Premio Nobel

Te explicamos qué es el Premio Nobel, en qué consiste y en qué categorías se otorga. Además, quién fue su creador, Alfred Nobel.

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El Premio Nobel es uno de los galardones internacionales más famosos y reconocidos.

¿Qué es el Premio Nobel?

El Premio Nobel (pronunciado /nobél/) es uno de los galardones internacionales más famosos y reconocidos de la historia reciente, otorgado anualmente a personas, grupos o instituciones que hayan realizado aportes excepcionales y significativos a la humanidad en seis diferentes categorías temáticas: física, química, fisiología (medicina), literatura, economía y el premio de la paz (activismo social, beneficencia o similares).

El premio es impartido desde 1901 en cinco de sus seis categorías actuales, y a partir de 1968 en su categoría de economía. Las instituciones encargadas de elegir a los ganadores en cada área son la Academia Sueca de las Ciencias (química, física y economía), el Instituto Karolinska (medicina), la Academia Sueca (literatura) y el Comité Central del Nobel (paz). Los cinco primeros se otorgan en Estocolmo, Suecia, mientras que el último se entrega en Oslo, Noruega. Todas las actividades vinculadas con el premio son administradas por la Fundación Nobel.

El Premio Nobel lleva el nombre del químico e inventor sueco Alfred Nobel (1833-1896), inventor de la dinamita y de otras 355 patentes. En su testamento, Nobel, dedicó el 95 % de su inmensa fortuna a la creación de los premios, como una forma de estimular los aspectos más positivos de la inventiva humana y también de limpiar su propio nombre, asociado a la creación de cañones y otras armas de guerra. Por este motivo el premio se entrega cada 10 de diciembre, aniversario de la muerte de Alfred Nobel.

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¿Quién fue Alfred Nobel?

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Alfred Nobel dedicó el 95 % de su inmensa fortuna a la creación de los premios.

Alfred Nobel nació el 21 de octubre de 1833 en Estocolmo, Suecia, en el seno de una familia de ingenieros. Después de pasar su infancia en la Rusia zarista, donde recibió una educación en ciencias naturales y humanas, regresó a su país natal en 1863 para dedicarse a la investigación en el área de los explosivos.

Las fábricas de su familia habían sido muy criticadas por el manejo de la nitroglicerina y los accidentes industriales (en uno de los cuales, de hecho, había muerto su propio hermano Emil); de modo que Nobel se dedicó al asunto y en 1867 inventó la dinamita, un explosivo mucho más estable y que resultó ser inmensamente rentable.

La dinamita fue apenas uno de los 355 inventos que patentó en vida, aunque quizás el más famoso. Gracias a ello, en 1894 Nobel compró la industria siderúrgica Bofors, dedicada al hierro y el acero, y la convirtió en una formidable fábrica de armamento de guerra, lo cual le ganó el apodo de “el mercader de la muerte”.

Se cree que fue tal el impacto que su apodo le causó, que decidió invertir su tiempo restante y su fortuna en compensar los daños que su invento le había causado al mundo. Fue así como nacieron los Premios Nobel: en el último de sus testamentos en vida, Alfred Nobel dejó apenas el 5 % de sus riquezas a su familia, y el resto lo invirtió en la creación de una serie de premios para aquellos que realizaran “el mayor beneficio a la humanidad”.

Nobel fue un hombre culto y sensible, que hablaba cinco idiomas y cultivó los oficios literarios (especialmente la poesía en inglés), pero sumamente solitario: nunca tuvo esposa ni familia propia, ni descendencia.

Uno de sus afectos más conocidos fue el de la novelista y pacifista Bertha von Suttner (1843-1914), cuya correspondencia con Alfred es considerada como la semilla del Premio Nobel de la Paz: un premio que ella misma recibiría en 1905, convirtiéndose en la primera mujer en recibirlo en la historia (y la segunda ganadora de un Nobel después de Marie Curie).

Categorías del Premio Nobel

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El Premio Nobel de la Paz distingue a quienes contribuyen a la convivencia y fraternidad entre naciones.

El Premio Nobel se imparte actualmente en seis categorías distintas:

