Concepto de
Salario Mínimo

Te explicamos qué es el salario mínimo, su historia y cómo se calcula. Además, los mecanismos y métodos que se utilizan.

salario mínimo
El salario mínimo es la cantidad mínima que puede cobrar al mes un trabajador.

¿Qué es el salario mínimo?

Se conoce como salario mínimoremuneración mínima o sueldo mínimo a la cantidad mínima de dinero que puede cobrar mensualmente un trabajador en un determinado país, según lo establecido en las leyes vigentes, calculado en base a una relación entre cantidad de dinero y cantidad de horas trabajadas.

En teoría, un salario mínimo corresponde también a la cantidad mínima de dinero que un trabajador formal debe recibir mensualmente para cubrir sus gastos comunes más fundamentales, y proveer a su familia de las condiciones físicas, sociales y culturales mínimas indispensables para la vida digna.

Esto último, sin embargo, puede no cumplirse en períodos de crisis, dado que el salario mínimo es susceptible a la inflación, la devaluación y la pérdida de poder adquisitivo de la moneda local. Para compensar dicha tendencia, se suele dar como mínimo una vez al año una actualización de salarios, que toman el salario mínimo como monto base de referencia para el aumento.

La idea del salario mínimo fue producto de una larga historia de lucha sindical y de las clases trabajadoras, y se aplicó por vez primera en Australia y Nueva Zelanda a finales del siglo XIX, cuando el Estado aprobó la Employers and Employees Act (Ley de Empleados y Empleadores) en 1890.

Desde entonces la defensa del salario mínimo y su actualización periódica forma parte de los propósitos más usuales de la lucha obrera, ya que éste debe permitirles el acceso a una vivienda digna, una canasta mensual de productos alimenticios básicos, acceso al transporte urbano e insumos escolares para sus hijos. Esta medida, junto con la reducción del día laboral a 8 horas como máximo y 40 semanales como máximo, forman parte de los beneficios para la mejoría del nivel de vida de la clase trabajadora del mundo.

  1. Cómo se fija el salario mínimo

salario mínimo
El Estado puede fijar una tasa de salarios mínimos para todo el país.

El salario mínimo es resultado de cálculos hechos por el Estado contemplando diversos factores y variables, a menudo de acuerdo con los sindicatos de trabajadores y otras formas de colegiatura u organización profesionales. En algunos países existen organismos encargados de ello, como es el caso de México, en cuya Ley del trabajo se consagra la existencia de la Comisión Nacional de Salarios Mínimos (Conasami); o el de Argentina, con su Consejo Nacional del Empleo, la Productividad y el Salario Mínimo Vital y Móvil (CNEPSMVM). Esto siempre depende de la legislación de cada país. Incluso existen países que no contemplan aún la figura del salario mínimo en absoluto, aunque son los menos.

Similarmente, existen cuatro mecanismos usuales, según la Organización Internacional del Trabajo (OIT) mediante las cuales puede fijarse un salario mínimo:

  • Estatal universal. Una tasa fijada por el Estado para los salarios mínimos de todo el país, sin distingo de área productiva, siempre y cuando se trate de empleo formal.
  • Estatal múltiple. Diversas tasas estipuladas por el Estado dependiendo del sector laboral del que se trate.
  • Universal colectiva. Una tasa universal para el país entero, pero determinada por una negociación colectiva de los sectores del trabajo.
  • Múltiple colectiva. Distintas tasas dependiendo del sector laboral, pero determinadas por negociación colectiva.

Para determinar el monto del salario mínimo se pueden tomar, según la OIT, dos métodos:

  • Evaluar el costo de vida. Se calcula tomando en cuenta el costo de los bienes y servicios básicos para la vida que un trabajador debería poder cubrir en su hogar, estipulando siempre una familia “tipo” (promedio), y por lo general a partir del costo de vida en la ciudad capital del país.
  • Tomar estadísticas salariales. Recopilar información respecto al salario más bajo dentro de un rango estipulado de remuneraciones, para dar con un mínimo respecto al promedio. Este método parece simple, pero no toma en cuenta que los sectores laborales pueden tener distintos mecanismos sociales de protección.
  1. Salarios mínimos actuales en países hispanohablantes

La siguiente es una lista de salarios mínimos en Hispanoamérica, calculados en dólares americanos (y moneda local) para inicios del año 2018:

  • Colombia: 218 USD (857.308,93 COP)
  • Panamá: 744 USD (744 PAB)
  • Costa Rica: 512 USD (288.386,69 CRC)
  • Argentina: 515,9 USD (9.500,00 ARS)
  • Cuba: 23 USD (23 CUC)
  • Chile: 456 USD (275.965,62 CLP)
  • México: 139 USD (2.671,77 MXN)
  • Uruguay: 431 USD (12.344,99 UYU)
  • Ecuador: 391 USD (391 USD)
  • Brasil: 325 USD (1.049 BRL)
  • República Dominicana: 288 USD (12.873 DOP)
  • Perú: 255 USD (850 PEN)
  • Venezuela: 1,72 USD valor negro / 32,83 USD valor oficial (248.000 BSF)
  • El Salvador: 251 USD (251 USD)
  • Bolivia: 262 USD (1.805 BOB)
  • Nicaragua: 115 USD (7.133 NIO)
  • Honduras: 341 USD (7.760 HNL)
  • Paraguay: 340 USD (1.883.335.82 PYG)
  • Guatemala: 380 USD (2.893 GTQ)

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Salario Mínimo". Recuperado de: https://concepto.de/salario-minimo/


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Citado APA: (A. 2018,08. Concepto de Salario Mínimo. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,09, de https://concepto.de/salario-minimo/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,08. Concepto de Salario Mínimo. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.