Guerras médicas

Te explicamos qué fueron las guerras médicas entre griegos y persas, sus causas, consecuencias y sucesos de cada una.

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Las guerras médicas enfrentaron a griegos y persas a lo largo de casi 50 años.

¿Qué fueron las guerras médicas?

Las guerras médicas fueron un conjunto de conflictos militares entre el Imperio persa aqueménida y las ciudades-Estado de la Antigua Grecia. Significaron el fin de la expansión del Imperio persa por el mar Mediterráneo tras ser derrotado por Grecia.

Estas dos potencias de la época eran muy distintas entre sí: mientras el Imperio persa fundado por Ciro II el Grande era un Estado monárquico en expansión, las ciudades griegas eran Estados independientes con sus propias formas de organización política (como la democracia en Atenas y la oligarquía en Esparta) pero unidas entre sí por afinidad cultural.

Las guerras médicas comenzaron en 492 a. C. y culminaron en 449 a. C. Se suelen reconocer tres períodos: la primera guerra médica (492-490 a. C.), la segunda guerra médica (480-479 a. C.) y la tercera guerra médica (478-449 a. C.). Por otro lado, fueron apenas un capítulo en la prolongada enemistad entre estas dos culturas, que culminó en el siglo siguiente cuando Alejandro Magno conquistó y disolvió el Imperio aqueménida.

El nombre de guerras médicas no tiene nada que ver con la medicina. Por el contrario, fueron llamadas así por el nombre que los antiguos griegos daban a una región contigua a Persia, Media, cuyas fronteras se hallaban entre la Mesopotamia y el mar Caspio, y que formaba parte del Imperio persa.

Los griegos sabían que su enemigo era el Imperio persa, pero nombraron a estos conflictos como las guerras médicas, o sea, las guerras contra los medos, pues antiguamente el Imperio medo dominaba gran parte de aquella región de Asia.

Puntos clave

  • Las guerras médicas fueron un conjunto de enfrentamientos militares entre el Imperio persa y las ciudades-Estado de la Antigua Grecia.
  • Estallaron debido al expansionismo persa en el Mediterráneo y la resistencia de las ciudades griegas.
  • Sus batallas más importantes fueron las de Maratón (490 a. C.), las Termópilas (480 a. C.), Salamina (480 a. C.) y Platea (479 a. C.).
  • Los griegos consiguieron la victoria en 479 a. C. pero los conflictos continuaron hasta la firma de la Paz de Calias en 449 a. C.

Ver también: Guerras púnicas

Antecedentes de las guerras médicas

Los antecedentes de las guerras médicas se encuentran en la expansión persa por el Mediterráneo oriental y la revuelta jónica. La revuelta jónica fue una rebelión de las ciudades griegas que componían la región de Jonia, es decir, la costa centro occidental de Anatolia, hoy en día dividida entre Grecia (la parte insular) y Turquía (la parte continental).

Dichas ciudades habían sido conquistadas anteriormente por los persas y gobernadas con relativa tolerancia, pero al mismo tiempo los persas apoyaban el comercio de los fenicios, rivales tradicionales de los griegos.

En 499 a. C., las ciudades jónicas iniciaron una rebelión contra la dominación persa que contó con poco apoyo de la Grecia continental: apenas unos veinte barcos atenienses y algunas tropas de Eretria. En consecuencia, fueron derrotadas por el emperador persa Darío I, aunque lograron destruir la ciudad de Sardes, capital de la satrapía persa de Lidia.

Tras reconquistar una a una las ciudades de Jonia, los persas decidieron enviar una expedición contra los atenienses, dado que habían apoyado a los rebeldes jónicos, y a su vez ampliar su expansión hacia el oeste.

Causas de las guerras médicas

El Imperio persa era una potencia expansiva de Asia, cuyo dominio sobre Jonia y otros territorios antiguamente griegos era fuente de conflictos. Además, tenía planes de expansión hacia el oeste, lo que provocaba una sensación de inminente peligro en las ciudades de la Hélade (la región griega propiamente dicha).

Por su parte, según el historiador griego Heródoto, tras el apoyo de Atenas a la rebelión jonia, la antipatía del emperador persa hacia los atenienses se había exacerbado. Por eso encomendó a su sobrino Artafernes y a un noble persa de nombre Datis la planificación de la conquista de las costas griegas.

Primera guerra médica (492-490 a. C.)

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Bajo un túmulo se enterraron las cenizas de los 192 griegos caídos en Maratón.

La primera guerra médica comenzó con un intento fallido de invasión persa en 492 a. C., que fue seguido de la conquista de Eretria, capital de Eubea, en represalia por su participación en la revuelta jónica. De allí las tropas persas marcharon a las llanuras de Maratón, según el consejo del antiguo tirano ateniense Hipias, que ayudaba a los persas desde su exilio. La idea era invadir Atenas sacando el mayor provecho de los arqueros y la caballería persa.

Así se produjo en 490 a. C. la célebre batalla de Maratón, en la que los atenienses, en vez de adoptar una estrategia defensiva, arremetieron contra las tropas persas recién desembarcadas y las persiguieron hasta sus barcos.

Según la tradición griega, 6400 soldados persas murieron en la batalla de Maratón, frente a apenas 192 griegos caídos, cuyas cenizas yacen bajo un túmulo conmemorativo. La experiencia sirvió para que los atenienses y los espartanos establecieran un acuerdo de mutua protección en 481 a. C. para hacer frente a la amenaza del Imperio persa.

