Tratado de Versalles

Te explicamos qué fue el Tratado de Versalles, las condiciones que impuso sobre Alemania, sus causas y consecuencias.

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El Tratado de Versalles fue un acuerdo que se firmó al terminar la Primera Guerra Mundial.

¿Qué fue el Tratado de Versalles de 1919?

El Tratado de Versalles fue un acuerdo firmado en 1919 entre los principales victoriosos de la Primera Guerra Mundial (1914-1918) y Alemania, que había sido derrotada. El tratado fue firmado en la Galería de los Espejos del Palacio de la ciudad de Versalles, Francia.

El Tratado de Versalles establecía que Alemania había sido la responsable del desarrollo de la Primera Guerra Mundial y, por lo tanto, se le imponían graves condiciones. Entre ellas, el desarme obligatorio, el pago de reparaciones de guerra (indemnizaciones monetarias) y la pérdida de grandes porciones de territorio.

Los términos del tratado generaron un enorme resentimiento en la población alemana y la sensación de que la deuda sería imposible de pagar. Muchos especialistas consideran que los efectos del Tratado de Versalles generaron las condiciones sociales, políticas y económicas necesarias para el ascenso del nazismo en Alemania y el acceso de Adolf Hitler al poder.

Al finalizar la Primera Guerra Mundial, el Imperio alemán se desintegró y se instauró en Alemania la República de Weimar. Sin embargo, este régimen estuvo marcado por la inestabilidad política, económica y social, que se empeoraba con las duras condiciones de vida que estaba atravesando la sociedad alemana.

En ese contexto, el Tratado de Versalles fue muy criticado por los alemanes e incluso por otras naciones. Estados Unidos (una de las potencias victoriosas de la Primera Guerra Mundial) se negó a firmar el acuerdo porque sostenía que condiciones tan duras tendrían peores consecuencias. A lo largo de la década siguiente, las imposiciones del acuerdo fueron perdiendo fuerza.

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¿Qué establecía el Tratado de Versalles?

Los países Aliados le impusieron a Alemania la firma del Tratado de Versalles.

El Tratado de Versalles estaba compuesto por quince partes, cada una integrada por un número variable de artículos, en los que se detallaban las diferentes resoluciones. Estas incluían desde sanciones económicas y financieras, hasta la redefinición de las fronteras de Alemania y el compromiso de evitar conflictos armados.

Entre las principales resoluciones, el Tratado de Versalles establecía:

  • Que el Imperio alemán quedaba desintegrado y, por lo tanto, Alemania y Austria debían permanecer como Estados separados.
  • Que Alemania se reconocía responsable principal de la Primera Guerra Mundial y, por lo tanto, debía responder por los daños y la destrucción causada. Además, se le prohibía el ingreso a la Sociedad de las Naciones (una organización internacional recién creada.
  • Que Alemania perdía los territorios de Alsacia y Lorena (a manos de Francia), Eupen y Malmedy (Bélgica), Posnania y el sur de Alta Silesia (Polonia), Danzig y Memel (libres), el norte de Schleswig-Holstein (Dinamarca). En total, esto significaba el 13 % de su territorio, en el que vivía casi el 10 % de su población. Además, perdía todas sus colonias y la cuenca del Sarre.
  • Que Alemania debía iniciar un proceso de desarme, es decir, de limitación de su Armada y de su Ejército. Además, se estableció la desmilitarización total de Renania (región fronteriza con Francia) y su ocupación parcial por tropas aliadas.
  • Que Alemania tenía que pagar indemnizaciones de guerra a los países vencedores. En las conferencias siguientes se estableció el monto total (132.000 millones de marcos-oro) y su distribución (52 % para Francia, 22 % para Reino Unido, 10 % para Italia, 8 % para Bélgica y 8 % otros países).

Otras cláusulas que se agregaron más tarde en el Tratado de Versalles establecieron:

  • Que Alemania entregue todo el material bélico alemán a los Aliados, junto con su flota de guerra, y la reducción de su ejército a 100.000 hombres y 4.000 oficiales, sin artillería pesada, submarinos, ni aviación. Además, se les prohibía a los alemanes fabricar material de guerra y se disolvía el Estado Mayor del Ejército. También se suprimió el servicio militar obligatorio.
  • Que Alemania entregue a los Aliados toda la flota mercante alemana: se acordó la cesión anual de 200.000 toneladas de barcos nuevos, para reemplazar a la destruida en los países aliados. También se acordó la entrega de enormes cantidades de recursos materiales, como carbón mineral, cabezas de ganado y todo tipo de propiedad privada alemana en territorio colonial. Además, Alemania entregaría a los Aliados la mitad de su producción farmacéutica, química y la totalidad de su producción de cables submarinos, durante un lapso de cinco años.

Causas del Tratado de Versalles

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El Tratado de Versalles estableció que Alemania fue la culpable de la destrucción de la Primera Guerra Mundial.

El Tratado de Versalles fue producto de las negociaciones de paz que se llevaron a cabo en la Conferencia de París en 1919. A esta reunión solo asistieron representantes de las naciones victoriosas. Entre los líderes más importantes se encontraban: David Lloyd George (Reino Unido), Woodrow Wilson (Estados Unidos), Georges Clemenceau (Francia) y Vittorio Emanuele Orlando (Italia).

Las negociaciones tuvieron en cuenta tratados previos que se firmaron durante la Primera Guerra Mundial entre las diferentes naciones. Cada país tenía intereses divergentes y la conferencia sirvió como espacio de debate para decidir qué condiciones imponerle a los países derrotados.

Todos los países victoriosos consideraban que Alemania debía pagarles reparaciones de guerra. Por otro lado, diferían respecto al nivel de castigo que era necesario imponer a los alemanes. Clemenceau, en representación de Francia, fue el que tuvo una postura más radical mientras que el representante de Italia solo aspiraba a obtener compensaciones territoriales.

Finalmente, terminó ganando la postura francesa de tratar a Alemania con mayor dureza. Sin embargo, Estados Unidos criticó esta postura y, meses más tarde, se negó a firmar el Tratado de Versalles.

Consecuencias del Tratado de Versalles

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Las condiciones del tratado generaron en Alemania hiperinflación y devaluación de la moneda.

Los términos del tratado fueron recibidos por la población alemana con gran pesar. Muchos consideraban que era un insulto y una humillación. Sus consecuencias económicas en Alemania fueron devastadoras: desataron la hiperinflación, aumentaron el malestar social y profundizaron la inestabilidad política.

En este contexto, los disturbios en las calles llevaron a la radicalización de los movimientos políticos. En la década siguiente, el nazismo creció enormemente y una de sus principales banderas fue la negación de las resoluciones establecidas por el Tratado de Versalles.

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Referencias

  • Britannica, Encyclopaedia (2022). Treaty of Versailles. Encyclopedia Britannica. https://www.britannica.com/
  • Cabrera, M., Juliá, S. & Martín Aceña, P. (comps.) (1991). Europa en crisis. 1919-1939. Editorial Pablo Iglesias.
  • Sevillano Calero, F. (2020). La Europa de entreguerras. El orden trastocado. Síntesis.

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"Tratado de Versalles". Autor: Teresa Kiss. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/tratado-de-versalles/. Última edición: 20 de febrero de 2024. Consultado: 22 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 20 febrero, 2024
Revisado por Teresa Kiss
Profesorado de Enseñanza Media y Superior en Historia (Universidad de Buenos Aires)

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