Tratado de Tordesillas

Te explicamos qué fue el Tratado de Tordesillas, sus características, causas y consecuencias. Además, cuándo fue abolido y dónde se conserva.

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El Tratado de Tordesillas estableció los territorios a ser explorados por España y Portugal en América.

¿Qué fue el Tratado de Tordesillas?

El Tratado de Tordesillas fue un pacto firmado el 7 de junio de 1494 entre la corona española (los reyes Isabel I de Castilla y Fernando II de Aragón) y la corona portuguesa (el rey Juan II de Portugal), con el fin de establecer límites mutuos a las zonas de exploración y conquista que cada reino tendría en el llamado Nuevo Mundo, o sea, en el continente americano. El nombre del tratado proviene de la localidad en que fue suscrito, Tordesillas, ubicada en la actual provincia de Valladolid, en España.

El propósito de este tratado era preservar la paz recientemente establecida entre los reinos de España y Portugal, luego de que la firma del Tratado de Alcáçovas en 1479 pusiera fin a la Guerra de Sucesión Castellana (1474-1479). La situación entre ambos reinos era tensa, debido a la competencia mutua por el control marítimo del Atlántico y de las costas africanas, y el regreso en 1493 de la expedición de Cristóbal Colón del Nuevo Mundo revivió la rivalidad entre ambos reinos por el control de los territorios recién descubiertos.

El Tratado de Tordesillas, así, estableció las bases para el reparto de los nuevos territorios, a través de una línea imaginaria trazada a 370 leguas de las islas de Cabo Verde, separando las áreas de influencia de ambos reinos y garantizando que ninguno se entrometería en los asuntos coloniales del otro.

El tratado tuvo éxito en impedir la confrontación entre españoles y portugueses, aunque estos últimos lo violaron de manera sostenida al expandir las fronteras de su colonia brasileña hacia el oeste, bajo el pretexto de que empleando los instrumentos de la época, era muy difícil fijar los meridianos con exactitud. Además, entre 1580 y 1640 el tratado perdió sentido práctico, al estar las coronas de España y Portugal en manos del mismo monarca español de la Casa de Austria. Finalmente, fue abolido en 1750, con la firma del Tratado de Madrid.

Ver además: Colonización española

Características del Tratado de Tordesillas

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El Tratado de Tordesillas toma su nombre de la ciudad española donde fue firmado.

El Tratado de Tordesillas se caracterizó por:

  • Se firmó en 1494 en la localidad española de Tordesillas, con la presencia de los representantes de la corona española y portuguesa.
  • Garantizó el reparto de las tierras americanas, obligando a ambos reinos a respetar las rutas marítimas asignadas, que iban del cabo de Buena Esperanza al Nuevo Mundo, en el caso portugués, y de las costas españolas a las Antillas, en el de España.
  • Fue un tratado relativamente exitoso, aunque difícil de aplicar al pie de la letra, que estuvo vigente hasta la firma del Tratado de Madrid en 1750.
  • El día de la firma del Tratado de Tordesillas se firmó también una delimitación pesquera entre el cabo Bojador y el Río de Oro, y los límites del Reino de Fez en el norte de África.

Causas del Tratado de Tordesillas

La firma del Tratado de Tordesillas tuvo las siguientes causas:

  • La tensa rivalidad entre las monarquías de España y Portugal, recientemente enfrentadas durante la Guerra de Sucesión Castellana, y la ambición de ambos imperios por expandirse hacia el oeste, sobre las tierras recién descubiertas por Colón. Esto obligaba a firmar algún tipo de acuerdo, para evitar nuevas guerras y enfrentamientos que debilitaran ambos reinos.
  • La separación de las carabelas de Colón en su retorno a Europa, debido a una tormenta en el Atlántico, hizo que La Pinta, comandada por Pinzón, llegara a Galicia antes que su acompañante, La Niña, en donde viajaba Colón. Esta última atracó en Lisboa luego de hacer escala en la isla portuguesa de Santa María, en las Azores. Allí el rey Juan II interrogó a los marineros y supo todo sobre el hallazgo del Nuevo Mundo, y se dispuso inmediatamente a reclamar la posesión de dichas tierras.
  • La promulgación por parte del papa Alejandro VI, amigo de la corona española, de las llamadas Bulas Alejandrinas, en las que otorgaba a España el derecho de propiedad sobre las tierras y mares ubicados a 100 leguas al oeste de las islas de las Azores y Cabo Verde, y amenazaba con la excomunión a quienes incursionaran sin permiso español en esos territorios. Esto enfureció al monarca portugués, ya que su reino quedaba excluido de la colonización americana.
  • La dificultad para cartografiar y medir geográficamente el nuevo continente con los instrumentos de la época daba lugar a inexactitudes y confusiones. El Rey de Portugal, por ejemplo, estaba convencido de que las islas recién descubiertas por Colón en el Nuevo Mundo estaban al sur de las islas Canarias y que, por lo tanto, le pertenecían legalmente, de acuerdo a lo establecido en el Tratado de Alcáçovas.