Después de la batalla de Maratón, el arconte ateniense Temístocles consideró necesario fortificar las posiciones griegas costeras y desarrollar una gran fuerza naval. Si bien sus rivales políticos tenían otros planes y optaron por la defensa en tierra firme, Temístocles logró construir una flota de doscientos barcos que fue de gran importancia durante la segunda guerra médica.

Segunda guerra médica (480-479 a. C.)

Tras la muerte del emperador Darío I, su hijo Jerjes ascendió al trono del Imperio persa y desde el principio se preparó para intentar una nueva invasión de Grecia. Su primer gesto fue enviar emisarios a las ciudades de la Hélade, excepto a Atenas y Esparta, para solicitar “tierra y agua”, un símbolo de sumisión. Las ciudades griegas que se opusieron se unieron a Atenas y Esparta en una coalición liderada por los espartanos.

El ejército de Jerjes, compuesto por alrededor de 200.000 hombres y mil barcos, partió hacia Grecia en 480 a. C., cruzó el mar y alcanzó la península. Allí, en un paso estrecho entre las montañas conocido como las Termópilas (“puertas calientes” en griego), los esperaba un destacamento de trescientos soldados espartanos y seis mil o siete mil de otras regiones cercanas. Comandados por el rey Leónidas I, estaban dispuestos a contener al ejército persa.

A este episodio se lo conoce como la batalla de las Termópilas. Tras tres días de espera, Jerjes apostó por la superioridad numérica de su ejército, compuesto en su mayoría por infantería ligera, caballería, arqueros y unos pocos soldados de élite conocidos como los “inmortales”, guardia personal del rey. Sin embargo, las largas lanzas de los griegos les provocaron numerosas bajas.

Así combatieron hasta que Efialtes, un griego que traicionó al rey espartano, condujo las tropas de Jerjes a través de un camino que conducía a la retaguardia de los griegos. El camino estaba defendido por mil focidios (originarios de Fócida) que no pudieron detener el paso de los persas.

La mayoría de las tropas griegas se retiraron pero Leónidas junto a sus 300 espartanos y 700 hoplitas de Tespias permanecieron en su sitio hasta morir. Los persas pudieron entonces avanzar hacia el sur. De todos modos, a pesar de ser derrotados, los griegos causaron a lo largo de la batalla la muerte de alrededor de 20.000 soldados persas.

A la batalla de las Termópilas prosiguieron el saqueo de Atenas, que ya había sido casi completamente evacuada, y la batalla de Salamina, en la que los griegos tendieron una emboscada a la armada persa. Los griegos filtraron entre las tropas persas el supuesto secreto de que la flota griega huiría esa noche. Así forzaron a Jerjes a dividir su flota para cerrar los posibles escapes y se entabló una batalla naval para la que los atenienses resultaron estar mucho mejor preparados, a pesar de su número inferior.

Las bajas persas fueron innumerables y se repitieron en tierra firme poco después, en la batalla de Platea, donde fueron nuevamente derrotados. Así, los persas fueron obligados a abandonar Grecia en 479 a. C.

Tercera guerra médica (478-449 a. C.)

El último episodio de la guerra entre las ciudades griegas y el Imperio persa tuvo lugar bajo el mando de Atenas, que en 478 a. C. fundó la Liga de Delos. Fueron una serie de enfrentamientos durante los últimos años del reinado de Jerjes y los primeros años de su sucesor, Artajerjes, posiblemente aliado con el antiguo líder griego Temístocles, quien sufría en ese momento el exilio.

El general ateniense Cimón lideró el ejército griego hasta la actual Turquía, donde logró liberar a las ciudades griegas de la costa tras derrotar al ejército persa en la batalla del río Eurimedonte en torno al 467 a. C. Esta gran victoria debilitó al ejército persa y, tras algunos años más de guerra, lo obligó a aceptar la Paz de Calias en 449 a. C., un acuerdo que puso fin al conflicto.

Final de las guerras médicas y consecuencias

Las guerras médicas culminaron con la firma de la Paz de Calias, por la que los persas se comprometieron a desistir de sus planes de conquista y no volver a navegar el mar Egeo. A cambio, obtuvieron permiso para el comercio con las colonias griegas de Asia Menor (Anatolia). Por su parte, los griegos se comprometieron a no entrometerse en los territorios controlados por el Imperio persa.

Con este tratado se puso fin a los planes expansionistas del Imperio persa en el Mediterráneo. La Liga de Delos continuó existiendo hasta el 404 a. C., cuando concluyó la guerra del Peloponeso que enfrentó a Atenas con Esparta.

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Referencias

  • Britannica, Encyclopaedia (2024). Greco-Persian Wars. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/
  • Cartwright, M. (2016). Persian Wars. World History Encyclopedia. https://www.worldhistory.org/
  • Jara Herrero, J. (2021). Las guerras médicas. Grecia frente a la invasión persa. La Esfera de los Libros.

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"Guerras médicas". Autor: Augusto Gayubas. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/guerras-medicas/. Última edición: 20 de abril de 2024. Consultado: 13 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 20 abril, 2024
Revisado por Augusto Gayubas
Doctor en Historia (Universidad de Buenos Aires)

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