  • Premio Nobel de Física. Es otorgado desde 1901 por la Fundación Nobel y la Real Academia Sueca de las Ciencias a aquellas personas o instituciones que hayan realizado aportes significativos a la comprensión de las leyes y la composición del universo. Ha sido impartido poco más de 200 veces.
  • Premio Nobel de Química. Es otorgado desde 1901 por la Fundación Nobel y la Real Academia Sueca de las Ciencias a aquellas personas o instituciones que hayan realizado aportes significativos a la comprensión y transformación de la materia. Ha sido impartido alrededor de 160 veces.
  • Premio Nobel de Fisiología o Medicina. Es otorgado desde 1901 por la Fundación Nobel y el Instituto Karolinska de Suecia a aquellas personas o instituciones que hayan realizado aportes significativos al estudio y comprensión del cuerpo humano, la salud y el combate contra enfermedades. Ha sido impartido alrededor de 206 veces.
  • Premio Nobel de Literatura. Es otorgado desde 1901 por la Fundación Nobel y la Academia Sueca a aquellas personas cuya trayectoria literaria se considere de importancia e interés para la humanidad. Ha sido impartido 114 veces.
  • Premio Nobel de la Paz. Es otorgado desde 1901 por la Fundación Nobel y el Comité Noruego del Nobel (compuesto por 5 personas elegidas, a su vez, por el parlamento noruego) a aquellas personas o instituciones que hayan contribuido de manera significativa con la paz, la convivencia humana, la fraternidad de las naciones, la abolición de la guerra y la injusticia, y otras formas importantes de activismo social y político. Ha sido impartido en casi 100 oportunidades.
  • Premio Nobel Conmemorativo de Economía. También llamado Premio del Banco de Suecia en Ciencias Económicas en Memoria de Alfred Nobel, ha sido otorgado desde 1968 por la Fundación Nobel, el Banco de Suecia y la Real Academia Sueca de las Ciencias a las personas e instituciones que hayan realizado contribuciones significativas al desarrollo de las ciencias económicas. No es técnicamente un Premio Nobel, dado que no figuraba en el testamento de Alfred Nobel, pero se considera como el “Premio Nobel de economía” y tiene el mismo prestigio e importancia.

¿En qué consiste el Premio Nobel?

Ningún Premio Nobel puede otorgarse a más de tres personas a la vez, y otorga al ganador o los ganadores una suma importante de dinero, equivalente a unos 1.5 millones de dólares o 1 millón de euros (10 millones de coronas suecas).

Además, los ganadores de las categorías de física, química, medicina y literatura reciben una medalla con la imagen de Alfred Nobel de perfil izquierdo, con la inscripción latina Inventas vitam juvat excoluisse per artes (“Quienes ennoblecieron la vida descubriendo las artes”), correspondiente a un verso del poeta romano Virgilio. Esta medalla es obra del escultor y grabador Erik Lindberg, y tiene los símbolos de cada institución que los otorga.

Los ganadores del Premio Nobel de la Paz, en cambio, reciben una medalla obra del escultor noruego Gustav Vigeland que exhibe también el perfil de Alfred Nobel, y la cita latina Pro pace et fraternitate gentium (“Por la paz y fraternidad de las naciones”). Y, por su parte, el Premio Nobel de Economía recibe una medalla con la imagen de Alfred Nobel obra del sueco Gunvor Svensson-Lundkvist, en la cual no figura inscripción alguna.

Todos los ganadores reciben, además, un diploma de manos del Rey de Suecia, o del presidente del Comité Noruego del Nobel (en el caso del premio de la paz), cuyo diseño pertenece a las instituciones otorgantes y se detallan las razones que condujeron a la otorgación del premio.

Ganadores del Premio Nobel

Algunos ejemplos de ganadores del Premio Nobel en sus distintas categorías son:

Premio Nobel en Física:

  • En 1901 se otorgó al alemán Wilhelm Conrad Röntgen por el descubrimiento de los rayos X (en aquel entonces llamados “rayos Röntgen”).
  • En 1918 se otorgó al alemán Max Planck por sus aportes a la física al descubrir los cuantos de energía y sentar las bases para la física cuántica.
  • En 1921 se otorgó al alemán Albert Einstein por sus aportes revolucionarios a la física teórica y el descubrimiento de la ley del efecto fotoeléctrico.
  • En 1922 se otorgó al danés Niels Bohr por sus aportes en la investigación de la estructura de los átomos y la radiación que de ellos emana.
  • En 1938 se otorgó al italiano Enrico Fermi por el descubrimiento de las reacciones nucleares producidas por neutrones lentos y por demostrar la existencia de nuevos elementos radiactivos creados por irradiación de neutrones.
  • En 1971 se otorgó al húngaro Dennis Gabor por la invención y el desarrollo del método holográfico.
  • En 2017 se otorgó a los estadounidenses Rainer Weiss, Barry Barish y Kip Thorne por sus contribuciones al detector LIGO y la observación de ondas gravitatorias por primera vez en la historia.

Premio Nobel en Química:

  • En 1908 se otorgó al británico Ernest Rutherford por sus investigaciones respecto a la degradación de los elementos y a la química de las sustancias radiactivas.
  • En 1911 se otorgó a la polaca Marie Curie por sus servicios en el avance de la química con el descubrimiento y aislamiento del radio y el polonio.
  • En 1944 se otorgó al alemán Otto Hahn por descubrir la fisión de núcleos atómicos pesados.
  • En 1958 se otorgó al británico Frederick Sanger por su trabajo en la estructura de las proteínas y en especial de la insulina.
  • En 1989 se otorgó al canadiense Sidney Altman y al estadounidense Thomas Cech por haber descubierto las propiedades catalíticas del ácido ribonucleico (ARN).
  • En 2020 se otorgó a la francesa Emmanuelle Charpentier y a la estadounidense Jennifer Doudna por el desarrollo del método CRISPR de edición genética.