Términos del Tratado de Tordesillas

El Tratado de Tordesillas tenía el propósito de delimitar y organizar las áreas de influencia colonial de cada reino en el Nuevo Mundo, y para ello fijaba una línea imaginaria trazada de un polo hasta el otro a 370 leguas al oeste de las islas de Cabo Verde. A España le correspondía el derecho de exploración y conquista de todo lo que estuviera al oeste de dicha frontera, y a los portugueses les tocó todo el terreno al este, con el añadido de que ninguno de los dos reinos podía enviar expediciones hacia el territorio asignado al otro.

Además, a los barcos españoles se les otorgaba libertad y seguridad de tránsito por las aguas portuguesas cuando navegaran hacia América, siempre que siguieran una línea recta hacia sus respectivos destinos. Y por último se acordó, dado que un nuevo viaje de Colón estaba ya en marcha, que hasta el 20 de junio de 1494 España tendría derecho de propiedad sobre las tierras e islas descubiertas entre las 250 y 370 leguas desde Cabo Verde, cosa que no sucedió dado que en el segundo viaje Colón no se aproximó a Suramérica.

El tratado se firmó en Tordesillas y se ratificó luego de 100 días por firma de los monarcas de cada reino, y en sus términos se establecía que sería enviado para su confirmación por la Santa Sede de Roma, dado que alteraba los términos establecidos en las Bulas Alejandrinas. Sin embargo, el Papa Alejandro VI nunca lo confirmó, sino su sucesor Julio II, en 1506, mediante la bula papal Ea quae pro bono pacis.

Consecuencias del Tratado de Tordesillas

  • Los Reinos de España y de Portugal continuaron sus labores expedicionarias y coloniales en el Nuevo Mundo sin confrontaciones militares abiertas entre sí. Los nuevos límites trazados permitieron a Portugal explorar y colonizar toda la costa oriental de Suramérica, estableciendo allí las colonias que luego darían lugar a Brasil.
  • El tratado establecía que la línea limítrofe se determinaría mediante una expedición conjunta que nunca se llevó a cabo. Además, los términos del tratado eran tan inexactos en materia geográfica, y las herramientas y conceptos de la época estaban tan poco estandarizados, que cada quien lo interpretó a su manera y conveniencia. Esto permitió a los portugueses correr las fronteras de su territorio hacia el oeste a lo largo del tiempo, apelando a mapas inexactos o falseados intencionalmente.
  • Las inexactitudes propias del tratado, así como su suspensión durante los años en que ambas coronas estuvieron unificadas, permitieron la expansión portuguesa más allá de los límites establecidos y son la causa de que el territorio brasileño sea, en la actualidad, el más extenso de Suramérica.

Abolición del Tratado de Tordesillas

El Tratado de Tordesillas quedó sin efecto en 1750, cuando el Reino de España y el Reino de Portugal firmaron en su lugar el Tratado de Madrid. También se anularon con este nuevo pacto los tratados de Lisboa, Utrecht y la escritura de venta otorgada en Zaragoza.

Sin embargo, el Tratado de Madrid fue, a su vez, anulado con la firma del Tratado de El Pardo en 1761, en el cual se restableció la línea imaginaria del Tratado de Tordesillas. Finalmente, en 1777, dicha línea fronteriza se anuló definitivamente con la firma del Tratado de San Ildefonso.

El Tratado de Tordesillas en la actualidad

Los documentos firmados en el Tratado de Tordesillas residen hoy en día tanto en el Archivo General de Indias en España, como en el Archivo Nacional de la Torre do Tombo en Portugal, y han sido reconocidos por la Unesco como parte del Registro de la Memoria del Mundo.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Tratado de Tordesillas". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/tratado-de-tordesillas/. Última edición: 11 de junio de 2022. Consultado: 30 de junio de 2022

Sobre el autor

Última edición: 11 junio, 2022

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