Concepto de
Cadena de Suministro

Te explicamos qué es una cadena de suministro, sus fases, elementos y tipos. Además, ejemplos y diferencias con logística.

cadena de suministros
La cadena de suministro se extiende a lo largo de todo el proceso productivo.
  1. ¿Qué es una cadena de suministro?

En el mundo empresarial, se denomina cadena de suministro (a veces referida con su nombre en inglés, Supply Chain), al conjunto de los procesos que se ocupan directa o indirectamente de las necesidades de suministro, dentro de una organización determinada. Es decir, los procesos que se ocupan de la recepción y el cumplimiento de las peticiones de los clientes.

Cada empresa u organización posee su propia cadena de suministro, adaptada a sus métodos y objetivos, así como a la naturaleza de la empresa. Por ejemplo, las empresas de servicios poseen cadenas de suministro cortas y concretas, mientras que la industria suele requerir de la participación de numerosas instancias a lo largo de una prolongada cadena de suministro.

La gestión de la cadena de suministro (Supply Chain Management), por su parte, es un proceso administrativo que busca coordinar lo mejor posible los elementos involucrados en la cadena de suministro, garantizando así su efectividad y calidad, y minimizando el desorden en la dinámica de producción.

Ver también: Administración

  1. Fases y elementos de la cadena de suministro

A grandes rasgos, las cadenas de suministro comprenden el conjunto de materias primas, proveedores de componentes, clientes, detallistas, mayoristas, fabricantes y distribuidores, que componen el proceso productivo todo.

Si bien una cadena de suministro suele estar siempre adaptada a la naturaleza de la empresa, es posible clasificar sus elementos de acuerdo a la etapa del proceso productivo de la cual se ocupan. Así, podemos hablar de tres fases fundamentales de toda cadena de suministro:

  • Suministro. Se encarga del cómo y dónde obtener las materias primas, dónde almacenarlas, cómo movilizarlas y qué criterios emplear en su selección.
  • Fabricación. Se encarga de la transformación de dichas materias primas en objetos elaborados, lo cual suele requerir de energía, mano de obra, coordinación, capitales, etc.
  • Distribución. Se encarga de hacerle llegar el producto final a los comerciantes y encargados de ponerlo en las manos del público consumidor objetivo, en lo cual suelen intervenir redes más o menos complejas de transporte y de acuerdo económico.

Cada una de estas etapas está conectada con las demás a través del flujo de materiales, capitales o información, y en algunos casos pueden no estar siempre presentes las tres etapas, sino que algunas pueden hallarse tercerizadas.

  1. Tipos de cadena de suministro

cadena de suministros tipos sincronizada
Una cadena de suministro sincronizada requiere una perfecta coordinación entre fases.

Dependiendo de su constitución, podemos hablar de los siguientes tipos de cadena de suministro:

  • Tradicional. Idóneo para pequeñas empresas sin necesidad de gran control sobre su producción, carece de un flujo de información continua entre sus fases, razón por la cual éstas actúan de manera independiente.
  • Compartida. Al contrario de la tradicional, esta cadena de suministro dispone de una base de datos definida para brindar información a cada fase, aunque siga permitiendo la toma de decisiones individual y altísimos márgenes de autonomía.
  • Sincronizada. En este caso no sólo la información es compartida por todas las fases, sino que todas obedecen a un mismo mandato y operan de manera sincronizada, o sea, centralizada. Esto sólo es posible mediante redes logísticas fuertemente basadas en la tecnología.
  1. Ejemplo de cadena de suministro

Un ejemplo exitoso de gestión de cadena de suministro lo supone la empresa española de prendas de vestir, Zara. Su enorme coordinación entre fases de la cadena de suministro permite reponer inventario de sus productos hasta dos veces por semana, en una amplia red de establecimientos comerciales dentro y fuera de España.

Esta cadena requiere de una comunicación muy estrecha entre la gerencia de cada sucursal y la administración de la empresa. Además, cuenta con enormes depósitos de mercancía altamente clasificados mediante el uso de la tecnología informática.

Allí cada producto permanece un período muy corto de tiempo, pues su destino final se decide cruzando los reportes de ventas de cada sucursal y las existencias del almacén. De esta manera, no se producen retrasos en la cadena de suministro que pudieran interrumpir, así sea momentáneamente, la actividad comercial de la empresa.

  1. Diferencias con logística

Estos dos conceptos son muy similares, pero no son sinónimos, ya que uno justamente depende del otro. La logística es la secuencia de procesos destinados a la planificación, elaboración y control de los productos de una empresa. Estos procesos forman parte, justamente, de las etapas que componen una cadena de suministro.

Donde la logística se ocupa de concretar los pasos a dar en cada etapa, especialmente en los asuntos referidos al transporte de mercancías, la cadena de suministro en cambio asume una perspectiva macro, es decir, general, de los implementos necesarios para emprender y sostener la producción.

Sigue con: Estructura organizacional

Referencias:

Última edición: 8 de noviembre de 2019. Cómo citar: "Cadena de Suministro". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/cadena-de-suministro/. Consultado: 18 de noviembre de 2019.