Premio Nobel en Medicina:

  • En 1902 se otorgó al británico Ronald Ross por su descubrimiento de cómo entra al cuerpo el parásito de la malaria y sobre métodos eficaces para combatirlo.
  • En 1906 se otorgó al italiano Camillo Golgi y al español Santiago Ramón y Cajal por su trabajo sobre la estructura del sistema nervioso del cuerpo humano.
  • En 1923 se otorgó al canadiense Frederick Grant Banting y al británico John James Richard Mcleod por el descubrimiento de la insulina.
  • En 1930 se otorgó al austríaco Karl Landsteiner por el descubrimiento de los grupos sanguíneos humanos.
  • En 1945 se otorgó de manera compartida al británico Alexander Fleming, al alemán Ernst Boris Chain y al australiano Howard Walter Florey por el descubrimiento de la penicilina y su efecto antibiótico en diferentes enfermedades bacterianas.
  • En 1985 se otorgó a los estadounidenses Michael Brown y Joseph Goldstein por sus descubrimientos sobre la regulación metabólica del colesterol.
  • En 2020 se otorgó a los estadounidenses Harvey James Alter y Charles Rice, y al británico Michael Houghton, por el descubrimiento del virus de la hepatitis C.

Premio Nobel en Literatura:

  • En 1907 se otorgó al británico Rudyard Kipling por “su poder de observación, originalidad de imaginación, virilidad de ideas y un talento extraordinario para la narración que caracterizan las creaciones de este autor famoso a nivel mundial”.
  • En 1913 se otorgó al indio Rabindranath Tagore “debido a su verso profundamente sensitivo, fresco y hermoso, con el cual, con una destreza consumada, ha creado su pensamiento poético, expresado en sus propias palabras en inglés, una parte de la literatura de Occidente”.
  • En 1945 se otorgó a la chilena Gabriela Mistral “por su poesía lírica que, inspirada por poderosas emociones, ha convertido su nombre en un símbolo de las aspiraciones idealistas de todo el mundo latinoamericano”.
  • En 1954 se otorgó al estadounidense Ernest Hemingway “por su dominio del arte de la narrativa, más recientemente demostrada en El viejo y el mar, y por la influencia que ha ejercido en el estilo contemporáneo”.
  • En 1968 se otorgó al japonés Yasunari Kawabata “por su maestría narrativa, que expresa con gran sensibilidad la esencia de la mente japonesa”.
  • En 1982 se otorgó al colombiano Gabriel García Márquez “por sus novelas e historias cortas, en las que lo fantástico y lo real se combinan en un mundo ricamente compuesto de imaginación, lo que refleja la vida y los conflictos de un continente”.
  • En 2015 se otorgó a la bielorrusa Svetlana Alexievich “por sus escritos polifónicos, un monumento al sufrimiento y al coraje en nuestro tiempo”.

Premio Nobel de la Paz:

  • En 1901 se entregó al suizo Jean Henri Dunant por su rol en la creación de la Cruz Roja Internacional y al francés Frédéric Passy por ser uno de los fundadores de la Unión Interparlamentaria y el principal organizador del Congreso Universal por la Paz.
  • En 1935 se otorgó al escritor y pacifista alemán Carl von Ossietzky, fundador del movimiento Nie Wieder Krieg (“Nunca más la guerra”) y denunciante internacional del rearme secreto que llevaba a cabo Adolf Hitler.
  • En 1954 se otorgó al Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados en Suiza, organismo dedicado a la labor de atender a los refugiados en el mundo entero desde 1951.
  • En 1964 se otorgó al estadounidense Martin Luther King por su lucha a favor de los derechos de la minoría afroamericana en su país y su rol en la Conferencia Sur de Liderazgo Cristiano.
  • En 1979 se otorgó a la madre india Teresa de Calcuta, líder de la congregación religiosa de las Misioneras de la Caridad.
  • En 1992 se otorgó a la guatemalteca Rigoberta Menchú por su trabajo en pro de la justicia social y el reconocimiento del legado de los pueblos indígenas.

Premio Nobel en Economía:

  • En 1974 se otorgó al sueco Gunnar Myrdal y al austríaco Friedrich Hayek por sus trabajos en la teoría monetaria y sus análisis de la independencia de los fenómenos económicos, sociales e institucionales.
  • En 1976 se otorgó al estadounidense Milton Friedman por su demostración de la complejidad de la estabilización política y sus aportes en el campo del análisis del consumo, la historia y la teoría monetaria.
  • En 1988 se otorgó al francés Maurice Allais por su contribución a la teoría de los mercados y la eficiente distribución de los recursos.
  • En 2019 se otorgó al indio Abhijit Banerjee, la francesa Esther Duflo y el estadounidense Michael Kremer por su enfoque experimental dirigido a disminuir la pobreza global.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Premio Nobel". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/premio-nobel/. Última edición: 2 de febrero de 2022. Consultado: 19 de mayo de 2022

Sobre el autor

Última edición: 2 febrero, 2022

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