Las Trece Colonias

Te explicamos qué fueron las Trece Colonias británicas y cómo surgieron. Además, causas y consecuencias de la independencia estadounidense.

trece colonias estados unidos historia bandera
La primera bandera de EE.UU. tenía trece estrellas por las colonias que le dieron origen.

¿Qué fueron las Trece Colonias británicas?

Las Trece Colonias británicas (también conocidas como las Trece Colonias) fueron el conjunto de las colonias británicas en la costa este del actual territorio estadounidense, fundadas entre los siglos XVII y XVIII. Su proclamación de independencia en 1776 dio nacimiento a los Estados Unidos de América. La primera bandera estadounidense llevó trece estrellas y trece bandas rojas y blancas, en alusión a las Trece Colonias emancipadas.

Estas colonias formaron en su momento parte de los territorios británicos en América. Eran enclaves agrícolas de habla inglesa, religión protestante y leyes muy similares entre sí. Se vinculaban con la metrópoli europea a través de un sistema mercantilista, en el que el gobierno central administraba rigurosamente los bienes de las colonias en beneficio de la población residente en Gran Bretaña.

Sin embargo, a partir de la década de 1750 las distintas colonias comenzaron a relacionarse y colaborar entre sí, hasta el punto de que consideraron que podían prescindir de Gran Bretaña. Así se allanó el camino para la revolución estadounidense y la independencia.

Además de las Trece Colonias, Gran Bretaña controlaba otros territorios en el llamado Nuevo Mundo, como las Indias Occidentales Británicas, Terranova, la provincia de Quebec, Nueva Escocia, Isla del Príncipe Eduardo, y el este y oeste de Florida.

Puntos clave

  • Las Trece Colonias fueron asentamientos coloniales británicos establecidos en la costa este de América del Norte entre los siglos XVII y XVIII.
  • Se dedicaban a diversas actividades económicas, como la agricultura y el comercio, y tenían un cierto grado de autonomía local.
  • A lo largo del siglo XVIII los colonos manifestaron su descontento con las restricciones comerciales que les imponía el gobierno británico.
  • En 1776, las Trece Colonias declararon su independencia en el contexto de la guerra de Independencia (1775-1783) y consiguieron su emancipación con el nombre de Estados Unidos.

Puede servirte: Imperialismo

¿Cuáles eran las Trece Colonias?

Las Trece Colonias británicas eran:

  • Massachusetts (fundada en 1620)
  • Nuevo Hampshire (fundada en 1623)
  • Rhode Island (fundada en 1636)
  • Connecticut (fundada en 1636)
  • Nueva York (fundada en 1664)
  • Pensilvania (fundada en 1681)
  • Nueva Jersey (fundada en 1664)
  • Delaware (fundada en 1664)
  • Maryland (fundada en 1632)
  • Virginia (fundada en 1607)
  • Carolina del Norte (fundada en 1653)
  • Carolina del Sur (fundada en 1670)
  • Georgia (fundada en 1733)

¿Cómo surgieron las Trece Colonias?

trece colonias estados unidos historia jamestown virginia
Jamestown, fundado en 1607, fue el primer asentamiento británico en América.

El primer asentamiento permanente británico en territorio americano fue Jamestown, Virginia, fundado por una compañía comercial en 1607, años antes de que Virginia se convirtiera en colonia real (es decir, administrada por la Corona británica) en 1624. En 1620, un grupo de colonos puritanos fundaron Plymouth, que tiempo después pasó a formar parte de la colonia de Massachusetts, y en 1623 fue fundado Nuevo Hampshire.

La población de estas colonias iniciales era diversa, compuesta por colonos y agricultores de diversas nacionalidades europeas: ingleses, escoceses, irlandeses, alemanes, flamencos y franceses.

En muchos casos se trataba de personas perseguidas por causas religiosas que veían en el Nuevo Mundo la oportunidad de empezar de cero en un territorio alejado del poder de la Iglesia y de la Corona. También había asentamientos fundados en el siglo XVII por colonos suecos y neerlandeses, que luego fueron conquistados por los ingleses y asimilados a las Trece Colonias.

Hacia 1770 muchas de estas colonias eran ya centros urbanos con tiendas comerciales, artesanos y periódicos, y con una población en constante expansión debido a la migración europea y a las generaciones nacidas en suelo americano. Estas colonias nunca tuvieron una aristocracia feudal como en Europa, dado que la tierra era abundante y cualquier hombre libre era bienvenido para cultivarla.

Antecedentes de la independencia de Estados Unidos

Debido a su baja rentabilidad y productividad (en comparación con las colonias británicas del Caribe), el gobierno de Gran Bretaña consideró práctico otorgar a las Trece Colonias cierta autonomía, para que pudieran administrar sus recursos de una manera más eficiente.

Podían tener su propio sistema de gobierno local, en el que se elegían representantes mediante el voto, aunque la mayoría de los gobernadores coloniales eran nombrados por la Corona.

