Concepto de
Derecho laboral

Te explicamos qué es el derecho laboral, sus orígenes, fuentes y otras características. Además, elementos del contrato de trabajo.

Derecho laboral
Esta rama del derecho regula la relación entre trabajadores y empleadores.

¿Qué es el derecho laboral?

El derecho laboral es una rama del derecho formada por un conjunto de normas jurídicas que se establecen en la relación entre los trabajadores y los empleadores. Lo constituyen preceptos de orden público y legal, que se basan en la premisa de asegurarle a quien trabaja un pleno desarrollo como persona y una integración real a la sociedad.

Ver además: Derecho

Origen y antecedentes del derecho laboral

La historia del derecho laboral no es tan antigua como la del trabajo, esta última existe desde que el hombre comenzó a trabajar para satisfacer sus necesidades básicas. Durante muchos años fueron varias las culturas que implementaron el esclavismo como medio de dominación.

Los primeros vestigios del derecho laboral aparecieron en la antigua Roma, donde los empleadores tenían ciertas obligaciones frente a sus trabajadores (como garantizarles techo y comida) que a su vez juraban fidelidad a su dueño. Tras la caída de este Imperio y en la Edad Media se comenzó a pensar en el trabajo como una actividad social y a tomar dimensión de su importancia.

El cambio significativo en la forma de abordar la temática del trabajo se dio a partir de la Revolución Industrial, punto de partida para la toma de conciencia de que la riqueza no se obtendría solamente de la tierra. La industrialización expuso a los trabajadores a condiciones de trabajo riesgosas e insalubres.

La Revolución Francesa y el posterior liberalismo económico postularon que al trabajador debía pagársele lo necesario para que pudiera vivir, pero sin dejar de ser el mercado el asignador natural de recursos. La alternativa que surgió fue el marxismo, que exigía una abolición del modo capitalista y reclamó por los derechos laborales para los trabajadores.

En este período se gestó una conciencia de clase trabajadora, dando inicio a las primeras huelgas y a la formación de sindicatos. Las primeras leyes laborales surgieron a fines del siglo XIX (ley del seguro de enfermedad, ley de accidentes de trabajo). En mayo de 1886 trabajadores norteamericanos realizaron una huelga para reducir a ocho horas la jornada laboral, así se estableció el 1 de mayo como el Día Internacional del Trabajo.

En 1919 se creó la Organización Internacional del Trabajo cuyo objetivo era proteger y promover los derechos del trabajo. El derecho al trabajo fue reconocido como un derecho básico de todas las personas en la Declaración de los Derechos Humanos, documento proclamado por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1948.

Fuentes del derecho laboral

 Las fuentes del derecho son todas aquellas normativas y resoluciones que contribuyeron a crear el conjunto de normas que forman el derecho laboral. Entre las más significativas están:

  • Constitución. Formada por derechos civiles entre los que está el derecho al trabajo.
  • Tratados Internacionales. Convenios entre países y organizaciones para regular de manera conjunta la normativa laboral.
  • Leyes. Disposiciones legales que regulan las condiciones y relaciones de trabajo.
  • Decretos. Contenidos normativos que deben ser cumplidos por todos los ciudadanos.

Características del derecho laboral

derecho laboral características
El derecho laboral alcanza únicamente al empleo formal.
  • Dinámico. Está en constante evolución de acuerdo a los procesos socioeconómicos que vive cada país.
  • Social. Apunta a representar el interés general, pero también es un derecho profesional, porque se ocupa de las personas que ejercen alguna profesión o trabajo.
  • Expansivo. Nació con competencias muy bajas que se fueron actualizando y continúan haciéndolo.
  • Autónomo. Forma parte del derecho positivo, pero tiene una normativa propia.
  • Específico. Trata sobre deberes y derechos, pero se restringe a las relaciones de trabajo. Una de las grandes limitaciones del derecho laboral es que alcanza únicamente al empleo formal. Es deber de cada estado aplicar sanciones frente al trabajo no registrado y alentar el trabajo formal mediante incentivos.

Principios del derecho laboral

Los principios del derecho laboral son las pautas e ideas esenciales sobre las que se basa y sustenta la norma, fundamentales para garantizar el orden jurídico y sirven como guía para todo aquel que quiera o necesite interpretarla.

  • Principio protector. Es el principio fundamental del derecho laboral que implica la defensa de la parte más vulnerable en una relación laboral (el trabajador). Está regido por tres normas principales: regla de la norma más favorable (en el caso de concurrencia de dos o más normas se debe aplicar aquella que más favorezca al trabajador), regla de la condición más beneficiosa (una nueva norma no puede empeorar las condiciones de un trabajador), regla in dubio pro operario (ante una norma que posea dos o más interpretaciones se debe aplicar la que más beneficie al trabajador).
  • Principio de irrenunciabilidad de derechos. Implica que ningún trabajador puede renunciar a los derechos básicos laborales como: descanso y vacaciones pagas, organización sindical libre, acceso a condiciones de trabajo dignas, entre otros.
  • Principio de continuidad de relación laboral. Implica que el contrato que se firma entre empleador y empleado es de duración prolongada, ya que supone que el trabajo es la principal fuente de ingreso del trabajador.
  • Principio de la primacía de realidad. Implica que ante la discrepancia entre los hechos que ocurren en la realidad y lo que está asentado en documentos, prevalece aquello que se basa en los hechos.  
  • Principio de razonabilidad. Implica la utilización de la razón y el sentido común a la hora de aplicar las normas en el ámbito laboral.
  • Principio de buena fe. Implica actuar de manera recta y honrada en toda relación laboral. Este principio está presente en todas las ramas del derecho.

Sujetos del derecho laboral

En el ámbito del derecho se considera sujeto a toda persona física o jurídica a la que se le imputan derechos y obligaciones.

  • Trabajador. Persona física que presta a otra un trabajo subordinado.
  • Empleador. Persona física que contrata los servicios de una o varias personas.
  • Intermediario. Persona que interviene en la contratación de una o varias personas para que presten servicios a un patrón.
  • Empresa. Entidad económica que produce o distribuye bienes o servicios.
  • Sindicato. Asociación integrada por trabajadores para la defensa de sus derechos.

Contrato de trabajo

El contrato de trabajo es el acuerdo que se da entre un trabajador y su empleador y se detalla en un documento legal. En el contrato el trabajador se compromete a realizar un trabajo a cambio de una remuneración.

Un contrato puede ser individual, cuando se establece entre un trabajador y un patrón; o colectivo cuando las condiciones del contrato se negocian entre una agrupación de trabajadores o sindicato y un empleador.

Los contratos de trabajo suelen incluir ciertos elementos:

  • Remuneración. Se refiere al pago que recibe el trabajador periódicamente. Son muchos los países en los que existe el salario mínimo, que hace que esta negociación no esté sujeta únicamente a las leyes del mercado.
  • Jornada laboral. Se refiere a la cantidad de horas que se trabajará. En la mayoría de los países se estableció una jornada máxima de ocho horas diarias.
  • Vacaciones. Se refiere a una cantidad de días al año en los que el empleado no irá a trabajar, pero no dejará de recibir su paga.
  • Condiciones de trabajo. Se refiere a algunos requerimientos básicos que debe tener todo entorno laboral: ambiente saludable, herramientas de trabajo disponibles, control de los factores de riesgo.

Más en: Contrato de trabajo

Referencias:

Última edición: 1 de octubre de 2020. Cómo citar: "Derecho laboral". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/derecho-laboral/. Consultado: 25 de octubre de 2020.