaminas

Te explicamos qué son las vitaminas, su descubrimiento y para qué sirven. Además, sus funciones, los tipos de vitaminas y su importancia.

Vitaminas
Las vitaminas ayudan al correcto funcionamiento del organismo.

¿Qué son las vitaminas?

Se denomina vitaminas a distintas sustancias que ayudan al correcto funcionamiento del organismo de los seres vivos, pero que en general no son sintetizadas por su cuerpo, es decir, deben obtenerse del exterior a través de la alimentación.

Por ende se trata de nutrientes esenciales para el organismo, cuya ausencia prolongada (avitaminosis) conduce a enfermedades y debilita el organismo, pero cuyo exceso (hipervitaminosis) puede también ser perjudicial.

Sin embargo, la necesidad de vitaminas del organismo es relativamente pequeña, pues suelen almacenarse en el cuerpo y se van consumiendo paulatinamente. Así, las necesidades vitamínicas pueden satisfacerse mediante una dieta más o menos balanceada, sobre todo incluyendo alimentos crudos como frutos o vegetales, ya que algunas vitaminas se descomponen con facilidad en el agua de la cocción.

Desde tiempos antiguos la humanidad sabía que comer ciertos alimentos beneficiaba determinados aspectos de la salud. Pero no se habló jamás de vitaminas hasta los siglos XVIII y XIX, cuando se estudió la salud de los marineros europeos, cuya dieta era monótona durante los meses que pasaban en altamar, y enfermaban. Esto condujo eventualmente al descubrimiento de que había sustancias en los alimentos que eran particularmente necesarias para la vida.

Finalmente, en 1929, Frederick Hopkins y Christiaan Eijkman, ganadores del Premio Nobel de Medicina, descubrieron la existencia de varias vitaminas y confirmaron las sospechas de antaño.

  1. Tipos de vitaminas

 

Vitaminas
Casi todas las vitaminas del complejo B y la vitamina C son solubles en agua.

Las vitaminas se clasifican en dos tipos, dependiendo de su capacidad de disolverse en agua (hidrosolubles) o en aceites (liposolubles), lo cual dice mucho sobre su estructura química. Las 13 vitaminas necesarias para el cuerpo humano se clasifican en:

  • Hidrosolubles. Casi todas las vitaminas del complejo B (B1, B2, B3, B5, B6, B7, B8, B9, B12) y la vitamina C. El exceso de estas vitaminas se excreta por la orina (excepto la B12), y por ende deben consumirse en la dieta diaria.
  • Liposolubles. Únicamente las vitaminas A, D, E y K. Éstas pueden almacenarse en las grasas del cuerpo y, de ese modo, no requieren de una ingesta continuada.
  1. Función

Si bien existen distintos tipos de vitaminas, con una constitución química y funciones en el organismo diferentes, casi todas operan como precursoras de coenzimas, es decir, sustancias reguladoras o catalizadoras de distintas reacciones corporales.

Es decir, las vitaminas son materia prima necesaria para la construcción de ciertos tipos de proteínas reguladoras en nuestro organismo.

De esta manera, se considera a las vitaminas como aminoácidos esenciales, que deben estar más o menos presentes en nuestra alimentación cotidiana, para prevenir ciertas afecciones. Por ejemplo, la vitamina C está muy vinculada con el sistema inmunológico y de esa manera su consumo es recomendado a la hora de combatir gripes y otras enfermedades pasajeras. La ausencia crónica de esta sustancia en el cuerpo conduce a una enfermedad mortal conocida como escorbuto.

  1. Alimentos con vitaminas

Vitaminas
La vitamina B2 está presente en las carnes rojas, los lácteos y los huevos.

Muchos alimentos son ricos en un tipo específico de vitamina o en varios, y conocelos nos permitirá conducir nuestra dieta hacia un mayor (o menor) consumo de estas sustancias. Algunos ejemplos son:

  • Vitamina A: aceite de hígado de bacalao y verduras u hortalizas con betacaroteno.
  • Vitamina C: frutos cítricos y la mayoría de los alimentos verdes frescos.
  • Vitamina B1: muy presente en el salvado del arroz.
  • Vitamina D: aceites: de hígado de bacalao, de oliva y de girasol.
  • Vitamina B2: presente en las carnes rojas, los lácteos y los huevos.
  • Vitamina E: se halla en el germen de trigo, los aceites vegetales sin refinar y los vegetales verdes.
  • Vitamina B12: típica de los alimentos animales grasos: carnes rojas, huevos, leche.
  • Vitamina K: en las legumbres y algunos tubérculos.
  • Vitamina B5: presente en la carne y en los cereales integrales.
  • Vitamina B6: también presente en la carne y los lácteos, principalmente.
  • Vitamina B3: en numerosos cereales y en las carnes rojas.
  • Vitamina B9: en casi todas las legumbres de consumo cotidiano.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Vitaminas". Recuperado de: https://concepto.de/vitaminas-2/


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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,09. Concepto de Vitaminas. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.