Por otro lado, las leyes aprobadas por el Parlamento británico en Gran Bretaña tenían validez y vigencia en los territorios americanos, pero las colonias no tenían representación en el Parlamento. A su vez, el sistema colonial británico se basaba en el mercantilismo, una doctrina económica que planteaba que las colonias debían comerciar exclusivamente con la metrópoli y suministrarle materias primas a cambio de bienes manufacturados europeos.

Estos hechoscausaron el disgusto de los colonos americanos, que para comerciar con otros Estados debían recurrir al contrabando y que consideraban que el gobierno británico limitaba su libertad.

Causas de la independencia de Estados Unidos

trece colonias estados unidos historia declaracion de la independencia
La colaboración entre las colonias llevó en 1776 a la Declaración de la Independencia.

La guerra de Independencia de Estados Unidos comenzó en 1775, llevó a la Declaración de la Independencia en 1776 y terminó con el reconocimiento británico en 1783. Sus principales causas fueron:

  • La ausencia de representación colonial en la toma de decisiones del gobierno británico. Este hecho adquirió importancia luego de finalizada la guerra contra los franceses en 1763, en la que participaron muchos milicianos americanos que, sin embargo, continuaron marginados de la actividad política.
  • La imposición de leyes y restricciones por parte de la Corona británica a sus territorios coloniales. Estas leyes respondían al mercantilismo y, por lo tanto, favorecían a la metrópoli en detrimento de las economías locales.
  • El contacto y la colaboración entre las Trece Colonias. La relación entre las colonias empezó en la década de 1750 y les permitió a los colonos desarrollar una identidad común que los motivó a prescindir de Gran Bretaña.
  • La difusión de las ideas de emancipación y libertad. Estas ideas habían surgido con la Ilustración en Francia y Gran Bretaña y se habían extendido con rapidez a las colonias americanas, donde promovieron los valores de la libertad y la independencia.
  • El estallido de protestas populares en las Trece Colonias. El descontento de los colonos provocó protestas e incidentes que resultaron en la respuesta violenta de la Corona británica, y esto a su vez avivó las tensiones hasta desencadenar un conflicto armado.

Consecuencias de la independencia de Estados Unidos

Las consecuencias de la independencia de las Trece Colonias fueron:

  • El estallido de un conflicto armado entre Gran Bretaña y sus colonias americanas. El conflicto entre Gran Bretaña y las Trece Colonias, conocido como la guerra de Independencia de Estados Unidos, comenzó en 1775 y terminó en 1783 con la definitiva emancipación de las colonias.
  • El nacimiento de Estados Unidos. La Declaración de la Independencia, firmada el 4 de julio de 1776 por las Trece Colonias, supuso la creación de una nueva nación americana: los Estados Unidos de América (o Estados Unidos). La independencia fue reconocida por Gran Bretaña en 1783, hecho que dio por finalizada la guerra de Independencia.
  • La promulgación de la Constitución de Estados Unidos. La victoria frente a los británicos permitió a los líderes de la nación estadounidense implantar los nuevos ideales ilustrados y republicanos, en materia social y política. De este modo, se organizaron los estados en una federación y se redactó la primera Constitución (1787), que entró en vigor en 1789. Además, se redactó la Carta de Derechos (1789), que introdujo las primeras enmiendas a la Constitución.
  • La construcción de un mito fundacional. Se constituyó una sociedad que mitificaba sus orígenes al rememorar el establecimiento de los peregrinos que habían llegado a bordo del barco Mayflower a comienzos del siglo XVII.
  • La expansión territorial. A finales del siglo XVIII comenzó la expansión territorial de Estados Unidos por extensas superficies de América del Norte. La expansión continuó a lo largo del siglo XIX y provocó guerras con las poblaciones indígenas que habitaban esos territorios.
  • Las diferencias políticas internas. Se fueron consolidando las tendencias políticas opuestas, como las que enfrentaban a los que defendían la esclavitud (principalmente en los estados del sur) con los que pedían abolirla (mayormente en los estados del norte). Casi cien años después, estas diferencias dieron lugar a los bandos enfrentados en la guerra de Secesión (1861-1865).

Sigue con:

Referencias

  • Britannica, Encyclopaedia (2023). American colonies. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/
  • Jenkins, P. (2019). Breve historia de Estados Unidos. 5ta. edición. Alianza.
  • L’historia (2016). Las Trece Colonias británicas. L’historia. https://www.lhistoria.com/

¿Cómo citar?

Citar la fuente original de donde tomamos información sirve para dar crédito a los autores correspondientes y evitar incurrir en plagio. Además, permite a los lectores acceder a las fuentes originales utilizadas en un texto para verificar o ampliar información en caso de que lo necesiten.

Para citar de manera adecuada, recomendamos hacerlo según las normas APA, que es una forma estandarizada internacionalmente y utilizada por instituciones académicas y de investigación de primer nivel.

"Las Trece Colonias". Autor: Augusto Gayubas. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/las-trece-colonias/. Última edición: 11 de marzo de 2024. Consultado: 16 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 11 marzo, 2024
Revisado por Augusto Gayubas
Doctor en Historia (Universidad de Buenos Aires)

¿Te fue útil esta información?

No

    ¡Genial! Gracias por visitarnos :)